Los científicos han descubierto un fósil de 230 millones de años de una nueva especie de reptil parecido a un cocodrilo de la era Triásica en Brasil.

Un par de investigadores de la Universidad Federal de Santa María, trabajando con un colega de la Universidad Federal de Juiz de Fora, identificaron una nueva especie de reptil Triásico-eга que se descubrió recientemente en un sitio de excavación en Brasil.

En su artículo publicado en  Journal of Systematic Paleontology , Rodrigo Temp Müller, Mauricio Silva García y André de Oliveira Fonseca describen el fósil que encontraron y dónde encaja la nueva especie en el registro histórico.

Los paleontólogos han estado trabajando durante algún tiempo en el sitio dіɡ de Rio Grande do Sul en Brasil, y al hacerlo han encontrado una gran cantidad de huesos de dinosaurios. Sin embargo , durante ese tiempo, se han encontrado pocos  restos de reptiles  .

Por lo tanto, los investigadores se sorprendieron cuando encontraron un fósil de pierna completo de un reptil antiguo desconocido, junto con las configuraciones del pie que alguna vez estuvo unido a él. Los investigadores sabían que las fosas eran antiguas; la roca que los rodea data de hace 230 millones de años, durante una época en la que los dinosaurios todavía vagaban por la tierra.

El análisis posterior del fósil mostró que pertenecía a una antigua clase de reptiles llamados proterochampsids, un grupo que solo se había encontrado en Argentina y Brasil. Investigaciones anteriores han demostrado que, a pesar de tener  características físicas  similares a las de los cocodrilos y caimanes modernos, no se ha encontrado ningún grado de parentesco.

Los investigadores también encontraron que el fósil representaba una especie que no se había visto antes, lo que significaba que tenían que nombrarlo. Eligieron Tenoscelida aurantiacus, un guiño a la esbeltez de la pata y al color naranja del lecho rocoso en el que se encontraba.

Según el tamaño del fósil, los investigadores estimaron que la criatura habría medido aproximadamente 1,40 metros de largo y habría caminado a cuatro patas. También suponen, basándose en  aspectos similares  de la época, que el reptil era carnívoro. Opinan que su construcción se prestaba a una vida cerca del agua, similar a los caimanes modernos. Los investigadores señalan que el  fósil  estaba en muy buenas condiciones, lo que permitió identificar estructuras de patas que eran similares a muchas de las que se ven en los dinosaurios. Los puntos de fijación de los músculos, apuntan hacia afuera, sugieren que la criatura había estado muy estresada.

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