Conoce al búho duende: el búho más pequeño del mundo

Cuando cae la tarde en el lecho seco de un río del oeste de Texas, un pequeño búho se asoma por un agujero en un árbol sicómoro. Es un búho duende, la especie de búho más pequeña del planeta. El búho duende es un pequeño pájaro con una envergadura de menos de seis pulgadas y un peso de menos de una onza y media, aproximadamente lo mismo que una pelota de golf. También es un cazador despiadado. El búho duende sale del hueco de su árbol al anochecer para cazar escarabajos, grillos, arañas y el raro lagarto o ratón. Las presas más grandes, como los escorpiones, pueden retenerse en el nido una vez que se han quitado los aguijones para comer más tarde.

Crédito de la imagen: Jordan Crouch En el suroeste de Texas y el sur de Arizona, los búhos duendes se pueden encontrar en bosques y hábitats de cactus del desierto. En áreas áridas, por lo general anidan en agujeros de pájaros carpinteros en cactus saguaro altos. Al igual que otros búhos, los búhos duende son silenciosos pero peligrosos. De hecho, el flujo de aire a través de las alas del ave produce con frecuencia un sonido acelerado.

Crédito de la imagen: Nathan Smith Las alas del búho, por otro lado, tienen pequeñas extensiones en el borde delantero y una franja de plumas en el borde trasero que interrumpe el flujo de aire y reduce el ruido. Casi el 80% del ruido residual es absorbido por las suaves plumas de las alas y las patas. Hasta que es demasiado tarde, las criaturas no tienen idea de lo que viene. A lo largo de octubre, parten de los Estados Unidos hacia las latitudes más cálidas de México, donde los insectos son más abundantes en el invierno.

Credito de imagen; Sin embargo, Joshua Stewart Spring llega temprano al suroeste de Estados Unidos y los pequeños búhos regresan a fines de febrero o principios de marzo, ansiosos por comenzar su temporada de anidación. Después de la primavera, las hembras ponen de uno a cuatro huevos, que eclosionan en tres semanas.

Crédito de la imagen: James Tozer

Al principio, papá trae comida para mamá y los pollitos, pero después de algunas semanas, mamá también va a buscar comida para alimentar a la cría en crecimiento. Los búhos duende prefieren huir en lugar de pelear, pero se les ha observado acosando a depredadores como los búhos cornudos. Unos cuantos búhos duendes se lanzan en picado contra el búho más grande, emitiendo fuertes llamadas de alarma, y ​​pronto se unen más pájaros, a veces de diferentes especies. Si un depredador se acerca demasiado, los búhos duendes usan una táctica diferente: fingen estar muertos hasta que la amenaza haya pasado. Las posibilidades del búho cornudo de atrapar una comida de búho duende han disminuido una vez que su cubierta ha sido dañada.

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