El nuevo museo egipcio de £889 millones es digno de un faraón

Es un director de museo inusual que viste ropa de camuflaje y botas de combate para trabajar, pero el mayor general Atef Moftah no es el típico director de museo, y el Gran Museo Egipcio no es el típico museo. Visto desde la distancia, el GEM posmoderno y en expansión, como se le llama, es tan enorme que resulta difícil encontrarle sentido. Sus líneas salientes, en forma de proa, recuerdan a un enorme barco encallado en el desierto. Más de cerca, el exterior del museo está cubierto de motivos piramidales, haciéndose eco de las pirámides de Giza que se elevan a poco más de una milla de distancia. El diseño puede resultar desorientador, pero el mensaje es claro: este es un museo digno de un faraón.

Ingeniero de formación, el general Moftah es compacto y erguido, con el pelo muy corto, un paso rápido y una actitud responsable, aunque su expresión amable y su humor modesto no encajan en mi estereotipo de líder militar. Su comportamiento tranquilo tampoco concuerda con la intensa presión a la que se encuentra.

El GEM es un proyecto emblemático del gobierno egipcio, una empresa monumental iniciada hace 20 años que, debido a los levantamientos de la Primavera Árabe y la pandemia de COVID-19 , lleva muchos años de retraso. En una nación altamente dependiente de los ingresos del turismo, y donde la arqueología y la política están profundamente entrelazadas, el general Moftah y su personal tienen órdenes de garantizar que el GEM sea un éxito rotundo.

La riqueza de antigüedades de Egipto aumenta con cada excavación, incluida esta excavación a la sombra del...

La riqueza de antigüedades de Egipto aumenta con cada excavación, incluida esta excavación a la sombra de las pirámides de Giza. El nuevo GEM, situado a la vista de los famosos monumentos, celebra el rico patrimonio cultural del país como nunca antes.

Mientras caminamos por la amplia explanada hacia la entrada del museo, el general señala las imponentes tumbas en la distancia, brillando en el calor. Se está construyendo una pasarela peatonal para conectar el área del museo con las pirámides. “Será más largo que los Campos Elíseos o la Rambla”, afirma.

En cuanto al museo, el general Moftah revisa sus estadísticas: 484.000 pies cuadrados de superficie, 12 salas de exposición, 100.000 artefactos, un coste total de más de 889 millones de libras esterlinas (mil millones de dólares estadounidenses). “¡Y hemos terminado en un 99 por ciento!” declara, aplaudiendo con satisfacción.

El GEM se ajusta a la escala y la teatralidad de otros proyectos arqueológicos recientes patrocinados por el gobierno egipcio, incluida la reapertura de la Avenida de las Esfinges, en Luxor, y la inauguración de nuevos e importantes espacios museísticos en Sharm el Sheikh, El Cairo, Hurghada y otros lugares.

Muchos de los tesoros de Tut, incluida esta estatuilla, se guardaron hasta hace poco en el estrecho Museo Egipcio...

Muchos de los tesoros de Tutankamón, incluida esta estatuilla, se guardaron hasta hace poco en el estrecho Museo Egipcio de El Cairo, inaugurado en 1902. En el GEM se exhibirán artefactos escondidos durante mucho tiempo, algunos por primera vez.

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