La vida de las madres en Grecia no fue fácil, pero las celebraciones de su amor han sobrevivido a través de los siglos.

Como padre de tres hijos y esposo de una mujer increíble, sé que un día al año es muy poco para reconocer todo lo que hacen las madres. Pero mi trabajo como especialista en literatura griega antigua me mostró lo difícil que era ser madre en la antigüedad.

Es posible que los antiguos griegos no tuvieran el tipo de Día de la Madre que se celebra hoy en EE. UU. y el Reino Unido, una festividad que comenzó a principios del siglo XX y en la Edad Media, respectivamente. Pero sí tenían festivales para honrar la maternidad, centrándose principalmente en la diosa Hera o la madre tierra Cibeles, aunque la mayoría de las veces las mujeres se llevaban la parte del león. Trabajo para estos eventos.

Las restantes historias de madres reales y míticas nos hacen saber cuán importantes fueron. Gracias en parte a su conexión con el ciclo de la vida, las mujeres de la antigua Grecia eran tanto símbolos de la mortalidad como una fuerza para humanizar a los héroes.

Estela funeraria griega antigua de alrededor de 425-400 a. J.-C., que representa a una mujer sentada que deja a su hijo recién nacido a una nodriza, estela funeraria. ( Dominio publico )

Vidas históricas de las madres en la antigua Grecia
Lo que sabemos sobre la vida de las mujeres en la antigua Grecia generalmente no es bueno. Según el poeta Hesíodo, generalmente datado alrededor del 700 a. C., se consideraba una buena práctica que las mujeres se casaran con hombres mayores. cuatro o cinco años después de la pubertad”. Las tradiciones filosóficas y médicas de la época veían a la mujer como inferior y definida por su capacidad de dar a luz, aunque la noción popular era que el semen masculino contenía todo lo necesario para un bebé.

Tenemos evidencia incierta de cómo eran las vidas después del matrimonio. Algunas cuentas estiman un promedio de seis nacimientos por mujer y hasta el 40% de los bebés pueden no haber sobrevivido hasta la edad de casarse, aunque las estimaciones de la mortalidad infantil varían. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que la pérdida de un hijo era lo suficientemente común en la antigüedad como para ser una expectativa más que una sorpresa.

La información sobre la mortalidad materna es igualmente confusa, aunque los datos demográficos sugieren que, en ocasiones, más del 30 % de las madres morían por complicaciones relacionadas con el parto. Pero hay evidencia anecdótica de inscripciones funerarias recopiladas de todo el mundo de habla griega antigua. Prakso, de 21 años, esposa de Teócrito, murió al dar a luz y dejó un niño de 3 años. Kainis murió de un parto prolongado a los 20 años, “apenas experimentado en la vida”. Plauta también murió a los 20 años, en su segundo nacimiento, pero su fama “canta, tan profunda como el dolor sin fin de su querido esposo”, según su lápida.

Los estudiantes de estudios clásicos a menudo aprenden que los hombres en la antigua Grecia generalmente no pasaban mucho tiempo con niños muy pequeños, dada la alta tasa de pérdida. Ciertas prácticas rituales pueden haber sido respuestas a la precariedad del comienzo de la vida, como celebrar una ceremonia de bautismo solo al décimo día después del nacimiento, o registrar oficialmente al niño como miembro de la familia del padre en los registros municipales dentro del primer año. .

Sin embargo, como padre, estoy menos convencido de que las altas tasas de pérdida hayan llevado a los padres a distanciarse más. Sospecho que el sentimiento de incertidumbre hizo que los niños fueran más valiosos para todos en la familia y que esos primeros años solo fortalecieron los lazos entre las madres y los niños en particular.

Mujeres y madres en las historias
Cuando la gente piensa en el campo que estudio, la poesía épica, sospecho que por lo general piensan en héroes masculinos violentos y víctimas femeninas. Si bien esta imagen ciertamente no es incorrecta, pasa por alto otras formas de mujeres, y madres en particular, que fueron cruciales para el mundo de la poesía y los mitos griegos.

La antigua Grecia tenía todo un género de poesía de catálogo, básicamente, listas de personas y sus historias, dedicadas a contar historias familiares heroicas basadas en novias y madres que ayudaron a humanizar a los héroes para su audiencia.

En “La Odisea”, por ejemplo, Odiseo se basa en esta tradición en un viaje al inframundo y cuenta las historias de todas las madres heroicas que ha encontrado entre los muertos, citando a su propia madre como una de las primeras. Durante su breve visita para hablar con los muertos, se entera de que su madre, Anticleia, murió con el corazón roto durante su larga ausencia. Y a lo largo de la epopeya, Odiseo pasa gran parte de su tiempo luchando por encontrar a Penélope: su esposa, pero también la madre que nutre a su hijo, Telémaco.

En “La Ilíada”, la madre del poderoso guerrero Aquiles, Tetis, es fundamental para llamar a Zeus en su nombre cuando Agamenón, el líder de los griegos, lo deshonra. Mientras el luchador casi invencible se enfrenta a Hektor, Thetis lamenta que su corta vida esté llegando a su fin.

A lo largo de las historias de guerra y honor en “La Ilíada”, las madres recuerdan a los oyentes las verdaderas consecuencias de la guerra. En un momento sorprendente, Hektor, el príncipe de Troya, espera enfrentarse a Aquiles y posiblemente a la muerte. Hécuba, su madre, se para en las murallas de la ciudad y muestra su pecho contra el de ella, rogándole que recuerde los cuidados que recibió de ella y se quede en la ciudad para protegerla.

Pero la única escena que me hizo llorar fueron las palabras de la esposa de Hektor, Andrómaca, tras enterarse de la muerte de su marido. Lamenta el sufrimiento futuro de su hijo como huérfano, privado de un lugar en las mesas de otros hombres, abandonado a vagar y mendigar. Este momento fue aún más desgarrador para las audiencias antiguas que conocían el destino de su hijo, Astyanax: después de que Troya cayó ante los griegos, fue arrojado de las murallas de la ciudad.

Las madres heroicas ayudaron a los antiguos griegos a definirse y comprender su lugar en el mundo, a menudo en detrimento de ellos mismos. Recuerdan a los oyentes el significado del trabajo y el sacrificio.

Como hijo, así como padre, sé lo complejas que pueden ser las relaciones familiares. En general, vemos el mundo moderno como muy diferente al pasado, pero todavía hay pocas cosas en la vida humana tan transformadoras como dar a luz o criar a un niño.

Unas pocas palabras de los antiguos dramaturgos muestran hasta qué punto todo sigue igual. En un fragmento, llamado 685, Sófocles afirma que “los niños son el ancla de la vida de una madre”. En un fragmento de sí mismo, 358, Eurípides escribe “Amad a vuestra madre, hijos, no hay lugar donde el amor pueda ser más dulce que éste”.

Este artículo se publicó originalmente con el título “La vida de las madres en la antigua Grecia no era fácil, pero las celebraciones de su amor han sobrevivido a través de los siglos” por Joel Christensen en The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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