Fósil de un cocodrilo de 95 millones de años comiendo un dinosaurio

Paleontólogos en Australia han descubierto una nueva especie de cocodrilo que podría haber comido un dinosaurio en su última comida hace unos 95 millones de años. Daily Star  informó que el cocodrilo fosilizado, apodado Dinosaur kіɩɩeг, fue descubierto en una estación de ovejas en el interior de Queensland.

El equipo quedó asombrado al encontrar restos parciales de un dinosaurio ornitópodo joven dentro del estómago del cocodrilo fosilizado. Matt White, del Museo Australiano de la Edad de los Dinosaurios, dijo que fue un descubrimiento extraordinario: el primero en el mundo en encontrar restos de dinosaurios en un cocodrilo.

La última comida del cocodrilo da una pista sobre la dieta prehistórica

En 2010, un equipo de paleontólogos encontró el cocodrilo fosilizado cerca de Winton.  ABC News  informó que el equipo tardó seis años en juntar los fósiles y encontrar los primeros restos de un ornitópodo que se haya informado en la región. Más aún, es el primer eⱱіdeпсe que los cocodrilos comieron dinosaurios en Australia.

El Dr. Matt dijo que este cocodrilo prehistórico con restos fosilizados de un dinosaurio dentro de su estómago continúa brindando nuevas pistas sobre la relación y el comportamiento de los animales que una vez vivieron en la Tierra de abajo hace millones de años. También mostró que los dinosaurios jugaron un papel importante en la red alimentaria del Cretácico.

Agregó que los dinosaurios eran parte de una intrincada red de aves, mamíferos, pterosaurios y cocodrilos y no estaban precisamente en la parte superior de la cadena alimenticia. El último descubrimiento demuestra el eⱱіdeпс de la fuente de alimento de los cocodrilos en ese entonces y que comen cualquier cosa que se les acerque.

Descubrimientos anteriores han demostrado que los ornitópodos ya vagaban por la tierra hace unos 100 millones de años. Estos dinosaurios son pequeños herbívoros con picos y mejillas llenas de dientes.

“Los ornitópodos eran pequeños dinosaurios muy lindos, probablemente un poco más grandes que un pollo y pesaban alrededor de 1,2 kilogramos”, citó ABC News al Dr. White. Agregó que los ornitópodos se habrían parecido a Ducky de la película “The Land Before Time”.

(Foto: Pixabay/771141)

Última comida: restos de dinosaurios encontrados dentro de un fósil de cocodrilo de 95 millones de años

Según  Sky News , los científicos utilizaron tecnologías de escaneo de alta tecnología para estudiar los restos que encontraron en el sitio. El Dr. Joseph Bevitt, de la organización australiana de ciencia y tecnología пᴜсɩeаг (ANSTO), utilizó tomografías computarizadas de rayos X de neutrones y sincrotrones para identificar qué huesos estaban ubicados en lugares específicos.

Después de eso, envió los datos al Dr. White, quien preparó digitalmente la muestra a través de un procesamiento informático para construir una reconstrucción 3D de los huesos, lo que le llevó 10 meses. Se conservó alrededor del 35% del ѕkeɩetoп, incluido el ѕkᴜɩɩ casi completo, aunque no tiene cola ni patas traseras.

El Dr. White dijo que el cocodrilo de agua dulce probablemente medía 2,5 metros de largo y todavía estaba creciendo cuando murió. Agregó que aunque el Confractosuchus no se habría especializado en comer dinosaurios, tampoco le dice que no a una comida fácil. Por lo tanto, el keɩetoпѕ de los ornitópodos dentro de su estómago.

Además, el equipo estimó que el ornitópodo era solo un juvenil que pesaba alrededor de 3,7 libras (1,7 kilogramos). Según su análisis, el cocodrilo podría haber atacado directamente al dinosaurio o haberlo cazado después de su muerte. Se dieron cuenta de que uno de los fémures estaba partido por la mitad, mientras que el otro fémur estaba partido debido a la marca del diente que quedaba en la superficie del hueso.

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