Frente a la costa de Inglaterra, se han descubierto fósiles de dos dinosaurios previamente desconocidos

En el suroeste de la isla, una de las regiones más grandes de Europa en cuanto a restos de dinosaurios, los arqueólogos han descubierto los fósiles de dos dinosaurios carnívoros del período Cretácico.

Los científicos han anunciado el descubrimiento de fósiles de dos carnívoros del período Cretácico en el suroeste de la isla, uno de los lugares más ricos de Europa en restos de dinosaurios.

Los fósiles encontrados en una playa rocosa muestran que hubo un problema doble en la Isla de Wight de Inglaterra hace unos 127 millones de años, con un par de depredadores de dinosaurios grandes previamente desconocidos posiblemente viviendo uno al lado del otro, ambos aptos para la caza junto al agua.

Los científicos anunciaron el miércoles el descubrimiento de fósiles de los dos carnívoros del período Cretácico, ambos de unos 9 metros de largo y con cráneos alargados parecidos a los de un cocodrilo, en una isla del suroeste, uno de los lugares más ricos de Europa en restos de dinosaurios. .

Estos son ejemplos de un tipo de dinosaurio llamado espinosaurio, conocido por sus cráneos largos y estrechos con muchos dientes cónicos, perfectos para agarrar peces resbaladizos, así como por sus fuertes brazos y grandes garras.

Uno se llama Ceratosuchops inferodios, que significa “garza con cabeza de cocodrilo del infierno”. El nombre se refiere a una garza debido al estilo de vida de esta ave que se alimenta en la orilla. Ceratosuchops tenía una serie de cuernos bajos y protuberancias que adornaban su región frontal.

El esqueleto fosilizado del pequeño dinosaurio parecido a un pájaro Shuvuuia deserti se ve en esta imagen sin fecha.

Se estimó que cada uno pesaba entre una y dos toneladas, con cráneos de alrededor de un metro de largo, según Chris Barker, estudiante de doctorado en paleontología en la Universidad de Southampton y autor principal del estudio publicado en la revista Scientific Reports.

“Ambos habrían sido cazadores costeros como garzas, vadeando el agua y empujando sus cabezas hacia abajo rápidamente para atrapar cosas como peces, tortugas pequeñas, etc., y en tierra harían algo similar, atrapando dinosaurios bebés o cosas por el estilo. Básicamente comerían cualquier cosa que pudieran atrapar”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio, David Hone, de la Universidad Queen Mary de Londres.

Los espinosaurios formaban parte del gran grupo de dinosaurios carnívoros bípedos llamados terópodos, entre los que destacaba Tyrannosaurus rex. Como cazadores semiacuáticos, los espinosaurios se dirigían a diferentes presas y carecían del cráneo masivo y cuadrado y los dientes grandes y dentados del T. rex, que habitó América del Norte unos 60 millones de años después.

Ceratosuchops y Riparovenator vagaban por un entorno de llanura aluvial bañado en un clima subtropical de tipo mediterráneo. Los incendios forestales ocasionalmente han devastado el paisaje, con fósiles de madera quemada que se encuentran en los acantilados de la Isla de Wight.

Con un gran río y otros cuerpos de agua que atraen a los dinosaurios herbívoros y hogar de numerosos peces óseos, tiburones y cocodrilos, el hábitat proporcionó a Ceratosuchops y Riparovenator muchas oportunidades de caza, dijo Barker.

Estos dos primos pueden haber vivido al mismo tiempo, posiblemente difiriendo en sus preferencias de presa, o pueden haber estado un poco separados en el tiempo, dijeron los investigadores. Había un tercer espinosaurio más o menos contemporáneo llamado Baryonyx, cuyos fósiles fueron desenterrados en la década de 1980, que vivía cerca y tenía aproximadamente el mismo tamaño, quizás un poco más pequeño.

Se han descubierto restos parciales de Ceratosuchops y Riparovenator cerca de la ciudad de Brightstone. Ceratosuchops se conoce a partir del material del cráneo, mientras que Riparovenator se conoce tanto a partir del material del cráneo como de la cola. Hay restos cerebrales de ambos, lo que brinda una visión particular de estas criaturas.

Los fósiles han ayudado a los científicos a producir un árbol genealógico de los espinosaurios, lo que indica que el linaje se originó en Europa antes de trasladarse a África, Asia y América del Sur, según el paleobiólogo de la Universidad de Southampton Neil Gostling, quien supervisó el proyecto de investigación.

El más grande, el Spinosaurus, alcanzó los 15 metros de longitud y vivió en el norte de África hace unos 95 millones de años. Se diferenciaba de sus predecesores de la Isla de Wight, con una gran estructura similar a una vela en su espalda y adaptaciones para un estilo de vida más acuático.

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