Belleza en la oscuridad: Los secretos ocultos de los santos de las tumbas

La muerte siempre fue una fuente de misterio para la gente de todo el mundo. Pero, ¿qué sucede cuando borramos ese borde invisible y convertimos a los muertos en algo para adorar?

Nunca demasiado lejos de cada giro importante de los acontecimientos, la religión siempre fue poderosa y nunca en busca de seguidores. Pero toda religión depende de la fe, y la fe tenía que mantenerse viva por todos los medios posibles.

Por eso hoy tocamos uno de los secretos más macabros de la historia. Como si viniera directamente de una película de terror de principios de siglo, los misteriosos y un poco aterradores Santos de las catacumbas no dejarán de ponerte los pelos de punta, pero también te dejarán con algunas preguntas bastante tabú.

¿Muerte a la vista? ¿Misterios antiguos y cámaras funerarias olvidadas hace mucho tiempo? ¿Los enigmáticos mártires cristianos? La fascinante historia de los Santos de las Catacumbas lo tiene todo, ¡y algo más! Prepárese para profundizar en las intrigas, los misterios y la mórbida veneración de los mártires muertos hace mucho tiempo, mientras descubrimos los oscuros secretos del culto religioso.

Sepultados: los orígenes de los santos de las catacumbas

La historia de los Santos de las Catacumbas nos lleva atrás en el tiempo, hasta los primeros comienzos del cristianismo en Roma. Todos sabemos que la historia de una de las principales religiones del mundo tuvo un comienzo muy duro. Desde sus primeros pasos, los seguidores de Cristo sufrieron mucho. Persecuciones, exilios, martirios y pogromos: estas fueron las características tristes y tumultuosas de los primeros siglos del cristianismo.

Pero las cosas cambian, la gran escena del mundo cambia y se mueve, y lo que una vez fue perseguido, finalmente se acepta. Y así, el cristianismo se convirtió en la religión oficial de Roma. En el año 380 d. C., el emperador Teodosio I promulgó el Edicto de Tesalónica, poniendo fin al sombrío destino que tuvieron que soportar los cristianos y llevando a la gente de la ciudad de Roma a una nueva era de culto religioso.

Tan pronto como se estableció y se aceptó la nueva religión, la práctica funeraria pagana de la cremación quedó obsoleta. La gente cambió su creencia hacia la historia de la resurrección y muy pronto la inhumación se convirtió en la opción popular. Las tumbas, los sarcófagos y las tumbas elaboradas para los ricos se hicieron cargo rápidamente, y los funcionarios de Roma se estaban quedando sin espacio para enterrarlos.

Fue entonces cuando comenzó la creación de catacumbas grandes, extensas y, a menudo, complejas. Estos sistemas de túneles cavernosos no eran una novedad: los etruscos los establecieron en tiempos anteriores a Roma y eso les dio a los ciudadanos una base para trabajar.

Catacumbas de San Pancrazio bajo la basílica de Trastevere, Roma. 

Poco después, se construyeron numerosas catacumbas separadas, serpenteando bajo las calles de Roma, clandestinas y llenas de misterio, y algunas de ellas se extendían hasta 12,5 millas (20 kilómetros). Y dentro de ellos, durmiendo en silencio bajo una ciudad tan llena de vida y delicias terrenales, yacían los cuerpos de devotos cristianos, mártires y ciudadanos, mudos enigmas sepultados para una eternidad por venir.

La Beeldenstorm: la gran iconoclasia europea

Nuestra macabra historia da un gran salto hacia la Europa del siglo XVI. Las espeluznantes catacumbas de Roma se olvidaron hace mucho tiempo y están veladas por el misterio, pero los eventos que se desarrollaron tantos siglos después aún les dieron un papel importante que desempeñar.

Entre 1522 y 1566, Europa se vio cada vez más sacudida por una serie de ataques a la iglesia católica, ataques que formaban parte de la infame reforma protestante. Centrados en los Países Bajos, estos ataques, también conocidos como la Gran Iconoclasia, fueron dirigidos por multitudes protestantes calvinistas desenfrenadas y pronto se extendieron a otras partes de Europa.

Esta Gran Iconoclasia fue una serie de brotes que involucraron la destrucción de la imaginería religiosa de la iglesia católica. El resultado de estos disturbios fue fatal para el patrimonio artístico de la cristiandad católica, con muchas piezas preciosas y reliquias perdidas irremediablemente.

Destrucción de imágenes religiosas por los reformados en Zúrich, 1524.

Los retablos, los monumentos ancestrales, las cruces de los caminos y las reliquias de los santos fueron objetivos y rara vez se salvaron. En un lapso de unos pocos años, la Iglesia Católica sufrió un gran golpe tanto en su credibilidad como en la fuerza de sus seguidores, y la fe necesitaba restaurarse.

