Admira las cautivadoras vidas de las diosas de la mitología griega, los héroes ineludibles de las bellas mujeres.

Las ninfas en la mitología griega venían en varias formas. 
Poblaron y embellecieron las historias de los héroes griegos, las descripciones de los antiguos paisajes griegos y el hogar de los dioses. 
“Ninfa” se traduce del griego antiguo como “niña joven”, ya que las ninfas tomaron la forma de mujeres jóvenes que también eran criaturas de la naturaleza. 
“Ninfas” también es un término general o general para muchos tipos diferentes de seres naturales como las dríadas, las náyades y las oréadas.

Ninfas: la dríada, la náyade y la oréada

Orfeo encantando a las ninfas, las dríadas y los animales, de Charles Joseph Natoire, a través del Met Museum

“La naturaleza no siempre se viste de fiesta, pero la misma escena que ayer perfumaba y resplandecía como para el jugueteo de las ninfas, hoy está llena de melancolía. 
La naturaleza siempre viste los colores del espíritu.” 
Ralph Waldo Emerson.

Como ѕрігіtѕ, las ninfas podrían afectar los estados de ánimo de la naturaleza. ¿Alguna vez has caminado por un bosque y has sentido que era frío y poco atractivo? ¿O al contrario, un bosque lleno de luz solar que reconforta al ѕoᴜɩ? Los antiguos griegos identificaron las diferentes atmósferas de la naturaleza con los estados de ánimo de las ninfas. Las dríades residían en los árboles, las náyades en los ríos y las oréadas en las montañas.

Muchos escritores, artistas y pensadores creativos utilizaron las imágenes de las ninfas para representar estados de ánimo y sentidos, ambientados en los diversos escenarios de la naturaleza. Antropomorfizar la naturaleza, cuando uno le atribuye atributos humanos a la naturaleza, es una técnica común para establecer conexiones entre los humanos y la naturaleza y, sin embargo, al mismo tiempo, es una forma de ver a la humanidad como la naturaleza misma.

A menudo, en la actualidad, los humanos se separan de la naturaleza como algo separado. Sin embargo, con el aumento de los movimientos ecologistas, esta narrativa está comenzando a cambiar. Estamos reevaluando nuestra relación e identificación con la naturaleza.

dríadas

The Dryad, de Evelyn de Morgan, 1884-1885, vía De Morgan Collection

El término “dríada” se traduce como “del árbol o roble”. Estos eran, naturalmente, el fruto de árboles, bosques, robles, pinos, chopos, fresnos, etc. Había muchos tipos diferentes de dríadas, pero las más raras eran las Daphnaie. Si una ninfa de árbol tenía un nombre específico, como Hamadryades, eso significaba que el espíritu de la ninfa estaba atado al árbol. Si el árbol pereciera, también lo haría el espíritu de la dríada. Por el contrario, si el árbol floreciera, la vida de la dríada también sería saludable y animada.

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Las dríadas a menudo se escondían de los humanos, pero podían ser juguetonas. Disfrutaron de la compañía de Pan, el dios de los hombres. Los faunos y las ninfas solían jugar juntos. Su naturaleza mágica no surgió durante las juergas de Dionisio, cuando el dios del vino traía sus fiestas llenas de vino mágico a través de los bosques, y las dríadas estaban demasiado ansiosas por unirse.

La juventud de Baco, de William Bourguereau, 1884, vía Sotheby’s

Nonnus  en su  Dionysiaca , describe estas juergas de la siguiente manera: 

“Saltaron danzando sobre los peñascos indios, por los senderos pedregosos; luego construyeron refugios tranquilos en el bosque oscuro y pasaron la noche entre los árboles. […] las Hydriades (Water-Nymphs) de Dionysos, amante de las plantas, se mezclaron con las [Hama-]driades de los árboles. 

Cuando Bakkhos (Baco) se acercó, se hicieron sonar las flautas, se comió la piel del tambor en bruto, a ambos lados se oía el ruido de los metales comidos y el aullido de la siringe. Todo el bosque tembló, los robles [dríades] emitieron voces y las colinas danzaron, las Náyades cantaron aleluya”.

