The Marvels of Roman History ofrece un resumen conciso de sus acciones reales.

Desde el principio, importantes desarrollos constitucionales en el estado romano estuvieron vinculados a la actividad individual.

Los romanos renovaron su suministro decreciente de mujeres fértiles secuestrando a las esposas e hijas de los sabinos vecinos alrededor del año 750 a. C. Este fue un ejemplo bien orquestado de construcción nacional en el que los romanos restauraron su suministro de mujeres fértiles.

Poco después, Sᴇy estuvo implicado primero en el derrocamiento de la monarquía tiránica y el establecimiento de la república, y luego en la restauración de esa república tan fundamental para la democracia romana. 
Durante la primera, la virtuosa Lucrecia [una matrona romana maldita cuyo destino desempeñó un papel clave en la transición de un reino romano a una república romana] se quitó la vida en 510 a. C. después de ser violada por Sextus Tarquinius, hijo de Lucius Tarquinius Superbus, rey de Roma.

En este último, la virginal Verginia fue apuñalada hasta la muerte en 449 a. C. por su propio padre para evitar la vergüenza de la violación ( stuprum ) por parte de Appius Claudius, uno de los  decemviri  [una comisión oficial de 10 hombres].

La preservación de la virtud espiritual –  pudicitia  – les costó la vida a Lucrecia y Verginia; tan importante fue  la pudicitia  para los valores romanos, la historia y la sociedad. Más tarde, los historiadores romanos como Tito Livio embellecieron a las mujeres malvadas del pasado con las costumbres que creían que sus mujeres contemporáneas debían consagrar.

Un sentido del deber

El sexo para la mayoría de los romanos era sin duda gratificante, pero también era un deber: en gran medida, era probablemente más gratificante para los hombres y más un deber para sus mujeres. Los hombres se deleitaban en mostrar su  virilidad  y destreza mental, mientras que las mujeres complacían al someterse a partos en serie: una línea de producción de bebés, idealmente niños, para mantener la línea familiar y mantener el campo de batalla y las tierras de cultivo llenas de reclutas. Las niñas, por otro lado, eran costosas y contribuían poco o nada a los ingresos familiares; además, requerirían una dote adicional algún día.

De hecho, el matrimonio en sí era un asunto desequilibrado. De acuerdo con los hombres, las mujeres que se casaron no deben esperar ningún placer o disfrute, se casaron simplemente para procrear. Además, se esperaba que la esposa silenciosa, complaciente y servil hiciera la vista gorda ante las infelicidades individuales de su marido, mientras que el hombre podía flirtear tanto como quisiera siempre que la amante no estuviera casada o, si tenía un niño, él había terminado. cierta edad Los burdeles, las prostitutas y las bailarinas se consideraban “juego justo”, al igual que los hombres mayores, con la única condición de que fueras tú quien hiciera la penetración. Ser pasivo y ser penetrado era considerado trabajo de mujeres: los hombres que se masturbaban eran considerados deficientes en  vir  y en  virtus  (virtud): eran denunciados y vilipendiados como afeminados.

Por lo tanto, en la antigua Roma se pensaba que lo mismo estaba bien para un hombre (aunque con condiciones), pero lo mismo entre mujeres era execrado incondicionalmente. ‘Lesbiana’ a menudo asumía la penetración, que se consideraba trabajo de hombres, por lo que una mujer que adoptaba este papel (y su receptor sumiso) eran castigados en igual medida. El latín para mujeres ‘lesbianas’ era  tribades  o  fricatores  – “aquellas (mujeres) que frotaban”.

Cambio de vistas

Sin embargo, al final de la República, se consideró que las relaciones ilícitas y extramatrimoniales eran dañinas y peligrosas. Augusto, como primer emperador, se dio cuenta de esto y, aunque él mismo no estaba dispuesto a quitarse a las esposas de otros hombres en las cenas ocasionales por un poco de hors d’euvre, trató de restaurar algunos buenos valores familiares pasados ​​de moda con (en  gran parte sin éxito) legislación relacionada con el matrimonio, el divorcio y el aumento de la tasa de natalidad.

Sin embargo, la actividad individual de Augusto fue fácilmente eclipsada por su descarriada hija Julia, de quien se dice que fornicaba en el mismo podio desde el que su padre había pronunciado su legislación moralista. Para Julia, la vida era una playa: su analogía de que nunca tomaba un amante a bordo a menos que su barco estuviera lleno (es decir, estaba embarazada) rebotó: su padre finalmente la exilió a la remota (y libre de hombres) isla de Pandataria, frente a la costa de Campania.

