Científicos alemanes han descubierto, por primera vez, fósiles que datan de hace 50 millones de años de una especie de tortuga en proceso de apareamiento.

Investigadores de la Universidad de Tubinga (Alemania) encontraron los restos de 9 parejas de tortugas en posición de apareamiento en el yacimiento de fósiles de Messel Pit cerca de Darmstadt, Alemania.

El equipo de investigación cree que estas tortugas murieron por inhalar gases tóxicos emitidos por la actividad volcánica. El Dr. Walter Joyce, el investigador principal, supo que estos restos pertenecían a una especie de tortuga antigua extinta llamada Allaeochelys crassesculpta. El caparazón de esta especie de tortuga mide unos 61 cm de largo y 30 cm de ancho.

El estudio anatómico indica que cada conjunto de tortugas descubiertas consistía en un macho y una hembra. Los machos tenían colas más largas que se extendían más allá del caparazón, mientras que las hembras tenían colas más cortas que permanecían dentro del caparazón.

“Esta es la primera vez que encontramos fotografías de parejas de tortugas apareándose. Las colas de algunos machos están alineadas con las colas de las hembras. Esto demuestra que se dedicaban al apareamiento”, dijo el Dr. Walter Joyce en Daily Mail.

Según los científicos, los gases volcánicos tóxicos liberados del lago en el área de Messel Pit provocaron la muerte de muchos vertebrados y criaturas acuáticas en el lago y sus alrededores. Esto explica por qué se han encontrado restos de vertebrados preservados en el fondo del lago.

“Es posible que las tortugas Allaeochelys crassesculpta comenzaran a aparearse en la superficie del lago. Posteriormente, se engancharon y se hundieron en el fondo del lago mientras aún estaban en posición de apareamiento. Los gases tóxicos en el lago evitaron que sus cuerpos se descompusieran”, explicó el Dr. Walter Joyce.

Hace cincuenta millones de años, el sitio de fósiles de Messel Pit, designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en diciembre de 1995, presentaba varios lagos grandes rodeados de bosques subtropicales. Como resultado, el área contaba con un ecosistema muy diverso.

Hasta la fecha, los paleontólogos han descubierto más de 10.000 fosiles de varias especies de peces, miles de fosiles de insectos y fosiles de especies de mamíferos, incluidos caballos enanos, ratones, murciélagos, armadillos y más de esta región”.

Related Posts

Trả lời