Libro: “Fiestas legendarias de la historia: Las 8 mejores celebraciones salvajes que se convirtieron en cuentos atemporales”

1. Pocas civilizaciones supieron atar uno mejor que los egipcios.

IMÁGENES DE BETTMANN/GETTY

Según la investigación arqueológica en el Templo de Mut en Luxor, los antiguos habitantes del valle del río Nilo tenían un estridente “Festival de la embriaguez” que ocurría al menos una vez al año durante el reinado de Hatshepsut en el siglo XV a.C. La celebración tuvo un componente religioso: se inspiró en un mito sobre una diosa guerrera sedienta de sangre llamada Sekhmet que casi destruye a la humanidad antes de beber demasiada cerveza y perder el conocimiento, y las festividades se desarrollaron como una fiesta masiva y libertina.

Para recrear su salvación, los egipcios pasaban una velada salvaje bailando al son de la música, practicando sexo casual y bebiendo hasta quedar estupefactos, jarra tras jarra de cerveza espumosa. Las festividades solo terminaron a la mañana siguiente, cuando los miles de juerguistas aturdidos y con resaca fueron despertados por el sonido de los tambores.

2. La “Bola del Hombre Ardiente” trajo un nuevo significado a la frase “fiesta asesina”.

BIBLIOTECA BRITÁNICA PINTURA DE BAILARINES EN FUEGO DURANTE EL BAILE.

El 28 de enero de 1393, la reina francesa Isabel de Baviera ofreció un lujoso banquete en el Hôtel Saint-Pol de París para celebrar el matrimonio de una de sus doncellas. Se suponía que lo más destacado de la noche sería un baile en el que participarían el rey Carlos VI y cinco nobles, cada uno de los cuales iba vestido con un traje de “hombre salvaje” del bosque hecho de lino, lino y fibras de estopa.

Sin embargo, poco después de que Carlos y sus hombres comenzaran su rutina, llegó el hermano del rey, el duque de Orleans, y se acercó borracho a los bailarines con una antorcha encendida. Cuando se acercó demasiado, encendió accidentalmente uno de sus disfraces cubiertos de resina, lo que provocó un incendio que se extendió instantáneamente al resto del grupo. El rey Carlos evitó lastimarse solo después de que una tía de pensamiento rápido lo cubriera con su falda. Otro hombre se salvó sumergiéndose en una jarra de vino, pero otros cuatro bailarines fueron envueltos en llamas y asesinados.

3. El Man Han Quan Xi fue uno de los banquetes más glotones de China.

VCG/VCG A TRAVÉS DE GETTY IMAGES PLATOS RECREADOS DE LA FIESTA IMPERIAL MANCHU HAN.

Organizado por primera vez en 1720, el maratón de comida de la Fiesta Imperial Manchu Han fue aparentemente una fiesta de cumpleaños número 66 para el emperador Qing Kangxi, pero también fue un intento de unificar a los manchúes gobernantes con la población Han de China. Durante tres días, los 2.500 invitados al banquete bebieron vino y se atiborraron con hasta 300 platos y bocadillos diferentes. Junto con las albóndigas, el pato y los cerdos asados ​​engordados con gachas, el menú también ofrecía una selección de platos más oscuros conocidos como las “32 delicias”. Estos incluían rarezas culinarias como patas de oso, jorobas de camello, nidos de pájaros, fetos de leopardo y cerebros de mono. La fiesta fue el colmo de la opulencia imperial, y fue tan popular que más tarde se copió varias veces durante la era Qing. Incluso hoy en día, algunos de los restaurantes más lujosos de China aún sirven banquetes de varios platos inspirados en Manchu Han.

4. El sha de Irán organiza una fiesta de cumpleaños de 175 millones de dólares

GEORGES GALMICHE / INA VÍA GETTY IMAGEN LAS FIESTAS DEL SHA DE IRÁN EN PERSÉPOLIS.

En 1971, se llevó a cabo un banquete de varios días para celebrar el 2.500 aniversario de la fundación del Imperio Persa por parte de Ciro el Grande. La elaborada fiesta de cumpleaños se llevó a cabo a la sombra de las antiguas ruinas de Persépolis. Como parte de los preparativos, el sha erigió una ciudad de tiendas de campaña tipo oasis adornada con 20 millas de seda, trajo alimentos y chefs de Francia e importó 50.000 pájaros cantores. Los 600 invitados, entre los que se encontraban el emperador etíope Haile Selassie, el príncipe y la princesa de Mónaco y más de 60 miembros de la realeza y jefes de estado, cenaron pavo real asado y huevos de codorniz y probaron 5000 botellas de champán añejo.

Entre comidas, asistieron a exhibiciones de fuegos artificiales, espectáculos de danza y un desfile que contó con soldados disfrazados de grandes ejércitos de la historia persa. Se suponía que la celebración significaba la grandeza del régimen del sha —incluso lo documentó en una película de propaganda llamada “Llamas de Persia”— pero terminó siendo el último suspiro de la monarquía milenaria de Irán. A fines de la década, el creciente descontento con su gobierno lo derrocó en una revolución.

