Fósil de pájaro carpintero de hace 200.000 años encontrado en condiciones ‘asombrosas’

Los huesos de un antiguo pájaro carpintero han sido desenterrados en Argentina, sorprendiendo a los científicos de todo el mundo y marcando el fósil más completo de su tipo en América del Sur.

El fósil del pájaro carpintero, que se cree que tiene más de 200.000 años, fue encontrado en una cantera de San Pedro, a unas 100 millas al norte de Buenos Aires, sorprendiendo a los paleontólogos por su alto grado de conservación.

Se espera que este hallazgo llene los vacíos en el registro evolutivo del pájaro carpintero, ya que la evidencia fósil anterior es bastante escasa. Muchas especies de pájaros carpinteros se consideran amenazadas o en peligro de extinción en la actualidad.

Un descubrimiento del pájaro carpintero fósil más completo de Sudamérica. 
El espécimen es algo más grande que los carpinteros de hoy y fue encontrado en San Pedro, 170 kilómetros al norte de Buenos Aires Cortesía del Museo Paleontológico de San Pedro

“Estamos muy contentos con este hallazgo, ya que aporta un espécimen único al estudio de este grupo de aves. Su cráneo y extremidades nos revelarán datos que llenarán los vacíos existentes en el registro fósil de estas aves”, dijo José Luis Aguilar, director del museo, en una publicación de Facebook traducida por el Museo Paleontológico de San Pedro, anunciando el encontrar.

El fósil del pájaro carpintero fue descubierto durante una excavación realizada por José Luis Aguilar y Silvina Carro del museo, quienes cortaron la piedra que contenía los huesos para llevarla al museo. En la misma cantera donde se encontró el fósil, algunos de los estratos de piedra datan de hace un millón de años, explica el museo en la publicación.

Después de cortar los huesos del sedimento y limpiar el espécimen, se encontró que el fósil estaba en buenas condiciones, con el esqueleto casi completo en el lado izquierdo del cuerpo del pájaro carpintero.

“El estado de conservación del espécimen es asombroso. Sus delicadas partes se han conservado en una fina baba que luego se convirtió en roca. Creemos que su antigüedad es de más de 200.000 años”, dijo Aguilar en la publicación.

“Los huesos fósiles del espécimen estaban articulados en posición de vida, distribuidos en un pequeño espacio de apenas 16 centímetros [6,3 pulgadas] de largo por 4 centímetros [1,6 pulgadas] de ancho; el cráneo y las mandíbulas girados hacia atrás, el brazo izquierdo contraído y la pata trasera alargada. En el balde se aprecian cánulas o papilas remigiales donde se insertaban las plumas de la bandera.”

Se cree que el ave pertenece a la familia Picidae, de la que también son miembros los pájaros carpinteros modernos. Hoy en día, los pájaros carpinteros se encuentran en los bosques de todo el mundo, incluidas las selvas tropicales, los bosques, las sabanas, los matorrales y los bosques de bambú.

“La familia Picidae incluye globalmente 28 géneros y unas 216 especies vulgarmente conocidas como pájaros carpinteros, con una distribución cosmopolita en las regiones holártica (América del Norte y Eurasia), neotropical (América del Sur y parte de Centroamérica), Afrotropical (África y Medio Oriente ) y oriental (Indomalaysia), con la excepción de Australia, Madagascar y Polonia”, dijo en la publicación Jorge Noriega, uno de los investigadores de aves fósiles más reconocidos de Argentina.

Alrededor de 20 de estas especies están en peligro de extinción, con el pájaro carpintero de pico de marfil de los EE. UU. clasificado como en peligro crítico y el pájaro carpintero imperial considerado extinto en la naturaleza.

Un descubrimiento del pájaro carpintero fósil más completo de Sudamérica. El espécimen es algo más grande que los carpinteros de hoy y fue encontrado en San Pedro, 170 kilómetros al norte de Buenos Aires Cortesía del Museo Paleontológico de San Pedro

“El registro fósil mundial de pájaros carpinteros es muy escaso e incluye material de fragmentos representado principalmente por pocos elementos esqueléticos. El registro paleontológico sudamericano es aún más pobre y la mayoría de las menciones se restringen a formas vivas del [período] Cuaternario de Brasil, Argentina y Uruguay. La excepción es una especie extinta descrita por Agnolin y Jofré para el Pleistoceno superior del noreste de la provincia de Buenos Aires, Colaptes naroskyi ”, dijo Noriega.

“El análisis preliminar del ejemplar de San Pedro permite, por el momento, identificarlo como miembro del género Colaptes, pero será necesario profundizar en las comparaciones de su morfología y sus medidas con otros representantes fósiles actuales para para llegar a una determinación precisa a nivel de especie. Las dimensiones de sus huesos son ligeramente mayores que las de las especies de Colaptes que actualmente habitan la región, aunque sus proporciones son muy similares”.

Un descubrimiento del pájaro carpintero fósil más completo de Sudamérica. El espécimen es algo más grande que los carpinteros de hoy y fue encontrado en San Pedro, 170 kilómetros al norte de Buenos Aires Cortesía del Museo Paleontológico de San Pedro

Hay 14 especies de pájaros carpinteros Colaptes vivos en la actualidad, que generalmente se encuentran en América del Sur y Central. Dos especies, el parpadeo del norte y el parpadeo dorado, se encuentran en partes de los EE. UU.

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