(Nonnus , Dionysiaca, 24. 123 y 148)

Hylas and the Nymphs, de John William Waterhouse, 1896, vía Manchester Art Gallery

La palabra “náyade” proviene del antiguo verbo griego “naiein”, que significa “fluir”. Un nombre que es perfectamente apropiado para el agua. Las náyades tomaron residencia en el océano, los lagos, estanques y ríos. Las náyades de agua dulce eran más conocidas por su alegría y benevolencia, mientras que las ninfas del mar salado eran conocidas por ser más problemáticas.

Las ninfas eran a menudo las compañeras de los dioses y, durante su juventud, serían las compañeras de juego de los dioses. En un mito, había una náyade llamada Palas que era buena amiga de la joven diosa Atenea. El hogar de Pallas era el lago Tritonis en Libia, que estaba en el antiguo norte de África. Cuando Palas y Atenea estaban jugando juegos bruscos, Palas fue asesinada accidentalmente. Para recordar a su amiga, Athena creó un monumento llamado Palladium. Esta estatua se convirtió en una reliquia muy importante para los troyanos, que veían el Paladio como un amuleto de protección. Si fuera quitado de la ciudad, la ciudad caería.

Las náyades podrían habitar lagos, ríos, manantiales y fuentes, y por lo general tendrían preferencia por el agua salada o dulce.

Dafne y la Metamorfosis

La ninfa del agua , de François Martin-Kavel, 1881, vía Useum

Daphne y su mito es una de las historias de metamorfosis más famosas: se transformó de una ninfa de agua a un árbol de laurel durante su vida. Su historia comienza en las Metamorfosis de Ovidio:

 Daphne , la hija de un dios del río, fue amada primero por Phoebus, el gran Dios de la luz gloriosa. No fue una casualidad sino el deseo vengativo de Cupido de que ella estaba destinada a torturar al señor de la luz. Porque Phoebus, orgulloso […], contempló a ese travieso dios del Amor en un momento en que estaba inclinando su arco disminuido, y expresando su desprecio en апɡeг dijo; “¿Qué son para ti, muchacho desenfrenado, armas poderosas, gran arma adecuada a las necesidades de la guerra? El arco es solo para el uso de aquellas grandes deidades del cielo cuya fuerza puede hacer daño, mortificación, a las bestias salvajes del reino; y los valientes que vencen a sus enemigos.—[…] Conténtate con las llamas que enciende tu antorcha (fuego demasiado sutil para mi pensamiento) y dame la gloria que es mía.”

Dafne y Phoebus (Apolo)

Apolo y Dafne , de John William Waterehouse, 1908, vía Meisterdrucke Collection

Phoebus Apollo había criticado en vano el trabajo de Cupido con el arco, pero Cupido tendría su гeⱱeпɡe… La historia continúa en las  Metamorfosis de Ovidio :

“A él, impertérrito, el hijo de Venus le respondió; “¡Oh Phoebus, tú puedes conquistar todo el mundo con tu arco estroboscópico y tu flecha, pero con esta pequeña flecha perforaré tu pecho jactancioso! Y en la medida en que tu fuerza supera los poderes de tu enemigo derrotado, así es tu gloria menor que la mía”. No dijo más , sino que con sus alas extendidas voló desde allí ligero al  Parnaso , alto pico. Allí, de su aljaba arrancó dos flores, muy curiosamente labradas con un arte diferente; un amor emocionante, un amor repelente. El dardo del amor era reluciente, de oro y fusil, el otro tenía una punta roma de plomo; y con ese dardo de plomo desafilado le disparó a la ninfa,pero con la punta afilada del dardo dorado atravesó el hueso y la médula del Dios.”

Y así, Daphne fue asesinada con un ѕtгoпɡ disgusto por el amor y, por el contrario, Apolo, ¡un gran desprecio por el amor! La persecución comenzó, con Apolo persiguiendo a Daphne, un corazón lleno de amor que no sería correspondido. forzado a estar en cualquiera de los extremos, este no fue un partido reconciliatorio.

Daphne, angustiada, llamó a su padre en busca de ayuda. Vio a Daphne en su difícil situación y usó su espada para transformar a Daphne en un árbol de laurel. Su espíritu llenó el árbol de vida, y Apolo apodó al árbol de laurel como su imagen sagrada. A partir de ese momento, los laureles se utilizarían para coronar al vencedor de los antiguos Juegos Olímpicos, para honrar y recordar a Dafne.

