Tumba del antiguo Egipto descubierta con cocodrilos momificados

Los arqueólogos que excavan en Qubbat al-Hawā, en el sur de Egipto, han descubierto una tumba que contiene los restos de cocodrilos momificados.

Qubbat al-Hawā se encuentra frente a Asuán, en la orilla occidental del Nilo, y sirve como lugar de descanso de nobles y sacerdotes, principalmente de los Reinos Antiguo y Medio del Antiguo Egipto.

La necrópolis estuvo activa desde la Cuarta Dinastía hasta el Período Romano, donde los arqueólogos han descubierto previamente más de 100 tumbas.

La última tumba fue descubierta por arqueólogos de la Universidad de Jaén, donde encontraron los restos de cinco esqueletos de cocodrilos momificados parcialmente completos y cinco cráneos de cocodrilos momificados, que datan de la época preptolemaica antes del 304 a.C.

Los cocodrilos se usaban durante los rituales del dios del Antiguo Egipto, Sobek, que estaba asociado con el cocodrilo del Nilo o el cocodrilo de África Occidental, y se representa en su forma o como un ser humano con cabeza de cocodrilo.

Sobek también se asoció con el poder faraónico, la fertilidad y la destreza militar, pero también sirvió como una deidad protectora con cualidades apotropaicas, invocada especialmente para protegerse contra los peligros presentados por el Nilo.

Bea De Cupere, arqueozoóloga del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales (RBINS) dijo: “Se conocen más de 20 sitios de entierro con momias de cocodrilos en Egipto, pero encontrar 10 momias de cocodrilos bien conservadas juntas en una tumba intacta es extraordinario. De la mayoría de las momias recolectadas por los museos a fines del siglo XIX y principios del XX, a menudo crías, no sabemos exactamente de dónde vienen”.

Los resultados de la excavación, ahora publicados en la revista PLOS ONE, afirman que los cocodrilos de la tumba miden entre 1,8 metros y 3,5 metros de largo, pertenecientes al cocodrilo del Nilo y al cocodrilo de África occidental.

“Los cocodrilos fueron enterrados primero en otro lugar, posiblemente en pozos de arena”, dice De Cupere. “Esto permitió que los cocodrilos se secaran naturalmente. Luego, los restos fueron desenterrados, envueltos y trasladados a la tumba en Qubbat al-Hawā. Las partes del cuerpo deben haberse perdido durante el embalaje y el transporte”.

Uno de los cocodrilos aún contenía gastrolitos, piedras en los intestinos que ayudan a los cocodrilos a mantenerse en equilibrio en el agua, lo que sugiere que no se abrió al cocodrilo para extraer los intestinos durante el proceso de momificación.

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