Paleontólogos descubren el primer fósil de Lambeosaurio del Ártico en Alaska

El dinosaurio con cresta y pico de pato vagaba por el Ártico hace unos 70 millones de años.

Los paleontólogos han descubierto los restos del primer lambeosaurio del Ártico, un dinosaurio con cresta y pico de pato, en la vertiente norte de Alaska.

Con base en este nuevo hallazgo, los científicos dicen que el lambeosaurio vagaba por el Ártico hace unos 70 millones de años durante el período Cretácico tardío, según un nuevo estudio publicado el viernes en la revista Scientific Reports.

Los paleontólogos encontraron el fósil en 2014 mientras excavaban a lo largo del río Colville en Alaska, en Liscomb Bonebed, acantilados a lo largo del río que se sabe que son ricos en otros fósiles de dinosaurios.

Anthony Fiorillo, cuyo equipo ha trabajado en el área durante las últimas dos décadas, dice que produjo principalmente fósiles de hadrosaurios de cabeza plana, grandes herbívoros con pico de pato, como el Edmontosaurus.

“Ese es sin duda el dinosaurio más comúnmente encontrado en North Slope”, dijo Fiorillo, curador en jefe y vicepresidente de investigación y colecciones en el Museo Perot de Naturaleza y Ciencia en Texas.

Entonces, cuando su equipo examinó una extraña pieza de un cráneo fosilizado en el laboratorio, Fiorillo dijo que se preguntaba si pertenecía a una especie de dinosaurios depredadores llamados terópodos.

Entró en mi oficina un día y dijo: ‘Esto es algo diferente’. – Anthony Fiorillo, Museo Perot de Naturaleza y Ciencia

Resultó que no lo era, por lo que Fiorillo dijo que “lo catalogó, lo metió en un cajón y se olvidó”.

No fue hasta que un estudiante de posgrado de la Universidad Hokkaido de Japón, Ryuji Takasaki, vino a estudiar la colección de dinosaurios del museo Perot, que los científicos supusieron dos y dos juntos.

“Este tipo probablemente miró más huesos de Edmontosaurus que cualquier otra persona en el planeta”, dijo Fiorillo. “Entró en mi oficina un día y dijo: ‘Esto es algo diferente’”.

Registraron el primer fósil de lambeosaurino definitivo del Ártico.

“Qué bueno”, fue la reacción de Fiorillo al descubrimiento.

“Tan emocionante”, dijo Takasaki.

‘Vacas del Cretácico’

Los dinosaurios con pico de pato son tan comunes en todo el oeste de América del Norte que a menudo se les llama “las vacas del Cretácico”, dijo Fiorillo.

Hay dos categorías principales del grupo: de cabeza plana o con cresta.

Fiorillo dijo que el lambeosaurio tenía un crecimiento óseo en la parte superior de la cabeza y que podría haberlo usado para comunicarse mediante amplificación de sonido.

“Basándonos en el único fósil que tenemos, especularíamos que [el lambeosaurio] es en realidad una parte muy poco común del paisaje”.

Fiorillo dijo que es posible que los lambeosaurios hayan vivido en áreas más altas y mejor drenadas de Alaska, donde prevalecían los dinosaurios con cuernos, pero se necesita más exploración de esa área para probar esto.

Y aunque los lambeosaurios se encontraban comúnmente en el área de Alberta, Fiorillo dijo que no cree que ese grupo particular de dinosaurios haya migrado al norte.

Fiorillo dijo que este descubrimiento puede ayudar a los científicos a comprender la conexión entre los dinosaurios de pico de pato de Asia y América del Norte.

“Es una pieza que conecta a los lambeosaurios de América del Norte y Asia a través de Beringia”, dijo Takasaki en un correo electrónico.

“Se espera que el descubrimiento de más materiales en el futuro revele si el lambeosaurino de Alaska está estrechamente relacionado con la taxonomía de América del Norte o Asia”.

—¡Ah, por fin! momento despues de escuchar leyendas

Fiorillo dijo que fue “particularmente frustrante a lo largo de los años” porque solo ha oído hablar de leyendas y rumores de dinosaurios con cresta y pico de pato del Ártico.

“Es como, ‘¡Ah, por fin! Finalmente lo sabemos con certeza, la leyenda es cierta’”.

Fiorillo dice que también esperaba encontrar una historia indígena que lo ayude a comprender mejor sus estudios en North Slope.

Aunque ha tenido varias conversaciones con personas de comunidades indígenas en el norte de Alaska, las historias tienden a centrarse en los mamíferos de la edad de hielo, dijo.

“Todavía no he encontrado una historia indígena que conecte esa cultura con estos dinosaurios”, dijo Fiorillo.

Fiorillo dice que la importancia de encontrar este fósil de dinosaurio único aumenta la comprensión de las personas sobre la biodiversidad del Ártico.

“Incluso en un Ártico antiguo, era un ambiente muy rico capaz de que los animales prosperaran en él”, dijo, y agregó que el Ártico era mucho más cálido durante ese período.

“Estudiar este ecosistema y comprender cómo funciona puede ayudar a informar cómo se vería un Ártico en calentamiento [moderno]”.

Fiorillo dijo que el siguiente paso es volver al campo y, con suerte, descubrir más lambeosaurios fosilizados.

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