Discovery revela un fósil de 70 millones de años del pez más grande de la historia humana

Un fósil de 70 millones de años de un pez de 6 metros de largo que vivió entre dinosaurios fue descubierto en Argentina, dijo un equipo de paleontólogos en 2020.

En la región de la Patagonia sur de Argentina, los investigadores “encontraron los restos de un pez depredador de más de seis metros de largo”, un animal carnívoro con dientes grandes y una “apariencia de escafandra”.

Los paleontólogos argentinos publicaron sus hallazgos en la revista científica Alcheringa: An Australasian Journal of Paleontology.

El fósil pertenecía al género Xiphactinus, “entre los peces predadores más grandes que existieron en la historia de la tierra”, según los paleontólogos.

Describieron el cuerpo del pez como “notablemente delgado” pero que terminaba en una cabeza enorme con mandíbulas grandes y dientes “tan afilados como agujas, de varios centímetros de largo”.

El pez gigante “nadaba en los mares patagónicos a fines del período Cretácico, cuando la temperatura allí era mucho más templada que ahora”, dice el estudio.

‘Contenido estomacal preservado’

Los restos del pez gigante fueron encontrados cerca del lago Colhue Huapial, a unos 1.400 kilómetros al sur de la capital Buenos Aires.

Julieta de Pasqua, una de las autoras del estudio, dijo que también se han descubierto ejemplos de Xiphactinus en otras partes del mundo, “algunos de los cuales incluso han conservado el contenido del estómago”.

Anteriormente, esta especie de pez solo se había encontrado en el hemisferio norte, con solo otro ejemplo descubierto recientemente en Venezuela.

La Patagonia es considerada uno de los mayores centros paleontológicos del mundo. Es el hogar de un importante reservorio de foѕѕіɩѕ de dinosaurios, así como foѕѕіɩѕ de otras especies prehistóricas marinas y terrestres que se dice que formaron el área hace unos 80 millones de años.

En febrero del año pasado, los paleontólogos descubrieron fosiles de una especie de dinosaurio hasta ahora desconocida en la Patagonia argentina, que se estima que tenían entre nueve y 10 metros de largo.

El “nuevo” dinosaurio pertenecía al grupo de los saurópodos y se destacaba por sus grandes púas óseas que cubrían su largo cuello y espalda. El dinosaurio fue etiquetado como “Bajadasaurus pronuspinax”, en referencia a la formación geológica Bajada Colorada en la provincia de Neuquén, oeste de Argentina, donde se encontraron los restos del animal que vivió hace aproximadamente 140 millones de años.

El paleontólogo Pablo Gallina describió a Bajadasaurus como un miembro de la familia de los dicraeosáuridos dentro del grupo más grande de saurópodos.

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