Puedes bucear en medio de las ruinas de Las Vegas del Imperio Romano: mira las fotos aquí

Calígula y Nerón tenían hogares en la hedonista ciudad balneario.

Una copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Dioniso, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.
Una copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Dioniso, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

por Sarah Cascone3 de noviembre de 2021

La legendaria ciudad fiestera de Baia, a veces llamada Las Vegas del Imperio Romano, se ha convertido en una atracción turística moderna, incluso aunque los visitantes deben sumergirse unos 13 pies bajo las olas del Golfo de Nápoles para encontrar sus impresionantes estatuas y sus intrincados mosaicos. .

Lo que hoy es  el Parque Arqueológico Subacuático de Baia en Italia fue descubierto por primera vez en la década de 1940 por Raimondo Baucher, un piloto de la fuerza aérea italiana que sobrevolaba la zona. Le tomaron fotografías aéreas de la ciudad en ruinas, donde aún se podían identificar caminos, muros y columnas de mármol.

Las excavaciones comenzaron en serio en 1959, con la ayuda de equipos de buceo cada vez más sofisticados. Hoy en día, muchas de las estatuas originales han sido trasladadas a museos: una escultura, Zeus entronizado , fue restituida a Italia desde el Getty en Los Ángeles en 2017  después de que se determinó que había sido saqueada del sitio submarino. Pero todavía hay réplicas en el fondo marino, parte de un impresionante paisaje sumergido que transporta a los visitantes dos milenios atrás en el tiempo.

Cuando Baia estaba en tierra firme, estaba en las laderas de Campi Flegrei, un supervolcán que era la fuente de las famosas aguas termales que atrajeron a los antiguos romanos a la región.

Un mosaico de Villa a Protiro en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Villa a Protiro en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Baia se convirtió en una popular ciudad turística y lugar de vacaciones, hogar de una villa perteneciente a Julio César, así como propiedades construidas para los emperadores Augusto, Nerón y Calígula. Se pensaba que las aguas termales tenían propiedades reconstituyentes, pero Baia era una ciudad balneario con un toque claramente hedonista.

“Tenemos rastros de estas enormes y lujosas salas en las que debieron albergar fiestas continuas”, dijo el arqueólogo Enrico Gallochio a The Guardian . “Puedes imaginar que, durante las vacaciones de verano, este era un lugar de autocomplacencia, donde la nobleza romana podía volverse loca”.

Los primeros registros de Baia datan del 178 a. C., y parece que la ciudad rápidamente adquirió reputación de mal comportamiento. Un relato del poeta Sexto Propercio del siglo I a. C. llamó a la ciudad un “vórtice de lujo” y un “puerto de vicio”.

Gran parte de Baia se perdió en el mar entre los siglos III y V cuando las cámaras de magma subterráneas provocaron la caída de la superficie de la tierra, un proceso conocido como actividad bradisísmica.

Una copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Antonia Minor, madre del emperador Claudio, en el Ninfeo de punta Epitaffio, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte de Campi Sitio del complejo del Parque Arqueológico Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Antonia Minor, madre del emperador Claudio, en el Ninfeo de punta Epitaffio. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

El sitio submarino de 437 acres , que contiene ruinas como el  ninfeo del emperador Claudio y los baños termales de Lacus, ha sido un área marina protegida desde 2002.

Hoy en día, como parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, recibe alrededor de 16.000 visitantes al año en 14 puntos de buceo separados a lo largo de seis rutas de buceo. Además de ser accesible para buceadores y buceadores, el sitio se puede visitar en canoa o en barco con fondo de cristal, incluidos recorridos nocturnos . También continúan las excavaciones .

“Aún queda mucho por descubrir, pero es un trabajo que llevará años”, afirmó Gallochio.

Vea más fotos a continuación.

Un mosaico de Terme del Lacus en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Terme del Lacus en la antigua ciudad romana sumergida de Baia. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Una copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Dioniso, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Dioniso. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Terme del Lacus en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Terme del Lacus en la antigua ciudad romana sumergida de Baia. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Villa a Protiro en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Villa a Protiro. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Terme del Lacus en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un mosaico de Terme del Lacus. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Buzos en la Villa a Protiro, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Buzos en la Villa a Protiro. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Una copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Baios ofreciendo una copa de vino a Polifemo, en el Ninfeo de punta Epitaffio, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del Sitio del complejo del parque arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Una copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Baios ofreciendo una copa de vino a Polifemo, en el Ninfeo de punta Epitaffio, en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del Sitio del complejo del parque arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Copia de una estatua original, conservada en el Museo de Baiae, de Baios ofreciendo una copa de vino a Polifemo. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Una pared de ladrillo romano del edificio termal del Ninfeo de punta Epitaffio en la antigua ciudad romana sumergida de Baia en el Parque Arqueológico Subacuático de Baia, parte del complejo del Parque Arqueológico Campi Flegrei en Pozzuoli, cerca de Nápoles.  Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

Un muro de ladrillo romano del edificio termal del Ninfeo de punta Epitaffio. Foto de Andreas Solaro/AFP vía Getty Images.

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