Monstruo marino prehistórico gigante descubierto en uno de los lugares más secos de la Tierra

Cymbospondylus Youngorum se ha encontrado en Black Rock de Nevada y se estima que mide alrededor de 60 pies desde la nariz hasta la cola y pesa más de 40 toneladas.

Un monstruo marino prehistórico que se encuentra en uno de los lugares más secos de la Tierra que alguna vez estuvo cubierto por un vasto océano.

La gigantesca criatura, que los científicos creían que vivió hace 244 millones de años, fue descubierta en el desierto Black Rock de Nevada.

Mide al menos 60 pies desde la nariz hasta la cola y pesa más de 40 toneladas, rivalizando con las ballenas más grandes de la actualidad.

Cymbospondylus Youngorum pertenecía a un grupo de reptiles acuáticos conocidos como ictiosaurios y es el ancestro más antiguo que surgió solo 2,5 millones de años antes, y medía alrededor de un metro de largo.

Los expertos creen que el hallazgo ayudará a descubrir más sobre la evolución, incluida la forma en que el cambio climático ha afectado a las bestias marinas cuando, según se informa, fueron aniquiladas por el cambio climático hace unos 90 millones de años.

El profesor Martin Sander, autor principal del estudio de la Universidad de Bonn, Alemania, dijo que Cymbospondylus tenía un hocico largo con dientes puntiagudos.

Explicó: “Sugiere una dieta general de pescado y calamar, como se infiere para la mayoría de los ictiosaurios a partir de los dientes y el contenido del estómago.

“Teniendo en cuenta su tamaño, C. youngorum también podría haberse aprovechado de reptiles marinos más pequeños y juveniles”.

El animal que gobernó los océanos durante la era de los dinosaurios fue identificado por su cráneo extraordinariamente conservado, que por sí solo medía más de seis pies de largo.

Los ictiosaurios aparecieron en los océanos después de la extinción masiva del Pérmico hace 252 millones de años.

Tenían cuerpos parecidos a peces similares al atún pero respiraban aire como los delfines y las ballenas. Los depredadores del ápice fueron los grandes tiburones blancos de su época.

El profesor Sander dijo: “Aunque las ballenas son ahora las criaturas más grandes de la Tierra, no fueron los primeros gigantes del océano en surcar los mares”.

Cymbospondylus era “excepcionalmente grande”, lo que sugiere un estallido temprano y rápido en la evolución del tamaño corporal extremo en los océanos mesozoicos.

El profesor Sander dijo: “Las ballenas tardaron alrededor del 90 por ciento de su historia de 55 millones de años en evolucionar hasta convertirse en los gigantes oceánicos que conocemos hoy.

“Los ictiosaurios evolucionaron a tamaños similares en el primer uno por ciento de su historia de 150 millones de años en la Tierra”.

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