Revelando el pasado: notable descubrimiento de fósiles de dinosaurios saurópodos de 174 millones de años

Después de estudiar un conjunto de fósiles, los paleontólogos chinos identificaron que pertenecen a una especie de dinosaurio que anteriormente no se creía que existiera en el este de Asia, desafiando las ideas anteriores sobre cómo se originó y se extendió esta especie.

Representación de un artista de Lingwulong shenqi, un dinosaurio recién descubierto en el noroeste de China [Crédito: Zhang Zongda]

Paleontólogos de la Academia de Ciencias de China han confirmado que los fósiles pertenecen a una especie de dinosaurio llamada Lingwulong shenqi del género Diplodocus. Los fósiles, que comprenden de siete a diez esqueletos parciales que van desde juveniles hasta adultos, se descubrieron por primera vez en la región autónoma de Ningxia Hui, en el noroeste de China, en 2004.

Descubrieron que estos dinosaurios estaban ampliamente distribuidos en el este de Asia, una parte del supercontinente Pangea, que comenzó a dividirse hace unos 175 millones de años.

Una de las cuatro canteras donde se encontraron varios dinosaurios Lingwulong [Crédito: Reuters]

Sin embargo, anteriormente se creía que esa especie no se había extendido al este de Asia, que se convirtió en una isla aislada separada del supercontinente hace unos 164 millones a 158 millones de años.

Diplodocus es un grupo de dinosaurios saurópodos, que eran gigantescos dinosaurios herbívoros de cuello largo que dominaron a muchos animales durante los períodos Jurásico y Cretácico.

Dos técnicos midiendo un gran hueso del hombro de Lingwulong shenqi [Crédito: Reuters]

Anteriormente también se creía que la ruptura continental había afectado la evolución de los dinosaurios saurópodos, produciendo dinosaurios endémicos en el este de Asia durante el Jurásico Medio, hace unos 174 a 164 millones de años.

Sin embargo, según el nuevo estudio, estos dinosaurios ya habían evolucionado y logrado una distribución global cuando el supercontinente aún era una masa de tierra coherente.

El estudio, dirigido por Xu Xing, paleontólogo de la Academia China de Ciencias, fue publicado en la revista Nature Communications .

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