¡Increíble! El descubrimiento de un fósil de Tyrannosaurus rex de 80 millones de años revela un nuevo pariente del T-rex.

El miembro más antiguo conocido de la familia de los tiranosaurios se plantó en las llanuras del sur de Alberta hace unos 80 millones de años.

Ese es el hallazgo de  un nuevo estudio  que identifica al dinosaurio previamente desconocido. Aunque las fosas se descubrieron hace una década, los paleontólogos confirmaron que se trataba de una nueva especie, y le dieron un nombre, solo esta semana.

La primera parte de ese nombre, Thanatotheristes degrootorum, significa “segador de la muerte” en griego.

Según el estudio, publicado en la revista Cretaceous Research, la criatura medía 8 pies de alto y tenía la longitud de un autobús escolar. Pesaba 2 toneladas y lucía dientes aserrados de 2,7 pulgadas de largo colocados en un ѕkᴜɩɩ adornado con crestas pronunciadas a lo largo de su hocico.

“Elegimos un nombre que encarna lo que era este tiranosaurio como el único gran depredador conocido de su época en Canadá, el segador de la muerte”, dijo a la AFP Darla Zelenitsky, paleoecóloga y coautora del nuevo estudio  .

“El apodo ha llegado a ser Thanatos”, agregó, la palabra griega para “dios de la muerte”.

Thanatos no solo es el dinosaurio más antiguo conocido de su tipo en América del Norte, sino también la primera especie de tiranosaurio descubierta en Canadá desde 1970. Zelenitsky y su equipo determinaron que los restos de Thanatos tenían 79,5 millones de años, lo que convierte a la criatura en la especie de tiranosaurio más antigua conocida. descubierto en los EE.UU. o Canadá.

Los tiranosaurios eran un tipo de dinosaurio bípedo carnívoro llamado terápodos.

El “segador de la muerte” vivió unos 10 millones de años antes que el Tyrannosaurus rex, que vivió al final del período Cretácico hace 66 millones de años.

También es más pequeño que el T. rex, que podría alcanzar una longitud de 40 pies y pesar hasta  9 toneladas como adulto .

Los paleontólogos han encontrado otros tres tiranosaurios en Alberta a lo largo de los años: Albertosaurus, Daspletosaurus y Gorgosaurus. Al igual que el T. rex, estos tres deambularon más tarde que Thanatos,  hace entre 77 millones y 66 millones de años .

Los autores del estudio pudieron determinar que Thanatos era una nueva especie, distinta de todos los demás tiranosaurios que se encuentran en Alberta, al analizar partes de su ѕkᴜɩɩ. La prueba irrefutable, según el autor principal del estudio, Jared Voris, fue un par de crestas verticales que se extienden a lo largo de la mandíbula superior de Thanatos.

Los investigadores también encontraron una cicatriz de 4 pulgadas de largo en la mandíbula superior derecha del reedador. Esa es una pista de que el “segador” podría haber encontrado con otros dinosaurios.

“Es un Scarface”, dijo a National Geographic Scott Persons, un paleontólogo que no está afiliado al nuevo estudio  .

Los autores del estudio dijeron que el descubrimiento de Thanatos proporciona una mayor evidencia de que diferentes clados o grupos de tiranosaurios vivieron y prosperaron en áreas separadas de América del Norte hace entre 80 y 74 millones de años.

El nuevo hallazgo también brinda a los paleontólogos nuevos conocimientos sobre cómo los parientes más antiguos del T. rex diferían en tamaño y forma corporal de sus sucesores.

Cada grupo de estos dinosaurios tenía su propio “morfotipo” o plan corporal, dijeron los investigadores.

Thanatos pertenece a un grupo de tiranosaurios corpulentos que tenían caras de hocico largo y profundo y vivían en el sur de Alberta y Montana. Mientras tanto, el Albertosaurus era un tiranosaurio más delgado y de patas largas que vivía más al norte de Canadá. El tercer grupo, que tenía hocicos más cortos y robustos, vivía en el sur de los Estados Unidos.

Una posible razón para esta variación en los tipos de cuerpo de los tiranosaurios es que cada clado probablemente tuvo diferentes tipos de tiranosaurios.

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