Científicos de GSI descubrieron accidentalmente huesos de dinosaurios de más de 100 millones de años en India

Los investigadores han identificado fragmentos de huesos fósiles de dinosaurios de cuello largo llamados saurópodos, que se remontan a unos 100 millones de años en un área alrededor del distrito occidental de Khasi Hills en Meghalaya.

Sauropod ѕkeɩetoп. Imagen solo con fines representativos.

Los hallazgos, que aún no se han publicado, se realizaron durante un viaje de campo reciente de investigadores de la división de Paleontología del Servicio Geológico de la India en el noreste. Los investigadores de GSI señalaron que este es el primer registro de saurópodos de probable origen titanosaurio descubierto en la región.

Los saurópodos tenían cuellos muy largos, colas largas, cabezas pequeñas en relación con el resto de su cuerpo y cuatro patas gruesas en forma de pilares. Son notables por los enormes tamaños alcanzados por algunas especies, y el grupo incluye a los animales más grandes que jamás hayan vivido en la tierra.

El hallazgo convierte a Meghalaya en el quinto estado de la India después de Gujarat, Madhya Pradesh, Maharashtra y Tamil Nadu, y el único estado en el noreste que informa que los huesos de saurópodos tienen afinidad con los titanosaurios, dijeron.

Los titanosaurios eran un grupo diverso de dinosaurios saurópodos, incluidos géneros de África, Asia, América del Sur, América del Norte, Europa, Australia y la Antártida.

“Los huesos de dinosaurio de Meghalaya fueron informados por GSI en 2001, pero estaban demasiado fragmentados y mal conservados para comprender su identificación taxonómica”, dijo Arindam Roy, geólogo especializado en la División de Paleontología de GSI. “El hallazgo actual de huesos es durante el trabajo de campo en 2019-2020 y 2020-21. La última visita del equipo fue en febrero de 2021. Las fosas son presumiblemente del Cretácico superior, hace unos 100 millones de años”.

Señaló que las fosas mejor conservadas son los huesos de las extremidades, añadiendo que el tipo de curvatura, el desarrollo de los márgenes laterales y proximales del hueso parcialmente conservado son indicativos de que se trata de un húmero.

Sin embargo, señaló que las conclusiones se extraen de estudios preliminares y que se está realizando un trabajo detallado.

Los fragmentos óseos se recogieron de areniscas arcósicas de grano muy grueso, de color violáceo a verdoso, intercaladas con lechos de guijarros. Se recuperaron más de veinticinco especímenes de huesos desarticulados, en su mayoría fragmentarios, que son de diferentes tamaños y se presentan como especímenes aislados, pero algunos de ellos se encontraron muy cerca unos de otros, dijeron los investigadores.

La identificación taxonómica hasta el nivel de género es difícil debido a la naturaleza fragmentaria, incompleta y poco preservada de los huesos y la mayoría de los huesos recuperados están parcialmente petrificados y parcialmente reemplazados, dijeron.

Por tanto, sólo se han podido estudiar tres de los mejor conservados. El más grande es un hueso de una extremidad parcialmente conservado de 55 centímetros (cm) de largo. Es comparable con la longitud media del húmero de los titanosáuridos.

La robustez del hueso, la diferencia de curvatura en los márgenes laterales y el borde proximal relativamente estirado, son algunos de los caracteres morfológicos que insinúan la afinidad por los titanosáuridos, según los investigadores.

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