Descubrimiento revolucionario: Fósiles de dinosaurio de 75 millones de años revelan ‘ADN’ preservado, allanando el camino para la supervivencia extendida de material orgánico

Se han encontrado células de cartílago, cromosomas y ADN preservados en los fósiles de 75 millones de años de edad de un bebé dinosaurio con pico de pato, según un estudio.

Los investigadores analizaron los fragmentos de cráneo de especímenes jóvenes de Hypacrosaurus atados a nidos desenterrados de la ‘Formación de Dos Medicinas’ en Montana, EE. UU.

Los expertos han creído convencionalmente que dicho material orgánico no debería poder permanecer intacto durante tanto tiempo, y se espera que el ADN dure solo menos de 1 millón de años.

Sin embargo, si los hallazgos son correctos, parecería que el material orgánico puede sobrevivir mucho más tiempo de lo que se pensaba.

Se han encontrado células de cartílago, cromosomas y ADN preservados en los fósiles de 75 millones de años de edad de un bebé dinosaurio con pico de pato, según un estudio. 
En la foto, cartílago de Hypacrosaurus visto bajo un microscopio, que muestra células individuales, núcleos celulares y puentes intercelulares.
Los expertos han creído durante mucho tiempo que dicho material orgánico no debería poder permanecer intacto durante tanto tiempo, y se espera que el ADN dure solo menos de 1 millón de años. 
En la foto, arriba, los fósiles de Hypacrosaurus con aumento creciente, con huesos de Emu, abajo, para comparar

“Estos nuevos resultados emocionantes se suman a la creciente evidencia de que las células y algunas de sus biomoléculas pueden persistir en el tiempo profundo”, dijo la autora del artículo y paleontóloga Alida Bailleul de la Academia de Ciencias de China.

‘Sugieren que el ADN puede conservarse durante decenas de millones de años.

“Esperamos que este estudio anime a los científicos que trabajan en el ADN antiguo a superar los límites actuales y utilizar una nueva metodología para revelar todos los secretos moleculares desconocidos que tienen los tejidos antiguos”.

En su estudio, el Dr. Bailleul y sus colegas estudiaron fragmentos de cráneo fosilizados del joven Hypacrosaurus bajo el microscopio y encontraron células exquisitamente conservadas dentro de los tejidos del cartílago calcificado.

Dos de las células del cartílago todavía estaban unidas por un puente intercelular, tal como se vería cerca del final del proceso de división celular, mientras que en otras partes los núcleos celulares se podían ver como un material oscuro en las muestras.

Una célula de cartílago incluso contenía estructuras alargadas oscuras preservadas que los investigadores creen que pueden ser cromosomas.

“No podía creerlo, mi corazón casi dejó de latir”, dijo el Dr. Bailleul.

Si los hallazgos de los investigadores son correctos, parecería que el material orgánico puede sobrevivir mucho más tiempo de lo que se pensaba. 
En la imagen: izquierda, dos células de cartílago de dinosaurio en las últimas etapas de la división celular, centro, una célula individual y, a la derecha, una célula en la que se está analizando el ADN. 
La mancha roja en la celda indica la posible presencia de ADN de dinosaurio preservado.
“Estos nuevos resultados emocionantes se suman a la creciente evidencia de que las células y algunas de sus biomoléculas pueden persistir en el tiempo profundo”, dijo la autora del artículo y paleontóloga Alida Bailleul de la Academia de Ciencias de China. 
En la imagen, un fósil Hypacrosaurus joven (imagen de archivo)
En su estudio, el Dr. Bailleul y sus colegas estudiaron fragmentos de cráneo fosilizados del joven Hypacrosaurus bajo el microscopio y encontraron células exquisitamente conservadas dentro de los tejidos del cartílago calcificado. 
En la foto, la impresión de un artista de un Hypacrosaurus

Después de haber hecho este notable descubrimiento, los investigadores se dispusieron a ver si las moléculas originales también podrían conservarse en el cartílago de dinosaurio, utilizando otro espécimen del mismo nido de dinosaurio.

El equipo encontró que el material orgánico que rodea las células reaccionaba a los anticuerpos del llamado Colágeno II, la proteína dominante en el cartílago de los vertebrados.

“Esta prueba inmunológica respalda la presencia de restos de proteínas cartilaginosas originales en este dinosaurio”, dijo la autora del artículo y paleontóloga Mary Schweitzer de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Los investigadores analizaron los fragmentos de cráneo de especímenes jóvenes de Hypacrosaurus atados a nidos desenterrados de la ‘Formación de Dos Medicinas’ en Montana, EE. UU. 
En la foto, la impresión de un artista del lugar de anidación de los dinosaurios.
Los investigadores analizaron los fragmentos de cráneo de especímenes jóvenes de Hypacrosaurus atados a nidos desenterrados de la ‘Formación de Dos Medicinas’ en Montana, EE. UU.

Otra prueba sugirió que los fósiles también pueden contener algunos fragmentos originales de ADN de dinosaurio.

Estos hallazgos van en contra de la comprensión científica convencional, que sostiene, basándose en modelos y experimentación, que el ADN probablemente no puede durar un millón de años, y mucho menos decenas de millones de años.

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