Eco , por Talbot Hughes, 1900, a través de Wikimedia Commons

Las Oreads eran las ninfas de las montañas, cuevas y grutas, derivadas de la antigua palabra griega “oros” que significa “montaña”. También podrían habitar los árboles de las montañas. La diosa del һᴜпt, Artemisa, a menudo se asocia con los Oreads ya que sus terrenos favoritos de һᴜпtіпɡ estaban en las montañas. Dionisio también disfrutó de la compañía de los Oréadas.

Aristófanes,  Thesmophoriazusae  990:

“Dionisio, que te deleitas en mezclarte con los queridos coros de las Nymphai Oreiai (Ninfas de la Montaña), y que repites, mientras bailas con ellas, el himno sagrado, ¡Euios, Euios, Euoi! Ekho (Echo), la Ninfa de Kithairon, devuelve tus palabras, que resuenan bajo las bóvedas oscuras del espeso follaje y en medio de las rocas del bosque; la hiedra une tu frente con sus zarcillos llenos de flores.”

Echo and Narcissus, de John William Waterhouse, 1903, vía Liverpool Walker Art Gallery

El Oread llamado Echo era particularmente famoso en la mitología griega. Ella apeló a Hera (Roman Juno) con su charla incesante, por lo que se le pidió que solo pudiera hacerse eco de los demás, de ahí su nombre. Algún tiempo después de esto, Echo se enamoró de un hombre llamado Narciso. Sin embargo, Narciso expulsó a Eco, por lo que se retiró para observarlo desde los árboles de la montaña. Más tarde, Narciso fue condenado por su vanidad, y fingió enamorarse de su propio reflejo, habiéndolo espiado en un estanque. Murió de la сᴜгѕe, demasiado paralizado por su reflejo para nutrirse.

Ovidio,  Metamorfosis  3. 505:

“Sobre la hierba verde él [el apuesto joven Narkissos (Narcissus)] dejó caer su cabeza cansada, y esos ojos brillantes que amaban la belleza de su amo se cerraron en la muerte. . . Su hermana Naides (Naiads) gimió y se cortó las cerraduras en moᴜгпіпɡ por su hermano; las Dryades (Dryads) también se lamentaron y el triste Echo se lamentó al responder el dolor “.

Ninfas y lo Divino 

La danza de las ninfas, de William Gale, 1855, vía ArtUK

En la mitología griega, había un  número infinito  de dríadas. Encarnaban la naturaleza, y en la época temprana de la sociedad griega, había una gran cantidad de naturaleza. Escritores romanos como Ovidio también continuaron destacando sus bondades y la belleza de la naturaleza a través de obras creativas.

El siguiente es un poema del antiguo poeta lírico griego Safo, se titula  El jardín de las ninfas :

“Por todas partes, a través de las ramas de los manzanos en flor, el murmullo refresca la brisa del comienzo del verano, y de las hojas que tiemblan sobre mí suavemente             se sacude el sueño;

Los claros de amapolas se desvanecen en la languidez somnolienta, las rosas soñadoras se doblan, y las adelfas toman el sol y cabecean al zumbido de las abejas en el             fervor silencioso del mediodía;

Coberturas de mirto que cubren la vista abierta, queridas para la fiesta nocturna de la ninfa y el sátiro, dan un lecho cubierto de musgo a las             extremidades marrones y cansadas del pastor.”

Tres ninfas danzantes y un cupido reclinado en un paisaje, de Antonio Zucchi, 1772, a través del Met Museum

La tradición de los escritos de naturaleza que contienen alusiones a las ninfas ha continuado en el mundo literario y artístico. Particularmente en el Renacimiento, las obras de arte florecieron con el tema de la naturaleza y la humanidad. Los poemas, las pinturas y otros modos creativos en la actualidad han seguido mejorando la longevidad de las ninfas y su interés en la representación de la naturaleza.

Los antiguos griegos tenían la hermosa idea de que había una parte “divina” en toda la naturaleza. Esta fuerza energética divina dio vida a todo. Los griegos reconocieron los beneficios calmantes y terapéuticos de la naturaleza y sintieron la vida dentro de los árboles, las montañas y los ríos. De ahí que a la naturaleza se le dieran encarnaciones visuales: las ninfas.

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