Raro fósil de ‘dragón marino’ de 180 millones de años encontrado después de que una laguna se drenara en el Reino Unido

Un fósil de dragón marino de 180 millones de años de antigüedad ha sido  descubierto  por científicos en el  Reino Unido .

El ictiosaurio de 10 metros de largo fue encontrado durante una excavación de rutina de una laguna en la Reserva Natural Rutland Water.

Se cree que el fósil es el keɩetoп más grande y completo encontrado hasta la fecha en el país y fue descubierto por Joe Davis, líder del equipo de conservación en Leicestershire y Rutland Wildlife Trust.

“El hallazgo ha sido absolutamente fascinante y un verdadero punto culminante de la carrera, es genial aprender tanto del descubrimiento y pensar que esta increíble criatura alguna vez estuvo nadando en los mares sobre nosotros, y ahora, una vez más, Rutland Water es un refugio para la vida silvestre de los humedales, aunque en una escala más pequeña”, dijo Davis en un comunicado.

Los ictiosaurios aparecieron por primera vez hace unos 250 millones de años y se extinguieron hace 90 millones de años.

Eran un grupo de reptiles marinos que se parecían a los delfines en su forma, aunque variaban en tamaño desde uno hasta más de 25 metros de largo.

Los pequeños restos del esqueleto fueron cuidadosamente excavados en agosto y septiembre del año pasado por un equipo de paleontólogos expertos reunidos en todo el Reino Unido.

La excavación fue dirigida por el experto mundial en ictiosaurios, el Dr. Dean Lomax, quien estudió miles de ictiosaurios y nombró cinco especies nuevas en el proceso, junto con otros expertos en reptiles marinos.

“Fue un honor liderar la excavación”, dijo el Dr. Lomax.

“A pesar de los muchos ictiosaurios encontrados en Gran Bretaña, es notable pensar que el ictiosaurio de Rutland es el keɩetop más grande jamás encontrado en el Reino Unido.

“Es un descubrimiento verdaderamente sin precedentes y uno de los mayores hallazgos en la historia paleontológica británica”.

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