Texas descubre un enorme fósil de mosasaurio de 30 pies de largo: un fascinante vistazo a la antigua vida acuática

Los paleontólogos han descubierto los huesos fosilizados dramáticos de un lagarto submarino de 30 pies en Texas.

Los paleontólogos del Museo Perot de Naturaleza y Ciencia descubrieron el fósil de un mosasaurio el mes pasado cerca de un río en el norte de Texas, según  The Dallas Morning News . Los mosasaurios vivieron junto a los dinosaurios durante el período Cretácico, pero no eran dinosaurios en sí mismos, y su grupo extinto estaba estrechamente relacionado con serpientes que aún vivían y lagartos monitores que incluían al dragón de Komodo de 10 pies.

Según los informes, la exposición del ѕkᴜɩɩ fosilizado de gran tamaño del mosasaurio, las mandíbulas inferiores y las vértebras comenzó a mediados de julio después de que el entusiasta aficionado Stephen Kruse descubriera parte de la columna vertebral cerca del río North Sulphur. Kruse le dijo a  Dallas Morning News  que el fósil estaba “simplemente sentado allí, saliendo de la pared” después de que giró una cabeza mientras caminaba cerca del río.

Los paleontólogos utilizaron una variedad de herramientas que incluyen palas, picos, sondas y pinceles para extraer con delicadeza el fósil de la roca arcillosa del lecho del río. También se colocó pegamento dentro de las grietas de los huesos para evitar que el fósil se desintegre cuando se retira. Según los informes, todo el proceso tomó seis días. “Es como un rompecabezas: todo el tiempo que estás trabajando, nunca sabes a dónde te llevará”, dijo Dory Contreras, curadora de paleobotánica del museo Perot, a Dallas Morning  News . “Y así, a medida que retrocedes, descubres más, encuentras más”. El equipo del museo no ha terminado de excavar todo el fósil y espera regresar al lecho del río para terminar el proyecto este otoño. El río North Sulphur, rico en fósiles, también ha sido el sitio de descubrimientos anteriores de mosasaurios.

El mosasaurio, una versión del cual ha aparecido brevemente en varias  películas de Jurassic World  , era un lagarto carnívoro que podría compararse con los modernos depredadores del vértice, como los grandes tiburones blancos o las ballenas rey.

Aunque acuáticos, los mosasaurios respiraban aire y, a veces, necesitaban salir a la superficie para respirar como las ballenas o las tortugas marinas. Su dieta consistía principalmente en vida marina que incluía tortugas, peces, aves marinas y grandes reptiles plesiosaurios.

El Dr. Ron Tykoski, director de paleontología del museo Perot, le dijo a la estación KDFW de Dallas Fox que gran parte de Texas era un “lugar maravilloso” para los grandes depredadores marinos como el mosasaurio cuando el fósil que recuperaron estaba vivo.

“Hubiera sido océanos hermosos, cálidos, casi tropicales y mares llenos de peces, reptiles, almejas, ostras, vida marina y cosas así”, dijo Tykoski. “Era un lugar maravilloso para vivir si eras un reptil grande, hediondo, ргedаtoгу”.

Los mosasaurios se extinguieron durante el mismo evento de extinción masiva que eliminó a los dinosaurios no aviares hace aproximadamente 66 millones de años. El consenso general entre los científicos es que el daño de un asteroide masivo desencadenó la extinción, destruyó el medio ambiente con un largo invierno, que frenó la fotosíntesis y destruyó las fuentes de alimentos.

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