Nuevοs descubrimieпtοs de huesοs de balleпa fοsilizadοs de 24 millοпes de añοs cerca de Ridgeville

Los investigadores han validado el descubrimiento de fósiles de cetáceos en el condado de Dorchester que tienen 24 millones de años.

Según los especialistas, los huesos recién descubiertos pertenecían a Eomysticetus, un progenitor extinto de las ballenas barbadas. Un equipo de Palmetto Fossil Excursions descubrió los fósiles a lo largo de la formación del puente Chandler cerca de Ridgeville a principios de este mes.

A Skye Basak, la inventora de la empresa, le emocionó descubrir lo raros que son los eomysticetos y que eran lo que estaban desenterrando.

Basak y Thomas Gilpin descubrieron el extremo posterior del cráneo de Eomisticete el 29 de marzo aproximadamente a las 6:00 p. m.

Al día siguiente, Joshua Basak, la Dra. Elizabeth Kane, David Ryan, Ken Pullen, Mike Bona y el Dr. Robert Boessenecker se unieron a Basak y Gilpin para continuar con la excavación.

Al anochecer, el equipo había ampliado la excavación a casi 25 pies por 10 pies y desenterró huesos adicionales, incluida una mandíbula inferior, el esternón, 10 vértebras, incluido el atlas, varias costillas, un hueso de la aleta y varios huesos de la garganta.

“Eso es todo lo que pudimos encontrar en el fondo del pozo hasta la semana pasada”, dijo Basak. “El agujero debe ensancharse para que podamos buscar el resto del animal”.

Según Basak, la mandíbula inferior finalmente se extrajo del agujero el 31 de marzo a las 9:30 p. m., seguido por el bloque de 6 pies de largo y 2,000 libras que contenía el cráneo unas horas más tarde.

Existen menos de veinte cráneos intactos de eomysticetes en el mundo, según el Dr. Boessenecker, investigador del Museo de Historia Natural Mace Brown de la Universidad de Charleston y una de las principales autoridades en la especie.

“Es probable que sea más completo que el espécimen original de Eomysticetus que se descubrió en la década de 1970”, explicó. Cuanto más completo sea un fósil, más podrá aprender sobre su anatomía funcional y su comportamiento en vida.

Según el Museo Americano de Historia Natural, durante el período Oligoceno, hace entre 33,9 y 23 millones de años, los Eomisticetes fueron las ballenas más grandes que existen. Se cree que tenían entre 25 y 35 pies de largo, que es considerablemente más corto que las ballenas barbadas contemporáneas.

Los investigadores también creen que si bien es posible que las ballenas ya hayan tenido barbas, un sistema de alimentación por filtración les permitió comer zooplancton. También hay evidencia que sugiere que los Eomisticetos también pueden haber tenido algunos dientes residuales, según los expertos.

Los restos de las ballenas extintas se han encontrado principalmente en Carolina del Sur, Nueva Zelanda, Japón, Washington y Oregón. Pero, el Dr. Boessenecker dijo que el primer espécimen nombrado de Eomysticetus fue descubierto en Ladson.

“Existe alguna evidencia isotópica de que tal vez experimentaron una migración estacional”, dijo.

Basak afirmó que, a pesar de los contratiempos relacionados con la maquinaria, anticipa que el equipo continuará con los esfuerzos de excavación en las próximas semanas.

“Saber qué hará este espécimen por la ciencia es alucinante, especialmente si somos capaces de localizar el resto del animal y llevarlo a un punto en el que sea el espécimen más completo de su tipo”, continuó.

Póngase en contacto con el Museo Mace Brown si descubre un fósil en el suelo o en la costa en el área de Charleston para que pueda ser identificado.

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