Regreso de la oscuridad: los santos de las catacumbas

Hay un poder en las imágenes macabras, y ¿qué es más morboso y misterioso que los mártires muertos hace mucho tiempo y los esqueletos harapientos que exudan un aura de tiempos olvidados? Con la repentina pérdida de numerosas reliquias y piezas de arte, los funcionarios católicos decidieron hacer uso de los recientes descubrimientos de las catacumbas subterráneas de Roma en 1578, creando un plan único para reavivar la fe de sus seguidores en toda Europa.

Y así, en las décadas posteriores a la Gran Iconoclasia, los funcionarios del Vaticano exhumaron sistemáticamente miles de esqueletos que yacían sepultados en las laberínticas catacumbas de Roma, enviándolos a pueblos e iglesias de toda Europa. Estos esqueletos generalmente no tenían ningún significado: eran los restos de los primeros ciudadanos cristianos de Roma, y ​​solo un puñado eran los posibles restos de mártires cristianos.

Sin embargo, los funcionarios de la iglesia hicieron todo lo posible para decorar estos restos, cubriéndolos con las joyas más caras, coronas, perlas e hilos de oro y plata y, en cierto modo, crearon obras de arte elaboradas y ricas, con una inconfundible nota macabra.

Esqueleto del Santo de las Catacumbas – San Inocencio.

El enigma y la popularidad de estos ‘santos’ recién descubiertos se extendieron rápidamente por las ricas ciudades católicas de Europa, y poco después cada ciudad importante tenía su propio mártir momificado. Santos y mártires como Demetrius, Pancras, Vibiana, Saturninus, Verena, Munditia y Honoratus, rápidamente se convirtieron en las orgullosas reliquias de las ciudades de Alemania, Austria y Suiza, a pesar de que eran los restos de personas en su mayoría desconocidas y comunes. Algunos de estos incluso fueron duplicados, con diferentes pueblos que tienen los restos del mismo ‘santo’.

Pero la gente a menudo depende de la fe, y siempre es fácil creer en una buena historia llena de misterio. Con un poco de secreto cuidadosamente guardado, la Iglesia Católica logró fortalecer la fe de su rebaño en toda Europa y dar un nuevo significado a los antiguos muertos de Roma.

Desafiante en la fe: San Pancracio de Roma
Un santo es particularmente importante para la historia de los Santos de las Catacumbas: una historia llena de enigma cristiano primitivo y su icónica fe obstinada. Esa historia es la de San Pancracio, un mártir del cristianismo primitivo cuyos supuestos restos tendrían un viaje salvaje que se extiende por siglos.

Nacido en Frigia alrededor del año 289 d. C., Pancracio perdió a sus padres a una edad temprana y terminó en Roma bajo el cuidado de su tío. En esta metrópolis en expansión, Pancras se convirtió en un cristiano devoto, su fe marcada con un celo extraordinario.

Y así, durante las infames persecuciones de los cristianos bajo el gobierno de Diocleciano en el 303 d. C., Pancras, de catorce años, fue capturado y se le ordenó realizar un sacrificio pagano a los dioses romanos. Un cristiano devoto, Pancras declinó y se mantuvo desafiante en su creencia, incluso cuando lo colmaron de promesas de oro y riqueza. Finalmente, como resultado de su desafío y fe firme, Pancracio fue martirizado, decapitado por soldados romanos en la Vía Aurelia.

Su cuerpo terminó en las catacumbas debajo de Roma, y ​​en lugar de ser entregado al descanso eterno, terminó teniendo un largo viaje. Hoy en día, estos restos descansan de una manera atípica de un mártir cristiano primitivo, pero a San Pancracio no parece importarle, si es que es él después de todo.

The Armored Saints: una última vigilia

En una postura desafiante y defensiva, un esqueleto con una armadura majestuosa domina el interior de la Iglesia de San Nicolás en Wil, Suiza. La impresionante exhibición fascina a todos los espectadores: una armadura de plata elaboradamente forjada llena de ricos detalles dorados, emblemas y accesorios fundidos por expertos, una riqueza de belleza. Detrás del sombrío cráneo con casco, un gran halo dorado se extiende en todas direcciones, dando a este santo acorazado un aura poderosa y sagrada.

Poseed Catacomb Saint – St. Pancras en exhibición en Wil, Suiza. 

Estos son los supuestos restos de San Pancracio, que llegó a Suiza en el 1600, después de la Gran Iconoclasia. La forma asombrosa y elaborada en que se muestra hace de este esqueleto el más popular y fácilmente reconocible de los Santos de las Catacumbas.