5. El campo de la tela de oro fue un estudio renacentista sobre la superioridad real.

LEEMAGE/CORBIS VIA GETTY IMAGESFRANCIS I Y HENRY VIII EN EL CAMPO DE LA TELA DE ORO.

Cuando el rey Enrique VIII de Inglaterra y el rey Francisco I de Francia organizaron una cumbre conjunta en 1520 en un valle cerca de Calais, se suponía que estaban fomentando las relaciones amistosas entre sus dos naciones. Lo que sucedió en cambio fue una competencia en forma de partido. Durante dos semanas y media, los miembros de la realeza intentaron eclipsar y gastar más que los demás organizando una juerga de bebidas, justas, tiro con arco y banquetes. Los banquetes presentaban carpas y pabellones elaborados, carne de más de 4.000 corderos, terneros y bueyes, y fuentes que arrojaban vino.

El punto culminante de la juerga llegó a su fin cuando los dos miembros de la realeza se enfrentaron en un improvisado combate de lucha (según los informes, Francis arrojó a Henry al suelo). A pesar de su alto precio, supuestamente agotó los tesoros de ambas naciones, el partido no logró iniciar una era de buenos sentimientos. Para 1521, Inglaterra y Francia estaban nuevamente en lados opuestos de una guerra.

6. El Baile Blanco y Negro de Capote fue la fiesta del siglo XX.

BETTMANN/GETTY IMAGESTRUMAN CAPOTE LLEGA AL HOTEL PLAZA KATHERINE GRAHAM, LA INVITADA DE HONOR DEL BLACK & WHITE BALL.

El 28 de noviembre de 1966, recién salido del éxito de su exitoso libro “A sangre fría”, la celebridad literaria Truman Capote presentó un muy publicitado “Baile en blanco y negro” en el Grand Ballroom del Plaza Hotel de Nueva York. Celebrada en honor a la editora del Washington Post, Katharine Graham, la velada reunió a lo que el New York Times llamó “el grupo más espectacular que jamás se haya reunido para una fiesta privada”. Su ecléctica lista de invitados de 540 personas incluía al cantante Frank Sinatra, el novelista Ralph Ellison, los actores Lauren Bacall y Henry Fonda, el artista Andy Warhol, la princesa italiana Luciana Pignatelli y miembros de las prósperas familias Vanderbilt, Rockefeller y Astor.

Los juerguistas llegaron con máscaras, que Capote decretó que no podían quitarse hasta la medianoche, y celebraron con baile y 450 botellas de champán Tattinger añejo. Se produjo un momento solitario y tenso cuando el autor Normal Mailer desafió al exasesor de seguridad nacional de EE. UU. McGeorge Bundy a una pelea por la guerra de Vietnam, pero la mayoría de los invitados recordaron más tarde la fiesta como un asunto glamoroso.

7. Las bacanales romanas eran fiestas de culto secretas que pueden haber sido orgías.

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Los eruditos todavía debaten lo que sucedió en las bacanales, las celebraciones de culto de Roma del dios del vino Baco, pero si hay que creer al historiador Tito Livio, fueron algunas de las fiestas más decadentes del mundo antiguo. “Cuando el vino, el discurso lascivo, la noche y el coito de los sexos extinguieron todo sentimiento de modestia”, escribió sobre las reuniones secretas, “entonces comenzaron a practicarse libertinajes de todo tipo”. Las bacanales llegaron por primera vez a Roma a través de Grecia y alcanzaron su apogeo en algún momento del siglo II a. C., cuando entre sus iniciados había personas de todos los estratos de la sociedad.

Según los informes, los miembros de los cultos se reunían en casas privadas o en bosques para orgías de baile, sacrificio de animales, banquetes, bebida y sexo que duraban toda la noche. Los detalles de los ritos son, en el mejor de los casos, incompletos: Livio afirma que también pueden haber involucrado asesinatos y envenenamientos, pero no hay duda de que escandalizaron a ciertas facciones de la sociedad romana. Impulsado por los rumores sobre el exceso que ocurrió en las bacanales, el famoso Senado romano votó para suprimir las celebraciones en 186 a.

8. La primera toma de posesión de Andrew Jackson casi lo mata.

BIBLIOTECA DEL CONGRESO/CORBIS/VCG A TRAVÉS DE GETTY IMAGESSCROWDS EN LA PRIMERA INAUGURACIÓN DE ANDREW JACKSON.

Las inauguraciones presidenciales suelen ser asuntos serios, pero el 4 de marzo de 1829, el juramento de Andrew Jackson casi se convirtió en un desastre de borrachos. Después de dar su discurso de toma de posesión, Old Hickory se retiró a la Casa Blanca, que estaba organizando una recepción abierta para permitir que el público saludara a su nuevo comandante en jefe. En poco tiempo, la mansión ejecutiva estaba repleta de miles de alborotadores simpatizantes, algunos de los cuales se subieron a los muebles y tiraron la cristalería en su lucha por ver al famoso presidente.

Cuando el personal de Jackson trató de controlar a la chusma sirviendo refrescos alcohólicos, la escena empeoró. El caos disminuyó después de que las tinas de ponche de whisky fueran trasladadas al jardín de la Casa Blanca, pero Jackson se vio obligado a huir a un hotel cercano para evitar ser aplastado por sus seguidores.

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