Fósil de un gran dinosaurio con “cara de bulldog” de hace 98 millones de años encontrado en Egipto

Un equipo de científicos egipcios ha anunciado el descubrimiento del fósil de un gran dinosaurio carnívoro que vivió hace unos 98 millones de años en lo que ahora es el oasis de Bahariya en el desierto occidental de Egipto. Es una vértebra cervical bien conservada, y es el primer eⱱіdeпсe de un miembro del grupo de dinosaurios al que pertenece Tyrannosaurus rex que se encuentra en esta región rica en foѕѕіɩѕ.

En concreto, la vértebra cervical, que los investigadores han denominado MUVP 477, pertenece a la familia de los abelisáuridos, dinosaurios terópodos carnívoros, y representa los restos más antiguos conocidos al menos en el noreste de África, según el  estudio .

“En base a la anatomía comparativa que hicimos de nuestro material, que corresponde a la décima vértebra cervical, sabemos que realmente tenía cara de bulldog, con dientes muy afilados, un enorme escote y brazos muy pequeños”, explica. Hesham Sallam , líder del estudio y fundador del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura. “Los dinosaurios carnívoros también se caracterizaban por sus cuellos cortos, caras y cráneos enormes y colas grandes que les permitían correr rápido y cazar”, agrega.

El dinosaurio al que pertenecía la vértebra hallada en Bahariya vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente entre 145 y 66 millones de años. En ese momento, los investigadores explican que lo que ahora es el oasis de Bahariya destacaba por su abundancia de dinosaurios carnívoros, muchos de ellos excepcionalmente grandes, y por la escasez de herbívoros, una composición similar a la que se encuentra en la formación geológica Kem Kem, en el oeste de Marruecos, y en la formación Elrhaz en Níger.

El hallazgo, que representa una nueva indicación de la amplia distribución geográfica de esta especie en lo que ahora es el norte de África, tiene similitudes con los restos de otros dinosaurios encontrados en Madagascar y América del Sur, que a su vez ofrecen más información sobre la formación de los continentes actuales. “Es el tipo de evidencia clara de que la fragmentación entre continentes ocurrió en una secuencia en la que Madagascar primero se separó del [bloque continental] de Gondwana, nuestro continente, y luego vino la separación entre América del Sur y África. Porque sus fósiles son muy similares a los nuestros”, dice Sallam.

El equipo de Sallam encontró la vértebra cervical, junto con muchos otros restos fósiles, durante una expedición de 2016 en la parte norte del oasis de Bahariya Oasis, famoso por su riqueza en foѕѕіɩѕ y por el descubrimiento de otros grandes dinosaurios desde principios del siglo XIX. siglo veinte. El último hallazgo se suma al ya muy diverso registro de dinosaurios de esta formación geológica de 98 millones de años.

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