Pero Pancras no es el único que tiene tal reputación: Alemania, Suiza y Austria están salpicadas de restos atribuidos a grandes mártires y santos como San Leoncio, San Deodato, San Máximo, San Domiciano y cientos de otros, cada uno lujosamente decorado; un espejo mudo que refleja el pasado rico y militarista del catolicismo.

En los tiempos modernos, cuando ya no es fácil mantener el secreto y se corrió la voz de que muchos de estos santos no son tan santos después de todo, un gran número de iglesias decidió destruir o dejar de exhibir a estos llamados Santos de las Catacumbas. Y así, el tramo final del viaje de estos restos mortales de cristianos romanos terminó en sótanos polvorientos y almacenamiento aislado, lejos de las miradas indiscretas de los devotos.

Muerte y Misterio: Arte para el Gusto Adquirido

Con joyas y lujosamente decoradas, estas reliquias se consideran una forma única de arte cristiano. En un intento de poner énfasis en la santidad de estos ‘santos’, los funcionarios del Vaticano hicieron todo lo posible para decorarlos: casi todos estos Santos de las Catacumbas están cubiertos de pies a cabeza con joyas preciosas y ropa costosa. Tanto la Iglesia como la nobleza europea nunca carecieron de fondos, por lo que no dudaron en asegurarse de que una sola mirada a las sagradas reliquias encendiera un fuego en los corazones de aquellos cuya fe flaqueaba.

Los santos de las catacumbas fueron cubiertos de pies a cabeza con joyas preciosas y ropa costosa por el Vaticano.

Y en el proceso, lograron crear obras de arte macabras, cada una única y fascinante. En los últimos años, los Santos de las Catacumbas se volvieron populares una vez más, con muchos autores y fotógrafos artísticos, como Paul Koudounaris y Christian Boss, redescubriendo estas piezas y promoviendo una nueva forma de ‘turismo oscuro’.

Al límite: ¿sacrilegio o algo más?

Para muchos cristianos, el tema de los Santos de las Catacumbas sigue siendo una fuente de discusión y muchas preguntas más profundas que se refieren a la piedad y la santidad. Aquí tenemos la oportunidad de hacer algunas preguntas cruciales: ¿podría ser que este ‘comercio’ con restos mortales rozara el sacrilegio?

En el siglo XIX, cuando se cuestionó la autenticidad de las reliquias, muchas personas sacaron a relucir el tema de la simonía: el acto de vender roles, oficios y reliquias de la iglesia. Pero lo cierto es que la iglesia se aseguró explícitamente de evitar la simonía, y en cambio los fondos se recaudaron cobrando a los compradores la ilustre decoración, el transporte, así como la inducción y bendición.

No hace falta decir que se gastó y ganó mucho dinero en los Santos de las Catacumbas, a pesar de que muchos de ellos eran restos ordinarios, un hecho que fue suficiente para enojar a algunos funcionarios devotos. En cierto modo, el espíritu icónico de piedad y espiritualidad fue roto por estos esqueletos recubiertos de oro y profusamente enjoyados, que a menudo mostraban la riqueza de un pueblo en particular o de la familia que los poseía.

De cualquier manera, esta forma de adoración verdaderamente macabra e inquietante, y algunos dirían arte, es suficiente para comenzar a preguntarnos sobre la verdadera naturaleza de la fe. ¿Son las joyas y los encajes de oro parte de la piedad cristiana? ¿Y se debe dejar descansar en paz a los venerados muertos? Intenta responder a estas preguntas; puede que no sea tan fácil.

¿La macabra forma de adoración y los esqueletos fuertemente enjoyados reflejan la piedad de los Santos de las Catacumbas?

Conclusión

La verdad es que los Santos de las Catacumbas no son la única exhibición de esqueletos en el mundo. Los restos parcialmente conservados de los antiguos muertos han sido objeto de admiración y de los que se han ganado durante mucho tiempo, tanto que realmente plantea la cuestión de la importancia de la santidad de los restos mundanos. Muchos lugares son populares por sus vastas colecciones de esqueletos o momias: las catacumbas de París, las momias de Nazca en Perú, la Fiesta de las Naтιтas en La Paz, Bolivia, el macabro osario de Sedlec en la República Checa y las catacumbas de los capuchinos en Palermo, y la lista continúa.

Pero se mire como se mire, la inquietante historia de los Santos de las Catacumbas puede darnos una idea de un mundo de arte completamente nuevo: una fascinante mezcla de riqueza y muerte, una macabra simbiosis de dos opuestos completos. Y sin duda, esta combinación es inolvidable, una combinación que se acerca tanto al tabú y crea una fascinación morbosa que nos deja con ganas de más.

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