Sorprendentemente, el descubrimiento de fósiles de criaturas antiguas que datan de hace 120 millones de años revela un extraño híbrido de dinosaurio y ave.

Descubrir una extraña criatura antigua que es una combinación de un pájaro y un dinosaurio. Podemos decir con confianza que las aves son descendientes de dinosaurios, aunque los paleontólogos todavía están desconcertados sobre cómo ocurrió este evento de eⱱoɩᴜtіoпагу. Ahora se acepta ampliamente que las aves están separadas de los dinosaurios. También se entiende que esta transición abarca algunas de las transformaciones más dramáticas desde el punto de vista morfológico, funcional y ecológico, lo que eventualmente da lugar al característico plan corporal de las aves.

Sin embargo, los paleontólogos aún se esfuerzan por comprender cómo ocurrió este fantástico evento eⱱoɩᴜtіoпагу. Ahora, un nuevo ave fósil completo de China de 120 millones de años complica aún más este problema al exhibir un ѕkᴜɩɩ similar a un dinosaurio articulado con un cuerpo similar a un pájaro. Además, el espécimen fósil, llamado  Cratonavis zhui,  conserva una escápula y un primer metatarsiano sorprendentemente alargados, lo que lo diferencia de todas las demás aves, incluidas las fósiles.

El estudio, publicado en Nature  Ecology & Evolution,  fue realizado por paleontólogos del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de la Academia de Ciencias de China.

Cratonavis está posicionado entre el Archaeopteryx de cola larga más parecido a un reptil y el Ornithothoraces (que ya había desarrollado muchos rasgos de las aves modernas) en el árbol aviar eⱱoɩᴜtіoпагу.

Para estudiar el fósil ѕkᴜɩɩ, los científicos utilizaron primero la tomografía computarizada (TC) de alta resolución. Luego extrajeron digitalmente los huesos de su tom rocoso y reconstruyeron la forma y función originales del ѕkᴜɩɩ. El resultado demuestra que el  Cratonavis  ѕkᴜɩɩ es morfológicamente casi idéntico al de los dinosaurios como el  Tyrannosaurus rex  en lugar de ser parecido a un pájaro. “Las características craneales primitivas hablan del hecho de que la mayoría de las aves del Cretácico, como  Cratonavis  , no podían mover su pico superior de forma independiente con respecto a la caja craneana y la mandíbula inferior, una innovación funcional ampliamente distribuida entre las aves vivas que contribuye a su enorme diversidad ecológica”, dijo. Dr. LI Zhiheng, autor principal del estudio.

En cuanto a la escápula y el metatarsiano grandes en  Cratonavis , el Dr. WANG Min, autor principal y correspondiente de este estudio, dijo: “La escápula es funcionalmente similar al vuelo de las aves, y transmite estabilidad y flexibilidad. Rastreamos los cambios de la escápula a lo largo de la transición Terópodo-Pájaro, y postulamos que la escápula alargada podría aumentar la ventaja mecánica del músculo para la retracción/rotación del húmero, lo que compensa el aparato general subdesarrollado en este pájaro primitivo, y estas diferencias representan morfológicos. experimentación en el comportamiento de volant temprano en la diversificación de aves “.

El nuevo estudio muestra que el primer metatarsiano estuvo sujeto a una selección durante la transición dinosaurio-pájaro que favoreció un hueso más corto. Luego, alcanza su labilidad de esfuerzo una vez que alcanza su tamaño óptimo, menos de una cuarta parte de la longitud del segundo metatarsiano.

“Sin embargo, la labilidad de la eⱱoɩᴜtіoпагу estaba presente entre las aves mesozoicas y sus parientes dinosaurios, lo que puede haber sido el resultado de demandas contradictorias asociadas con su empleo directo del hallux en la locomoción y la alimentación”, dijo el coautor, el Dr. Thomas Stidham. Para  Cratonavis , un hallux tan alargado probablemente se deriva de la selección por comportamiento raptorial.

Las morfologías aberrantes de la escápula y los metatarsianos conservados en  Cratonavis  resaltan la amplitud de la plasticidad del skeɩetaɩ en los primeros pájaros, dijo el coautor Dr. ZHOU Zhonghe. Los cambios en estos elementos a lo largo del árbol de terópodos muestran una labilidad eⱱoɩᴜtіoпагу específica del clado que resulta de la interacción entre el desarrollo, la selección natural y la oportunidad ecológica.

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