¡Noticias de última hora! El fósil de una especie de reptil volador con dientes largos y afilados se llama “Cazador de fantasmas de dragones” y fue excavado en China.

Los paleontólogos han descubierto un nuevo reptil volador dentado del período Cretácico Inferior en el oeste de Liaoning, China.

AsianScientist (26 de marzo de 2012)  – Los paleontólogos han descubierto un nuevo reptil volador dentado del período Cretácico Inferior en el oeste de Liaoning, China, y lo llamaron “Dragon ɡһoѕt Hunter” por sus dientes parecidos a los de un dragón, su ѕkіɩɩѕ y su capacidad de һᴜпtіпɡ.

Dirigido por el Dr. Wang Xiaolin del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China, el equipo internacional descubrió el fósil ѕkᴜɩɩ en Sihedang, cerca de la ciudad de Lingyuan en la provincia de Liaoning, China.

Su nombre,  Guidraco venator , es una combinación de chino y latín y se traduce como cazador de fantasmas de dragón. ‘Gui’ significa fantasma en chino, mientras que ‘Draco’ significa dragón en latín. Su nombre especial, ‘Venator’, en latín significa cazador.

Aunque los paleontólogos han hecho descubrimientos que aumentaron en gran medida la diversidad de pterosaurios en las últimas décadas, se sabe muy poco sobre cómo vivían estos pterosaurios.

El artículo, publicado en la edición de abril de 2012 de la revista  Naturwissenschaften , se suma a nuestro conocimiento de la distribución de los pterosaurios y mejora la diversidad de la anatomía craneal que se encuentra en esos reptiles voladores.

El espécimen, que consta de un ѕkᴜɩɩ y la parte anterior de un cuello, mide 380 mm de largo (medido entre la punta de los premaxilares y el margen posterior del escamoso), con la tribuna (205 mm de largo) ocupando el 54 por ciento del longitud craneal.

Holotipo de Guidraco venator (IVPP V17083), de la Formación Jiufotang del Cretácico Inferior del oeste de Liaoning, China: espécimen completo (a), escala Ьаг 5 cm; vértebras cervicales (b), escala Ьаг 3 cm; y coprolitos (c, d), barras de escala de 1 cm. (Fuente: Wang Xiaolin/CAS).

Según las pistas del fósil, el pterosaurio pudo haber sido un adolescente en el momento de su muerte, y probablemente era un cazador y carnívoro.

Guidraco  tiene una fenestra nasoantobital, un rasgo típico de Pterodactyloidea, pero se diferencia de los pteranodontoides Istiodactylidae y Pteranodontidae por características como la dentición y la forma de la fenestra nasoantobital. Una cresta frontal está presente en los pteranodóntidos pero, en todos los casos, difiere de la de  Guidraco .

Dibujo lineal (a) y reconstrucción (b) de Guidraco venator (IVPP V17083), Barras de escala 5 cm. (Fuente: Wang Xiaolin/CAS).

La morfología craneal indica claramente que  Guidraco  está estrechamente relacionado con un taxón gagge,  Ludodactylus , de la Formación Crato brasileña de la cuenca de Araripe, con quien comparte el margen ventral redondeado de la órbita y una cresta frontal extensa.

Las principales diferencias encontradas en el taxón chino que justifican la separación a nivel genérico son los dientes rostrales más inclinados, la dirección y posición de la cresta frontal, la ausencia de un proceso lagrimal en forma de espiga, la fenestra nasoantorbitaria comparativamente más pequeña y la porción ventral más constreñida de la fenestra temporal inferior. Se informó que Luddodactylus  tenía una cresta dentaria, pero no se pudo encontrar ninguna en  Guidraco .

Sin embargo, se requieren más estudios para comprender a estos antiguos reptiles voladores, dicen los autores. “Nuestro conocimiento general sobre la distribución de esos vertebrados voladores aún es muy limitado en comparación con otros reptiles mesozoicos como los dinosaurios no aviares”, dijo el coautor del estudio, el Prof. Alexander Kellner del Museu Nacional Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Brasil. “En particular, la escasez de registros africanos, donde la mayoría de los especímenes son bastante incompletos, dificulta un conocimiento más completo de la historia del pterosaurio eⱱoɩᴜtіoпагу”.

Kellner agregó que especímenes como  Guidraco , entre otros, respaldan la hipótesis de que varios de los principales clados de pterodactiloides del Cretácico Inferior, como Anhangueridae y Tapejaridae, pueden haberse originado en Asia.

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