Raros fósiles de dinosaurio de 115 millones de años encontrados en Maryland Park, marcando el primer descubrimiento desde 1887

Este hallazgo histórico fue dino-ácaro.

Los científicos han descubierto un tesoro de huesos de dinosaurios raros que datan de 115 millones de años en el Parque de los Dinosaurios de Maryland, que marca el primer “lecho de huesos” de dinosaurios encontrado en el estado desde el siglo XIX.

El descubrimiento histórico fue realizado por paleontólogos y voluntarios durante una excavación en abril, anunció el miércoles la Comisión de Planificación y Parques de la Capital Nacional de Maryland [M-NCPPC], propietaria del parque en Laurel.

El hallazgo incluye el fósil de terópodo más grande jamás encontrado en el este de América del Norte, dijeron las autoridades. Fósiles adicionales encontrados en las cercanías elevaron oficialmente el estatus del parque a un “lecho de huesos”, un término utilizado por los paleontólogos cuando los huesos de una o más especies se encuentran concentrados dentro de una capa geológica.

JP Hodnett, paleontólogo y coordinador del programa del parque de dinosaurios del condado de Prince George, encontró la espinilla de 3 pies de un terápodo, una rama de los dinosaurios carnívoros.

El descubrimiento es el primero de su tipo en Maryland desde 1887, dijeron las autoridades.
Una ilustración 3D generada por computadora del dinosaurio Acrocanthosaurus.

Él planteó la hipótesis de que el fósil es un Acrocanthosaurus, el terópodo más grande del período Cretácico temprano que se cree que alcanzó una longitud desalentadora de 38 pies.

Los dientes de acrocantosaurio se han recolectado previamente en Dinosaur Park, dijeron las autoridades.

“Encontrar un lecho de huesos como este es un sueño para muchos paleontólogos, ya que pueden ofrecer una gran cantidad de información sobre los entornos antiguos que preservaron los fósiles y proporcionar más detalles sobre los animales extintos que anteriormente solo se conocían a partir de un puñado de especímenes”, dijo Hodnett en un comunicado.

Es el primer lecho de huesos de dinosaurio descubierto en Maryland desde 1887. Dinosaur Park alberga fósiles de 115 millones de años que se remontan al período Cretácico temprano, unos 50 millones de años antes del Tyrannosaurus Rex.

Los fósiles se excavarán y limpiarán antes de exhibirlos en un museo local.
El gran Acrocanthosaurus fue encontrado por primera vez por paleontólogos y voluntarios en abril. 

Astrodon Johnstoni, la especie de dinosaurio más grande que se encuentra al este del río Mississippi, también se puede encontrar en el parque, según WUSA9.

“Los fósiles de dinosaurios son excepcionalmente raros en el este de los EE. UU., y entre estos, solo Maryland ha producido dinosaurios del Período Cretácico Inferior”, dijo Matthew Carrano, paleontólogo del Smithsonian.

“Por lo general, solo se encuentran uno o dos huesos a la vez, por lo que este nuevo descubrimiento de un lecho de huesos de fósiles es extremadamente importante. Sin duda, es la colección más importante de huesos de dinosaurio descubierta a lo largo de la costa este en los últimos cien años”.

Se han encontrado al menos una docena de otros fósiles de dinosaurios en el parque desde 2018, incluidos los restos de un tiranosaurio, un pariente temprano del T. rex, y el segundo fósil de raya más antiguo jamás encontrado en la Tierra.

Los fósiles serán excavados, limpiados y catalogados en un museo local, dijeron las autoridades.

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