Los restos fosilizados de una tortuga gigante sudamericana, que se estima tiene 60 millones de años, han sido descubiertos por paleontólogos en lo que ahora es Colombia.

Los paleontólogos han descubierto restos fosilizados de una tortuga gigante sudamericana de 60 millones de años que vivió en lo que ahora es Colombia.

Reconstrucción de Carbonemys cofrinii depredando un pequeño crocodilomorfo (Liz Bradford)

La criatura gigante fue nombrada  Carbonemys cofrinii  o “tortuga de carbón”, porque fue descubierta en 2005 en una mina de carbón que formaba parte de la formación Cerrejón en el norte de Colombia. Pertenece a un grupo de tortugas de cuello lateral conocidas como pelomedusoides.

El ѕkᴜɩɩ del espécimen mide 24 cm, su caparazón que se recuperó cerca, y se cree que pertenece a la misma ѕрeсіeѕ, mide unos 172 cm (alrededor de 5 pies y 7 pulgadas) de largo.

“Habíamos recuperado especímenes de tortugas más pequeñas del sitio”, dijo Edwin Cadena, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien descubrió el fósil. “Pero después de pasar unos cuatro días trabajando para descubrir el caparazón, me di cuenta de que esta tortuga en particular era la más grande que se había encontrado en esta área durante este período de tiempo, y nos dio la primera demostración de gigantismo en las tortugas de agua dulce”.

Los parientes más pequeños de  C. cofrinii  existieron junto con los dinosaurios. Pero la versión gigante apareció cinco millones de años después de que desaparecieran los dinosaurios, durante un período en el que vivían variedades gigantes de muchos reptiles diferentes, incluida  Titanoboa cerrejonensis , la serpiente más grande jamás descubierta, en esta parte de América del Sur.

Los paleontólogos creen que una combinación de cambios en el ecosistema, que incluyen menos predadores, un área de hábitat más grande, abundante suministro de alimentos y cambios climáticos, trabajaron juntos para permitir que estas especies gigantes sobrevivieran. El hábitat de Carbonemys se habría parecido a un delta del río Amazonas o del Orinoco moderno mucho más cálido.

Además del enorme tamaño de la tortuga, el fósil también muestra que esta tortuga en particular tenía mandíbulas enormes y poderosas que le habrían permitido al omnívoro comer cualquier cosa cercana, desde moluscos hasta tortugas más pequeñas o incluso cocodrilos.

Hasta el momento, solo se ha recuperado un ejemplar de este tamaño. El Dr. Dan Ksepka, paleontólogo del estado de Carolina del Norte e investigador asociado en el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, cree que esto se debe a que una tortuga de este tamaño necesitaría un territorio grande para obtener suficiente alimento para sobrevivir.

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