Los científicos han desenterrado los fósiles de un rinoceronte extremadamente grande que data de aproximadamente 26,5 millones de años.

Los rinocerontes gigantes, que se estima que tienen alrededor de 26,5 millones de años, han sido descubiertos en China, según un estudio publicado el 17 de junio.

Este gran descubrimiento proporciona información sobre un período importante en la historia científica y arroja luz sobre los paisajes antiguos de Asia, hace millones de años.

Los fósiles de rinocerontes gigantes recién descubiertos son mucho más grandes que sus contrapartes de rinocerontes modernos. Estos rinocerontes han sido nombrados Paraceratherium linxiaense.

Paraceratherium linxiaense pesaba aproximadamente 24 toneladas, lo que equivale al peso combinado de cuatro elefantes africanos adultos u ocho rinocerontes blancos.

El gigante Paraceratherium linxiaense medía casi 5 metros de altura hasta el hombro y tenía una longitud corporal de alrededor de 11 metros. Sus cabezas podían alcanzar una altura de unos 7 metros.

Con su tamaño “supergigante”, Paraceratherium linxiaense supera incluso al mamut en tamaño, lo que lo convierte en el mamífero terrestre más grande que jamás haya vivido en la Tierra.

Los fósiles de rinocerontes gigantes fueron descubiertos en mayo de 2015 en el área de Linxia de la provincia de Gansu, al noroeste de China. La región de Linxia ha sido famosa por sus hallazgos de fósiles desde la década de 1950.

Una de las foѕѕіɩѕ incluye el ѕkᴜɩɩ, la mandíbula y los dientes, junto con tres vértebras que conectan el ѕkᴜɩɩ con la columna vertebral. Estos restos fueron suficientes para que los científicos reconstruyeran a la antigua criatura y determinaran que pertenece a una especie previamente desconocida, como se informó en la revista Communications Biology.

Los investigadores señalan que los rinocerontes gigantes alguna vez estuvieron muy extendidos en Asia, y se encontraron en lugares como Pakistán, China, Mongolia y Kazajstán. Entre estos, el género Paraceratherium tiene la distribución más amplia de rinocerontes gigantes.

El coautor del estudio, Lawrence Flynn, comentó que el aspecto más sorprendente del descubrimiento de fósiles es la indicación de una vida vegetal altamente productiva en las antiguas regiones asiáticas donde prosperaron el rinoceronte gigante y otros mamíferos.

Donald Prothero, paleontólogo del Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles, EE. UU., y autor de un libro sobre rinocerontes gigantes, afirma que esta criatura es uno de los últimos gigantes de la tierra.

Las especies de mamíferos gigantes prosperaron durante ciertos períodos prehistóricos, pero en su mayoría se extinguieron cuando el clima se volvió mucho más seco durante el Mioceno, hace unos 34 a 23 millones de años.

La aridez aumentada del clima condujo al agotamiento de vastos bosques en la tierra, lo que provocó la extinción de la mayoría de las especies de mamíferos que dependían de los bosques para alimentarse. A pesar de esto, el rinoceronte gigante logró sobrevivir por un tiempo.

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