El gran “gigante”: la imagen del gigante de Cardiff fue publicada por científicos

Tuve la oportunidad de hablar con el curador principal del Complejo Arqueológico de Grave Creek Mound sobre un mito prevaleciente en la arqueología de Virginia Occidental.

Después de enterarse de mi serie de artículos sobre la prehistoria de Virginia Occidental en la revista West Virginia Explorer, Olivia Jones, instructora adjunta de antropología que se unió recientemente al personal arqueológico del museo, sugirió que trabajáramos juntos para abordar los conceptos erróneos comunes sobre los nativos americanos “gigantes” enterrados en los túmulos funerarios de Virginia Occidental.

¿Qué es el mito del “Gigante”?

“Los llamados gigantes en Virginia Occidental son un mito prevaleciente de que la gente de Adena era una raza de humanos prehistóricos gigantes basados ​​en relatos de grandes esqueletos encontrados durante las excavaciones de montículos de Virginia Occidental”, dice Jones.

Aclaró que los gigantes que se describen en el mito no tienen un tamaño sobrenatural. Se los describe como individuos inusualmente altos que ahora serían diagnosticados con gigantismo o acromegalia. Ambos son trastornos hormonales raros. La acromegalia estimula el crecimiento óseo en las manos, los pies y la cara, y el gigantismo puede hacer que las personas crezcan más de siete pies de altura.

Un artículo de 1907 en Wheeling News ayudó a popularizar el antiguo mito del gigante en el norte de Virginia Occidental.

Aunque los casos de estas condiciones entre los nativos prehistóricos son teóricamente posibles, Jones explicó que “la inspiración para el mito gigante se basa más en las percepciones erróneas de los primeros colonos y excavadores por igual”.

Muchas historias tempranas de West Virginia incluyen alguna forma del mito, a menudo glorificando una misteriosa raza pasada de constructores de montículos que había sido expulsada por “indios salvajes”.

He discutido esta idea de “constructor de montículos” en un artículo anterior titulado “Datos poco conocidos sobre los constructores de montículos de Virginia Occidental”, sin embargo, los mitos del constructor de montículos y los gigantes están entrelazados en la arqueología estadounidense temprana en la que a veces se proponía que los montículos cubrían el cuerpos de estos supuestos gigantes.

¿Dónde se originó esta idea? ¿Hay evidencia arqueológica?

Se encuentran ideas similares en los Estados Unidos, pero según Jones, las historias de Virginia Occidental han sido reforzadas por una línea del libro Mounds of the Deα, publicado por el Dr. Don Dragoo en 1963.

Dragoo era un arqueólogo del Museo Carnegie que excavó Cresap Mound y muchos otros túmulos funerarios de Adena. Su libro de 1963 menciona la excavación de un esqueleto de 7 pies y 2 pulgadas de alto debajo de Cresap Mound, y este relato todavía se usa hoy como ejemplo de un Adena supuestamente “gigante”. Desafortunadamente, muchos lectores no saben que se trata de una medición de campo, no de una reconstrucción científica.

“Estimar la estatura viva de un individuo a partir de los restos óseos requiere huesos de las piernas bien conservados, así como consideraciones sobre la edad y el sexo biológico del individuo”, dice Jones.

Los procesos naturales después del entierro a menudo dan como resultado que los huesos se rompan, queden incompletos y más separados. Por lo tanto, tomar una medida del esqueleto desde la parte superior del cráneo hasta la parte inferior de los huesos del pie proporcionaría una estatura inexacta del individuo.

Además, el esqueleto probablemente fue “medido por un trabajador en el campo”, a menudo jornaleros locales en lugar de osteólogos capacitados en un laboratorio. Estimar la estatura viva a partir de restos óseos requiere experiencia en anatomía y reconstrucción forense. Los esqueletos parciales son aún más difíciles y requieren cálculos especiales. Según uno de los curadores del Museo Carnegie de Historia Natural, la medida de siete pies puede incluso ser un error tipográfico, ya que no se puede encontrar en las notas originales de Dragoo.

Jones también recordó la información del artículo revisado por pares Amerindios gigantes: ¿realidad o fantasía?, que no pudo encontrar ninguna evidencia de gigantismo en los datos esqueléticos de los nativos americanos y señaló que los machos de Adena en realidad tenían un promedio de cinco pies y seis pulgadas.

Algunos colonos europeos afirmaron haberse encontrado con nativos gigantes, como los representados en las famosas tallas de madera de Theodor de Bry, pero rara vez se trataba de relatos de primera mano y no se ha encontrado evidencia esquelética de estas estaturas. A estos “aventureros” les convenía sensacionalizar sus relatos de supervivencia y al mismo tiempo justificar las duras respuestas a las amenazas de los nativos americanos.

También se debe tener en cuenta que la supuesta prueba de esqueletos gigantes a menudo proviene de periódicos de finales del siglo XIX y principios del XX. Estas cuentas a menudo fueron autoinformadas por el público, citaron engaños documentados como el Gigante de Cardiff y habrían aparecido en las mismas publicaciones como anuncios de elixires milagrosos y medicamentos con opio.

“Es posible que estos periodistas hayan exagerado o reproducido información ampliada para vender periódicos en lugar de realizar el tipo de periodismo de investigación y verificación de hechos que es más común hoy en día”, dijo Jones.

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