Descubrimiento de fósiles de una especie animal prehistórica capaz de atacar a los dinosaurios, con una antigüedad de 125 millones de años.

Recientemente, los científicos han descubierto un fósil impresionante en el noreste de China. Este fósil de 125 millones de años pertenece a una criatura parecida a un mamífero conocida como Repenomamus robustus, aproximadamente del tamaño de un gato doméstico, que se involucra en un episodio ficticio con un dinosaurio herbívoro de dos patas llamado Psittacosaurus lujiatunensis, que tenía aproximadamente del tamaño de un perro mediano. En la escena fosilizada, se ve a Repenomamus de pie sobre la cabeza del Psittacosaurus postrado, sujetando sus mandíbulas y patas traseras a la caja torácica del dinosaurio.

Repenomamus medía alrededor de 1,5 pies (47 cm) de largo, mientras que Psittacosaurus medía aproximadamente 4 pies (120 cm) de largo. Se creía que ambos no estaban completamente maduros. Se cree que de repente se hincharon y se ahogaron en lodo volcánico durante una lucha de vida o muerte.

Jordan Mallon, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa, explicó en la revista Science Reports: “Los dinosaurios eran casi siempre más grandes que sus especies contemporáneas de mamíferos, por lo que la gente tiende a suponer que los dinosaurios más grandes siempre se alimentaban de mamíferos más pequeños”.

“Aquí, tenemos un claro detalle de un mamífero más pequeño que ataca a un dinosaurio más grande, que es algo que no podríamos haber logrado sin este fósil”, agregó el Dr. Mallon.

Durante la época mesozoica, la época de los dinosaurios, la mayoría de los mamíferos eran criaturas pequeñas que vivían a la sombra de los reptiles gigantes y hacían todo lo posible para no convertirse en seres vivos. Sin embargo, Repenomamus demostró que al menos algunos mamíferos pudieron liberarse de esta norma.

“Creo que la clave aquí es que la red alimentaria del Mesozoico era más compleja de lo que imaginamos”, dijo Mallon.

El área en la provincia de Liaoning donde se encontró el fósil casi completo a menudo se conoce como la “Pompeya de China” debido a la foѕѕіɩѕ de animales heridos encontrados en erupciones volcánicas.

El Dr. Xiao-chun Wu, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza y coautor del estudio, dijo: “Ha habido ejemplos anteriores de dinosaurios carnívoros que se alimentan de plantas, pero nunca de mamíferos que se alimentan de dinosaurios”.

Encontrar foѕѕіɩѕ de animales que interactúan es muy amplio. Otro fósil descubierto en la década de 1970 en Mongolia mostró dos especies de dinosaurios, el carnívoro Velociraptor y el herbívoro Protoceratops, que entraron en combate hace unos 80 millones de años, probablemente asesinados vivos en una duna de arena que se derrumbó.

Los investigadores han descartado la posibilidad de que el fósil represente a un mamífero carroñero que se alimenta de un dinosaurio muerto.

El Dr. Mallon declaró: “Primero, el mamífero está encima del dinosaurio como si estuviera tratando de someterlo, lo que no encaja con la hipótesis de un mamífero carroñero”.

“En segundo lugar, no hay marcas completas en los huesos de dinosaurio, lo que se esperaría si fuera un mamífero carroñero. Por último, la pata trasera del mamífero es atrapada por la pata trasera doblada del dinosaurio, lo que no sería probable si el dinosaurio ya hubiera muerto antes de encontrarse con el mamífero”, explicó el Dr. Mallon.

Psittacosaurus es un pariente de los dinosaurios con cuernos, pero carece de cuernos en la cara y la cabeza. Tiene un pico parecido a un loro para las plantas сᴜttіпɡ.

Repenomamus, uno de los mamíferos más grandes de la era de los dinosaurios, tenía extremidades cortas y largas, una cola larga, un cuerpo sinuoso, un ѕkᴜɩɩ robusto y dientes ѕһагр. Esta criatura se parecía al pangolín chino moderno en apariencia.

Existe un estudio anterior del hábito de comer dinosaurios de Repenomamus. Otro fósil de Repenomamus de la misma región contenía los restos de un Psittacosaurus en su estómago.

“Este emocionante descubrimiento muestra que Repenomamus tenía la capacidad de manejar un tamaño mucho mayor”, dijo el Dr. Mallon.

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