Revelando los tesoros ocultos de Gales: los arqueólogos descubren 150 especies fosilizadas previamente desconocidas

Según un nuevo estudio publicado el lunes, los arqueólogos han descubierto un sitio arqueológico marino que data de mediados del Período Ordovícico, hace unos 462 millones de años, en Castle Bank, Gales.

El sitio cuenta con 150 especies fosilizadas diferentes, muchas de las cuales nunca se habían descubierto antes de este hallazgo.

Un estudio revisado por pares, publicado en la revista Nature Ecology Evolution , detalla algunos de los hallazgos inesperados de fósiles.

Los fósiles descubiertos

Se cree que el sitio es único ya que el tejido blando y muchos organismos completos se conservaron en buenas condiciones. En algunos de los especímenes, los nervios y los sistemas digestivos aún están completamente intactos, lo cual es extremadamente raro. Esto permitió a los investigadores obtener una visión sin precedentes de la evolución de la vida marina.

Muchos de los fósiles descubiertos provienen del período Cámbrico, que fue hace 485-542 millones de años, el período más antiguo del que se pueden identificar fósiles de animales.

Todos los fósiles aparecieron en rocas posteriores al Cámbrico, lo que significa que los paleontólogos tienen una comprensión limitada de cómo evolucionó la vida marina desde el período Cámbrico hasta el período posterior al Cámbrico. Las rocas del Cámbrico contienen las primeras especies fosilizadas diversificadas y se les atribuyen las primeras apariciones de la mayoría de los filos animales que tienen registros fósiles.

Las especies recién descubiertas incluyen opabiniids, proto-artrópodos con narices largas, wiwaxiids, que se cree que son un pariente temprano de moluscos que están blindados con escamas, una criatura que se cree que es un ancestro temprano de percebes y camarones cefalocáridos. De las especies descubiertas, la mayoría se consideran muy pequeñas, midiendo entre 1 y 3 mm.

Uno de los hallazgos más significativos, un tipo de fauna de esquisto recientemente descubierto, cerrará una brecha en la comprensión científica sobre el cambio de la fauna del Cámbrico a la fauna del Paleozoico y el cambio en los ecosistemas a la ecología diversificada que se ve hoy.

El Período Ordovícico

El Período Ordovícico duró aproximadamente 45.000.000 de años. Durante este período, el área al norte de los trópicos era casi en su totalidad océano, y la mayor parte de la tierra del mundo se concentraba en el supercontinente del sur Gondwana, según la Universidad de Berkeley. Los niveles del mar eran hasta 1.970 pies (600 metros) más altos que los niveles actuales.

Los arqueólogos han descubierto diversos invertebrados marinos, incluidos graptolitos, trilobites, braquiópodos y conodontes de la época.

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