Chef descubre el mayor tesoro de monedas romanas en un campo

La historia del ’emperador británico perdido’ que desafió a la antigua Roma ha sido una nota a pie de página en los libros de historia durante 1.800 años.

La descarada toma del poder por parte de Carausio y el gobierno de siete años sobre Britania y la mayor parte de la Galia quedaron en el olvido.

Con las manos cubiertas de barro, Dave Crisp se agacha en el campo donde hizo el hallazgo.

Pero gracias al asombroso hallazgo de 52.000 monedas romanas, se está arrojando una nueva luz sobre uno de los periodos más convulsos de la historia de nuestra isla.

Cientos de monedas, enterradas en una vasija de barro gigante y que pesan tanto como dos hombres, llevan la imagen de Carausio. El descubrimiento fue hecho por el chef del hospital Dave Crisp usando un detector de metales.

El hombre de 63 años desenterró 21 de las monedas en una granja cerca de Frome en Somerset antes de darse cuenta de que el hallazgo era tan importante que necesitaba la ayuda de un experto. Llamó a arqueólogos que emprendieron la delicada tarea de excavar el sitio.

Lento pero seguro, el bote de monedas emerge del campo cerca de Frome, en Somerset.

Luego, el tesoro fue llevado al Museo Británico para ser limpiado y registrado. Las monedas abarcan 40 años, desde el 253 d. C. hasta el 293 d. C., y la gran mayoría son ‘radiaciones’ hechas de plata o bronce envilecidos.

El tesoro equivalía a cuatro años de salario de un legionario romano, y ahora podía alcanzar al menos 250.000 libras esterlinas. Con un peso de 350 libras, las monedas pueden haber sido enterradas como ofrenda por una buena cosecha o un clima favorable.

La olla se llenó hasta el borde con monedas romanas del siglo III, lo que convirtió al hallazgo en uno de los más grandes de Gran Bretaña.

El Sr. Crisp, de 63 años, contó hoy cómo su detector emitió una “señal divertida”, lo que lo incitó a cavar en el suelo. “Metí la mano, saqué un poco de arcilla y había un pequeño Radial, una pequeña moneda romana de bronce”, dijo. Muy, muy pequeño, del tamaño de mi uña.

Añadió: “He hecho muchos hallazgos a lo largo de los años, pero este es mi primer gran tesoro de monedas”. Inicialmente, el Sr. Crisp desenterró 21 monedas en el campo cerca de Frome en Somerset. Pero cuando encontró la parte superior de una olla, comenzó a darse cuenta de la importancia de su hallazgo.

Los arqueólogos emprendieron la delicada tarea de excavar la vasija de 2 pies de altura y su contenido. El tesoro fue llevado al Museo Británico para que las monedas pudieran limpiarse y registrarse.

“Dejarlo en el suelo para que lo excavaran los arqueólogos fue una decisión muy difícil de tomar, pero como había estado allí durante 1.800 años, pensé que unos días más no harían daño”, dijo el Sr. Crisp. “Mi familia pensó que estaba loco por alejarme y dejarlo”.

Las monedas se encontraron en una olla grande y bien conservada de alrededor de 18 pulgadas de ancho, un tipo de frasco que normalmente se usa para almacenar alimentos.

El tesoro incluye más de 760 monedas de Carausio, el grupo más grande jamás encontrado. Incluyen cinco denarios de plata raros, las únicas monedas de su tipo acuñadas en el Imperio Romano en ese momento.

Las monedas se colocan sobre una mesa para ser clasificadas. Uno de los aspectos más importantes del tesoro es que contiene un gran grupo de monedas de

Carausius, que gobernó Gran Bretaña independientemente de Roma desde el 286 d. C. hasta el 293 d. C.
Roger Bland, Jefe de Antigüedades Portátiles y Tesoros del Museo Británico, donde se exhiben las monedas, dijo: “Este tesoro, que es uno de los más grandes jamás encontrados en Gran Bretaña tiene mucho que contar sobre la acuñación y la historia del período a medida que estudiamos durante los próximos dos años.

‘A finales del siglo III d.C. fue una época en la que Gran Bretaña sufrió invasiones bárbaras, crisis económicas y guerras civiles. El dominio romano finalmente se estabilizó cuando el emperador Diocleciano formó una coalición con el emperador Maximiano, que duró 20 años. Esto derrotó al régimen separatista que Carausio había establecido en Gran Bretaña.

“Este hallazgo nos presenta la oportunidad de poner a Carausius en el mapa. Los escolares de todo el país han estado estudiando la Britania romana durante décadas, pero nunca se les enseña sobre Carausio, nuestro emperador británico perdido.

Según la Ley del Tesoro de 1996, cualquiera que encuentre un grupo de monedas enterradas debe declararlo al forense en un plazo de dos semanas. Si el Museo de Somerset compra las monedas, como estaba previsto, la recompensa se repartirá entre el Sr. Crisp y el terrateniente.

Una selección de las monedas, encontradas en abril, se exhibirá en el Museo Británico desde el 22 de julio hasta mediados de agosto.

El tesoro más grande jamás encontrado en Gran Bretaña contenía 54.912 monedas que datan del 180 d. C. al 274 d. C. y se encontró en dos contenedores cerca de Mildenhall, Wiltshire.

Desde el descubrimiento a finales de abril, los expertos del Portable Antiquities Scheme (PAS) del Museo Británico han estado revisando las monedas.

Todas las monedas estaban contenidas en una sola vasija de barro, que aunque solo medía 18 pulgadas de ancho, habría pesado aproximadamente 25 piedras.

El cazador de tesoros Dave Crisp, centro con camiseta morada, supervisa la excavación en el campo en Frome

El descubrimiento de las monedas romanas sigue al descubrimiento del año pasado de un tesoro de monedas anglosajonas en el centro de Inglaterra. El llamado Tesoro de Staffordshire incluía más de 1.500 objetos, en su mayoría hechos de oro.

“Debido a que el Sr. Crisp resistió la tentación de desenterrar las monedas, ha permitido que los arqueólogos del Consejo del Condado de Somerset excaven cuidadosamente la olla y su contenido”, dijo Anna Booth, oficial de enlace de hallazgos locales.

La historia de la excavación se contará en una nueva serie de BBC Two, Digging for Britain, que se transmitirá el próximo mes.

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