¡Noticias de última hora! Se ha hecho el descubrimiento de los restos fosilizados de 70 millones de años de antigüedad de 50 tortugas de agua dulce del período Upper White Chalk en Egipto.

La provincia desértica egipcia de New Valley es un verdadero tesoro de fosas del Cretácico Superior, dijo un destacado paleontólogo del equipo que descubrió los restos de 50 tortugas de agua dulce de 70 millones de años en la zona.

Todas las tortugas pertenecen a las mismas especies no descubiertas anteriormente, dijo Gebeily Aboul Kheir, profesor asistente de paleontología en la Universidad de New Valley y director de su centro de paleontología de vertebrados.

La especie recibió el nombre de  Khargachelys cairoensis , en honor a las ciudades de Kharga, la más grande de la provincia de New Valley, y El Cairo, ya que los paleontólogos que hicieron el descubrimiento provienen de ambas ciudades.

El Dr. Aboul Kheir formó parte del equipo que investigó las investigaciones hace dos años y recientemente compartió sus hallazgos en una revista científica. Desde entonces, el equipo ha estado trabajando en la extracción de las fosas de las capas exteriores de roca en las que están encerradas.

El equipo, dirigido por el Dr. Abdelaziz Tantawy, director de la Universidad de New Valley, ha ideado un plan para exhibir las foѕѕіɩѕ en un museo al aire libre en el  desierto occidental de Egipto , donde fueron descubiertas, pero esto requiere el apoyo y la financiación del estado.

También han descubierto restos fosilizados de  dinosaurios  herbívoros y  cocodrilos  en el desierto occidental de Egipto, donde intrépidos paleontólogos vagan durante días en busca de restos prehistóricos.

Con 440.000 kilómetros cuadrados, New Valley es la provincia más grande del país por masa de tierra. Es ᴜпіqᴜe porque está formado por formaciones terrestres que datan del período Cretácico y que han permanecido igual durante millones de años debido al clima seco de la zona.

“El área es realmente especial porque se formó hace alrededor de 70 millones de años cuando el Océano Tethys, la versión prehistórica del Mediterráneo, debido a cambios tectónicos, se lavó desde lo que ahora es el norte de África y llegó hasta el fondo. al sur de Egipto”, explicó el Dr. Aboul Kheir.

“Las formaciones terrestres, incluso las montañas, están formadas por masas de agua que las bañan en un punto u otro, depositando repetidamente sedimentos a su paso”.

El agua salada del océano de Tethys se mezcló con el agua dulce que fluía hacia Egipto a través de ríos cuyas fuentes estaban más al sur de África.

“Los sedimentos del río que encontramos son anteriores a los sedimentos de agua salada en alrededor de 50 millones de años, lo que prueba de manera concluyente que el mar no estuvo aquí durante mucho tiempo y luego se lavó en el continente”, explicó el Dr. Aboul Kheir.

Los encuentros de los ríos con el mar en el prehistórico New Valley crearon una especie de agua salobre que proporcionó las condiciones óptimas para que prosperaran muchas formas de vida.

Esto llevó a que se convirtiera en un refugio popular para las antiguas tortugas, las primeras de su tipo en ser descubiertas, dijo el Dr. Aboul Kheir.

“Encontramos las 50 tortugas todas muertas en un área pequeña. Creemos que esto solía ser un lago”, agregó.

“Encontramos sedimentos de agua dulce que son típicamente rojos, pero también encontramos sedimentos de agua de mar verde, lo que significa que era un lago formado por esa agua salobre en la que a las tortugas les hubiera gustado estar”.

Además, las tortugas fueron fosilizadas enteras, una cualidad común entre los animales marinos fosilizados pero poco común en los restos fosilizados de animales terrestres, cuyos cadáveres se secan dejando solo huesos.

“Nunca hemos encontrado restos fosilizados de un animal terrestre en su totalidad. Normalmente encontramos fragmentos de huesos, una pierna entera si tenemos suerte.

“Pero cuando estas tortugas murieron, sus cadáveres quedaron bajo el agua por un tiempo para que no se secaran. Por eso los encontramos tan bien conservados”.

Como la datación radiactiva no está disponible actualmente en Egipto, el Dr. Aboul Kheir y sus colegas utilizan un método menos preciso conocido como “datación relativa” que consiste en tomar rocas de una formación, lavarlas con productos químicos específicos y estudiar qué tipo de microorganismos se liberan.

Cada microorganismo se puede remontar a un período aproximado de la historia de la tierra.

A pesar de que solo abrió hace tres años, la Universidad de New Valley y su centro de paleontología de vertebrados han realizado una cantidad notable de descubrimientos, un testimonio de cuán rica es el área con reliquias del Cretácico Superior, dijo el Dr. Aboul Kheir.

“Cada vez que encontramos un nuevo fósil, es una sensación indescriptiblemente buena. Cuando lo traemos de vuelta a la universidad, todos los estudiantes y profesores aplauden porque también es una ayuda para ellos”.

Mediante el uso de equipos de radar, el equipo encontró varios otros sitios en el desierto occidental que creen que podrían contener más restos fosilizados. El Dr. Aboul Kheir dijo que las imágenes han mostrado una gran cantidad de fósiles de reptiles.

“Hemos estado tratando de aumentar nuestra cooperación con el estado para obtener más fondos y estamos logrando algunos avances. El gobierno municipal acaba de asignar los terrenos en los que estamos trabajando con fines de investigación, lo que nos facilitará mucho la vida”, dijo.

Aún así, el sector de la paleontología del país tiene una financiación insuficiente, lo que el Dr. Aboul Kheir calificó como una vergüenza, ya que “hay algunas partes muy prometedoras de Egipto que deben explorarse más a fondo”, como la provincia agrícola de Fayum, donde los paleontólogos descubrieron restos de ballenas   prehistóricas . .

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