Raro fósil de dinosaurio con cuernos del ‘continente perdido’ encontrado

Londres: un científico de la Universidad británica de Bath ha identificado un gran fósil de un dinosaurio con cuernos del tamaño de un perro del este de América del Norte, también llamado el “peor continente” de los Apalaches.

Hace unos 66-100 millones de años, América del Norte estaba dividida en dos continentes por un mar poco profundo llamado vía marítima interior occidental. Los dinosaurios que vivían en el continente occidental, llamados Laramidia, eran similares a los que se encuentran en Asia.

Pero se han encontrado pocas fotografías de animales de los Apalaches porque estas áreas tenían una densa vegetación, lo que dificultaba el descubrimiento y la exploración de fotografías.

Nick Longrich, del Centro Milner para la Evolución con sede en el Departamento de Biología y Bioquímica de la Universidad de Bath, estudió un fragmento de un hueso de la mandíbula que se conserva en el Museo Peabody de la Universidad de Yale. Resultó ser un miembro de los dinosaurios con cuernos: los Ceratopsia.

“Así como muchos animales y plantas que se encuentran en Australia hoy en día son muy diferentes a los que se encuentran en otras partes del mundo, parece que los animales en la parte oriental de América del Norte a finales del período Cretácico evolucionaron de una manera completamente diferente a los que se encuentran en la parte occidental de lo que ahora es América del Norte debido a un largo período de asociación”, dijo Longrich.

“Esto se suma a la teoría de que estas dos masas de tierra fueron separadas por una extensión de agua, lo que impidió que los animales se movieran entre ellas, lo que provocó que los animales en los Apalaches evolucionaran en una dirección completamente diferente, lo que dio como resultado unos dinosaurios bastante extraños”, agregó Longrich. .

Ceratopsia era un grupo de dinosaurios con cuernos que se alimentaban de plantas y el fósil estudiado por Longrich proviene de un primo más pequeño de los Triceratops más conocidos, los leptoceratópsidos. Era del tamaño de un perro grande.

“Estudiar fosas de este período, cuando los niveles del mar eran muy altos y las masas de tierra a lo largo de la tierra estaban muy fragmentadas, es como mirar varios experimentos independientes en la evolución de los dinosaurios”, dijo Longrich.

Durante el período Cretácico tardío (hace 66-100 millones de años), muchas masas de tierra (este de América del Norte, Europa, África, América del Sur, India y Australia) fueron bañadas por agua.

“Cada uno de estos continentes insulares habría desarrollado sus propios dinosaurios gigantes, por lo que probablemente haya muchos más dinosaurios que encontrar”, agregó Longrich.

Su estudio, publicado en la revista Cretaceous Research, lo destaca como el primer fósil de un dinosaurio ceratopsiano identificado en el período Cretácico tardío del este de América del Norte.

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