Descubre el Gordodon: emocionante fósil de dinosaurio descubierto cerca de Alamogordo, Nuevo México

El nombre de Gordodon puede evocar cierta circunferencia, pero este reptil recién descubierto de hace unos 300 millones de años era un vegano que pesaba apenas 75 libras, un peso ligero en comparación con los poderosos dinosaurios que vinieron después.

El hallazgo en 2013 en el sur de Nuevo México de un esqueleto parcial fosilizado de esta criatura de 5 pies de largo con lomo de vela, anunciado el miércoles por el Museo de Historia Natural y Ciencias de Nuevo México, está obligando a los expertos a repensar la evolución de los herbívoros escamosos. .

El fósil fue encontrado en marzo de 2013 cerca de Alamogordo por Ethan Schuth, quien estaba en una excursión con una clase de geología de la Universidad de Oklahoma. Los equipos de campo del museo de historia natural de Albuquerque recogieron los huesos fosilizados y retiraron con cuidado la arenisca que los cubría.

El gordodon ahora se exhibe en el atrio del museo. Su esqueleto incompleto consiste en el cráneo, la mandíbula inferior y la totalidad o parte de 21 vértebras.

“Este es uno de los descubrimientos más notables de los que he sido parte”, dijo el paleontólogo del museo Spencer Lucas.

El herbívoro primitivo caminó por el planeta unos 75 millones de años antes que los dinosaurios, dijo.

El gordodon tenía una mandíbula especializada y dientes con un espacio en ellos, dijo Lucas. “Los animales que tienen esa brecha hoy son comedores selectivos”, masticando tipos particulares de vegetación.

“Anteriormente, los animales más antiguos conocidos con dientes tan especializados como el gordodon se encontraron en rocas de no más de 205 millones de años”, dijo Lucas.

“No sabemos mucho sobre el consumo de plantas por parte de los reptiles”, agregó. El descubrimiento significa que “vamos a tener que repensar lo que creíamos saber sobre cómo los primeros reptiles se convirtieron en herbívoros”.

Todavía no se sabe exactamente qué había en la dieta del gordodon, dijo. El reptil podría haber tenido vegetación fermentada en su estómago, similar a cómo las vacas procesan los alimentos.

Para averiguar de qué se dio un festín el gordodon, dijo Lucas, un fósil tendría que mostrar el abdomen del animal.

En un comunicado de prensa que anuncia el fósil, el Museo de Historia Natural y Ciencia dijo que el reptil es un nuevo género y especie de eupelicosaurio, un grupo de animales que prosperó durante el Período Pérmico.

Los eupelicosaurios incluyen a los ancestros de los mamíferos, lo que los hace más estrechamente relacionados con los humanos que con los dinosaurios, dijo el museo.

La noticia del hallazgo de gordodon se anunció primero en la revista Palaeontologia Electronica, una publicación de la Sociedad Paleontológica, en un artículo revisado por pares de Lucas y los asociados del museo Larry Rinehart, un preparador de fósiles jubilado e investigador y artista Matt Celeskey.

Lucas y sus compañeros de trabajo llamaron al reptil Gordodon kraineri .

El nombre del género proviene del español gordo, “grasa”, y del griego odon, “diente”, una referencia a los dientes grandes y puntiagudos en las puntas de las mandíbulas del animal, según el comunicado de prensa del museo. 
También es una referencia a Alamogordo, donde se encontró el fósil.

El nombre de la especie, kraineri, honra al geólogo austriaco Karl Krainer, por su trabajo en Nuevo México.

Junto con los dientes inusuales de gordodon, la “vela” baja en su espalda ha intrigado a los científicos.

“Tiene un tipo de vela totalmente diferente” a la de otros reptiles, dijo Lucas, y agregó que él y sus colegas creen que la vela podría haber actuado como un radiador para enfriar al animal y “probablemente funcionó como un dispositivo de señalización”.

“Estos fósiles nos harán cambiar de opinión sobre lo que creemos que sabemos”, dijo Lucas. “… Debe haber más por ahí”.

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