Descubrimiento de un nido de 193 millones de años con más de 100 huevos de dinosaurio evidencia que vivían en grupos

Un lugar de anidación de 193 millones de años que contiene más de 100 huevos de dinosaurios está alterando la comprensión de los paleontólogos sobre una de las primeras especies de dinosaurios. La investigación publicada el jueves describe una colección de huevos y esqueletos juveniles y adultos de un dinosaurio llamado Mussaurus patagonicus, que se encontraron en la Patagonia, Argentina.

Reconstrucción artística de un nido de Mussaurus patagonicus.

El dinosaurio es un antepasado de los herbívoros de cuello largo llamados saurópodos, como Brachiosaurus. La mayoría de los huevos del tamaño de una gallina se descubrieron en grupos de ocho a 30, lo que sugiere que residían en nidos como parte de un caldo de cultivo común.

Los científicos también encontraron restos de Mussaurus de tamaños y edades similares ensamblados. Compuestos, estos patrones ofrecen una demostración de que los dinosaurios vivían en manadas.

“Fui a este sitio con el objetivo de encontrar al menos un buen keɩetop de dinosaurio. Terminamos con 80 ѕkeɩetoпѕ y más de 100 huevos (¡algunos con embriones conservados en su interior!)”, dijo a Insider por correo electrónico Diego Pol, investigador del museo de paleontología Egidio Feruglio en la Patagonia y autor principal del nuevo estudio.

Llamó al sitio “único en su clase”.

Antes de este descubrimiento, los investigadores pensaron que el comportamiento de pastoreo se atribuyó a los dinosaurios que llegaron mucho más tarde, a fines del Jurásico y principios del Cretácico. Esto se debe a que el primer descubrimiento fósil de manadas de saurópodos solo data de hace 150 millones de años. Este lugar de anidación, sin embargo, hace retroceder esa línea de tiempo más de 40 millones de años. Es el primer descubrimiento conocido de grupos sociales entre los dinosaurios, dijeron los autores del estudio.

Los rayos X ofrecen un vistazo a los huevos de dinosaurio fosilizados

Un huevo fosilizado de Mussaurus que tiene más de 190 millones de años, encontrado en el sur de la Patagonia, Argentina.

Paleontólogos argentinos descubrieron el primer Mussaurus ѕkeɩetoпѕ en este sitio patagónico a fines de la década de 1970. Los dinosaurios que encontraron no tenían más de 6 pulgadas de largo. Sin saber que habían descubierto recién nacidos, los investigadores llamaron a la criatura “lagarto ratón” debido al pequeño tamaño del keɩetop.

Pol decidió volver a explorar el área a partir de 2002 y, en 2013, ayudó a encontrar allí los primeros Mussaurus adultos. Esos huesos indicaron que las versiones adultas de estos “lagartos ratón” tenían un tamaño más parecido al de los hipopótamos modernos. Crecieron hasta pesar alrededor de 1,5 toneladas, alcanzando longitudes de 26 pies desde la nariz hasta la punta de la cola. Pero los bebés podrían caber en la palma de una mano humana.

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