El hallazgo de un fósil se suma a la evidencia de que los dinosaurios vivían en el Ártico durante todo el año

Foѕѕіɩѕ de diminutos dinosaurios bebés   descubiertos en el extremo norte de Alaska ofrecen evidencia de que las criaturas prehistóricas vivían todo el año en el Ártico y probablemente eran de sangre caliente, según un estudio publicado el jueves en la revista Current  Biology .

Las fotografías son de al menos siete tipos de dinosaurios recién nacidos o todavía en sus huevos hace unos 70 millones de años. Los investigadores nunca han encontrado nidos de dinosaurios tan al norte, dijo el autor principal Pat Druckenmiller, director del Museo del Norte de la Universidad de Alaska.

El hallazgo ayuda a cambiar las suposiciones pasadas  de que los dinosaurios  eran reptiles gigantes inundados de agua.

“Si se reprodujeron, entonces pasaron el invierno allí. Si pasaban el invierno allí, tenían que lidiar con condiciones que normalmente no asociamos con los dinosaurios, como condiciones de congelación y nieve”, dijo Druckenmiller.

Para sobrevivir a los oscuros inviernos árticos, esos dinosaurios no podrían haber tomado el sol para calentar sus cuerpos, como hacen los lagartos, dijo.

“Al menos estos grupos tenían endotermia”, dijo, utilizando el término para la capacidad de los animales para calentar sus cuerpos a través de funciones internas. “Tenían un grado de sangre caliente”.

El sitio del descubrimiento es un acantilado empinado en el río Colville en la vertiente norte de Alaska, en la latitud 70 y a unas 250 millas (400 km) al norte del Círculo Polar Ártico. En el período Cretácico, cuando América del Norte estaba posicionada de manera diferente, estaba aún más al norte, en la latitud 80 u 85, dijo Druckenmiller.

La región era mucho más cálida entonces de lo que es ahora la vertiente norte de Alaska, pero apenas tropical. A partir de restos de plantas antiguas, los científicos calculan la temperatura media anual en unos 6 grados Celsius (42,8 Fahrenheit), similar a Juneau, Alaska, lo que significa inviernos bajo cero con nieve, dijo Druckenmiller.

Mientras que North Slope de Alaska soporta dos meses de total oscuridad invernal ahora, durante el período Cretácico estuvo en total oscuridad hasta cuatro meses al año, dijo.

Encontrar los pequeños huesos y dientes, algunos del tamaño de la cabeza de un alfiler, fue laborioso, dijo Druckenmiller. Fueron identificados a través de un examen microscópico después de ser tamizados varias veces a partir de sedimentos recolectados en expediciones que se remontan a décadas, dijo.

“Lo comparo con el lavado de oro. Es un proceso muy lento”, dijo.

El sitio del descubrimiento, llamado Formación Prince Creek, ha demostrado ser útil para la comprensión moderna de las criaturas antiguas.

El primer descubrimiento de dinosaurios fue realizado allí en la década de 1960 por un geólogo petrolero. Las expediciones posteriores encontraron especies de dinosaurios previamente desconocidas. Con el tiempo, se ha incrementado la ocupación del Ártico durante todo el año.

En la misma formación, otros científicos encontraron una mandíbula de un dromeosáurido bebé, detallada en un estudio publicado el año pasado en la revista PLOS ONE. Ese dinosaurio carnívoro habría sido del tamaño de un cachorro pequeño e incapaz de migrar a larga distancia, dijo el coautor Tony Fiorillo, paleontólogo de la Universidad Metodista del Sur.

El nuevo estudio sobre los dinosaurios que anidan refuerza la creciente comprensión de que los dinosaurios vivían a tiempo completo en el Ártico y, por lo tanto, no podían ser inundados, dijo Fiorillo.

“Este nuevo estudio amplía la conversación sobre los dinosaurios durante todo el año en el Ártico. No inventó la conversación”, dijo.

Related Posts

Trả lời