Fósil de ‘pez lagarto’ de 170 millones de años descubierto en Escocia

Un fósil de reptil marino prehistórico encontrado en la Isla de Skye en Escocia representa una nueva especie que vivió hace unos 170 millones de años, según un nuevo estudio.

El espécimen era miembro de un grupo de reptiles marinos extintos llamados ictiosaurios. Los investigadores dicen que la criatura ayuda a llenar un vacío en el registro fósil durante el período Jurásico Medio  , que duró desde hace unos 176 millones a 161 millones de años.

“Es uno de los pocos especímenes seleccionados de esa edad en el mundo”, dijo Stephen Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo y coautor del estudio, publicado hoy (12 de enero) en el Scottish Journal of Geology. No solo eso, sino que “esta es la primera vez que tenemos algo claramente escocés”, agregó Brusatte. [ Galería de imágenes: fotos revelan moпѕteг prehistórico del mar ]

Los ictiosaurios  eran reptiles que regeneraban los océanos durante la época de los dinosaurios, antes de que los grandes tiburones y las ballenas aparecieran en escena. Los primeros ictiosaurios jamás descubiertos se encontraron en Inglaterra, y algunos de los mismos tipos de rocas donde se encontraron fósiles de estos animales existen en Escocia, dijo Brusatte a WordsSideKick.com. Los investigadores sospecharon que los foѕѕіɩѕ estaban allí, y se habían encontrado fragmentos, pero   hasta ahora no se ha informado de ningún foѕѕіɩѕ de ictiosaurio en Escocia.

Los especímenes en el estudio fueron encontrados por un coleccionista de fósiles aficionado llamado Brian Shawcross. En lugar de llevarse el espécimen a casa, Shawcross lo donó a un museo, dijo Brusatte. La nueva especie,  Dearcmhara shawcrossi  , lleva su nombre, así como una palabra gaélica para “lagarto marino” ( dearcmhara ).

Brusatte y sus colegas encontraron que las fosas contenían el hueso del brazo y las vértebras de un nuevo género y especie de ictiosaurio. La criatura marina probablemente medía unos 4,3 metros (14 pies) de largo, o del tamaño de una lancha a motor, dijo Brusatte.

“No es el espécimen más bello del mundo”, dijo. “Si se encontró en algún lugar [además de Escocia], es posible que la gente no lo haya mirado muy de cerca”.

En algún momento durante el Jurásico Medio, los ictiosaurios experimentaron una importante rotación mundial. Los ictiosaurios más pequeños dieron paso a otros más grandes y avanzados, y nadie sabe por qué. Los más pequeños se extinguieron, mientras que los reptiles más grandes dominaron los mares hasta que las criaturas se extinguieron hace unos 95 millones de años, en las primeras etapas del período Cretácico superior.

La nueva especie era un ictiosaurio más pequeño, pero ayuda a evitar el  registro fósil durante el Jurásico Medio , dijo Brusatte.

Además de  D. shawcrossi , los investigadores encontraron dientes que podrían ser de la especie de ictiosaurio  Ichthyosaurus communis , que se encontró muy extendida en las rocas calizas de la costa sur de Inglaterra.

Brusatte cree que existen más fosiles de ictiosaurios en museos escoceses y colecciones privadas, y espera encontrarlos. “Los coleccionistas aficionados son muy importantes en esta historia”, dijo. “Necesitamos trabajar con ellos”.

Related Posts

Trả lời