Busto de mármol de Julia, hija del emperador Augusto. 
(Fotografía de DEA Picture Library/De Agostini/Getty Images)

travestismo

De alguna manera, Julia estableció el punto de referencia habitual para las primeras décadas del imperio romano. Años antes, Julio César había popularizado la moda del travestismo de las celebridades cuando, a los 20 años, vivió la vida de una niña en la corte del rey Nicomedes IV, y más tarde se la denominó ‘Reina de Bitinia’, “el hombre de todas las mujeres”. y la mujer de todo hombre”.

Tiberio, mientras tanto, se vestía de mujer para sus desenfrenos en Capri, y Calígula aparecía a veces en los banquetes disfrazado de Venus. Nero, lleno de remordimientos después de matar a patadas a su esposa embarazada, Poppaea Sabina, buscó un sustituto que se pareciera a ella y encontró a Sporus: no una mujer, sino un hombre joven. El pueblo de Nerón castró al ex esclavo y la pareja se casó. Sporus se unió a Nerón en la cama con Pitágoras (otro liberto con el que Nerón se había casado), quien todas las noches desempeñó el papel de esposo en su tröilism. Sporus rutinariamente acompañaba a Nerón ataviado como su emperatriz.

Nerón, de quien se dice que disfrutó del incesto con su madre, Agripina la Joven, protagonizó los notorios banquetes de Tigelino: envuelto en pieles de animales con peluca, era liberado de una jaula para ‘mutilar’ oralmente los genitales de hombres y mujeres. mujeres atadas a las apuestas.

burdeles

Pasemos ahora a Mesalina, emperatriz de Claudio: reina de las rameras imperiales, se dice que se escabullía regularmente de la cama mientras Claudio dormía para visitar un burdel fétido, usando el nombre de trabajo ‘Lycisca’ (‘Perra lobo’). El autor romano Plinio el Viejo cuenta la desagradable historia de la épica orgía de Mesalina, en la que ella comprometió a una prostituta adolescente a una maratón de 24 horas. La emperatriz ganó con 25 socios: un cliente por hora.

Una representación de la emperatriz romana Mesalina desnuda en el burdel de Lupanar con un soldado. 
Paredes decoradas con pinturas y estatuas eróticas. 
Ilustración impresa en color de Auguste Lerux de la novela L’Orgie Latine (Orgía romana) de Felicien Champsaur, Fasquelle, París, 1903. (Foto de Florilegius/SSPL/Getty Images)

En un nivel más moderno, el poeta Ovidio insistió en que algunas mujeres de élite eran parciales a ‘un poco de rudeza’, un sentimiento del que se hizo eco Petronio en su Satiricón [una novela sobre la sociedad romana], que describe cómo algunas mujeres de la clase alta hombres  asesinados  con Deseo para los hombres de las clases bajas: bailarines, basureros y gladiadores.

El sexo también ocupa un lugar destacado a lo largo de la corta “vida indescriptiblemente repugnante” del emperador Heliogábalo (c203-22 dC), un notorio transgresor y desviado, acosado por la confusión de género y la depravación. Sin embargo, no se le puede acusar de carecer de sentido del humor; Según la sensacionalista  Historia Augusta  [una colección de biografías de emperadores romanos, herederos y pretendientes desde Adriano hasta Numeriano]:

“Tomó la lujuria en cada orificio de su cuerpo, enviando agentes en busca de hombres con penes grandes para satisfacer sus pasiones… El tamaño del órgano de un hombre a menudo determinaba el puesto que se le asignaba. Habitualmente encerraba a sus amigos cuando estaban borrachos y de repente, en la noche, dejaba entrar en la habitación a leones, leopardos y osos, subrepticiamente inofensivos, para que cuando despertaran estos amigos encontraran al amanecer, o peor, durante la noche. , [animales salvajes] en el mismo dormitorio que ellos. Varios de ellos murieron [de shock] como resultado de esto”.

Las cosas fueron aún más lejos cuando Heliogábalo ofreció enormes fortunas a cualquier médico que pudiera darle genitales femeninos reparados o, en palabras del historiador romano Cassius Dio, “para inventar la vagina de una mujer en su cuerpo por medio de una incisión”.

Avance rápido hasta el año 525 dC y Sᴇх seguía siendo un aspecto importante de la vida romana. Teodora, que fue emperatriz de Justiniano I, trabajaba en un burdel de Constantinopla realizando mimos y burlescos obscenos. Uno de sus papeles estelares fue el de Leda en  Leda and the Swan ; esto involucró a chicas en su espalda mientras otros actores esparcieron cebada en su ingle. Luego, la cebada fue picoteada por gansos disfrazados de Zeus. Invitar a unos pocos actores a copular con ella en el escenario fue otra de las piezas de fiesta de Theodora.

Pero Teodora se transformó más tarde en una santidad virtual con su serie de reformas sociales que protegen a las mujeres de la discriminación y el maltrato físico y mental, promulgadas cuando asumió el cargo de emperatriz.

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