¡Increíble! Estos fósiles de 125 millones de años pueden contener ADN de dinosaurio

Un equipo de investigadores encontró lo que parece ser ADN en un fósil de dinosaurio de 125 millones de años, aunque sigue siendo un misterio cómo las biomoléculas fгаɡіɩe fosilizaron.

Alida Bailleul , paleontóloga de la Academia de Ciencias de China, y sus colegas encontraron las biomoléculas en una porción de cartílago de un  espécimen de Caudipteryx  . Este dinosaurio terópodo del tamaño de un pavo real habitó lo que ahora es el noreste de China y es una de las especies más antiguas de dinosaurios con plumas descubiertas hasta ahora.

Encontrar un  grupo de células exquisitamente conservado en un fósil  es una locura. Los ácidos nucleicos son frágiles y tienden a descomponerse rápidamente después de la muerte. A veces,  los minerales protegen las biomoléculas  durante miles de años. En otros casos, proteínas como el colágeno  conservan biomoléculas . Sin embargo, no hay una prueba clara de lo que hace posible un fósil molecular. En una entrevista con  Forbes , el colega de Bailleul,  Zhiheng Li,  explicó que las cenizas volcánicas que entierran a un cáñamo podrían preservarlo hasta el nivel celular durante la fosilización.

Después de descalcificar el fragmento, los investigadores trataron las células con  hematoxilina  y  eosina , compuestos que tiñen los núcleos celulares de azul a púrpura y el citoplasma y la matriz extracelular de rosa. También extrajeron y tiñeron células de cartílago de un pollo para comparar los resultados. Si bien la mayoría de las células desaparecieron durante el proceso de tinción, algunas persistieron. En uno de ellos, los investigadores encontraron hilos largos de color púrpura oscuro encerrados en una estructura circular púrpura más grande.

Creen que se trata de un núcleo celular intacto con hilos conservados de cromatina, un complejo de ADN y proteína. Esta no es la primera vez que los científicos creen que han encontrado biomoléculas en fósiles de dinosaurios. En 2020, Bailleul y su equipo  encontraron una gran cantidad  de proteínas, cromosomas y material de ADN en el cartílago de un fósil de dinosaurio con pico de dᴜсk de 70 millones de años. Sin embargo, ella y sus colegas siguen siendo cautelosos con cualquier afirmación sobre la identidad química de las estructuras teñidas.

‘Estos núcleos de dinosaurio se tiñen como células normales, pero ¿significa que hay ADN dentro de ellos? No realmente,’ dice Bailleul. ‘Lo que significa es que definitivamente hay partes de moléculas orgánicas originales, tal vez algo de ADN original allí. Aún así, todavía no lo sabemos con seguridad. Si bien la tinción es un buen comienzo, no es lo suficientemente precisa como para indicar si ciertos compuestos están presentes, explica.

Mary Schweitzer , paleontóloga de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, EE. UU., también recomienda precaución. «Felicito a los autores por su enfoque, pero en mi opinión, este estudio abre la puerta a más estudios, más específicos y de mayor resolución», afirma. Sergio Bertazzo , bioquímico del University College London, Reino Unido, está de acuerdo. ‘Necesitan usar otras técnicas químicas/bioquímicas, como espectrometría de masas o cualquier otro método que pueda descifrar la identidad química de lo que están tiñendo’.

Nevertheless, Bailleul is excited to collect more chemical data to ɡet to the Ьottom of the biomolecular mystery. ‘Let the future, more data, more studies and new technological advances tell the full truth about DNA preservation in deeр time.’

But as for the possibilities of a real-life Jurassic Park, Bailleul is explicit: ‘We can never clone dinosaurs and bring them back to life, even if we ended up having their entire genome sequenced.’

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