Un fósil de ballena ‘monstruo marino’ ha sido desenterrado en sedimentos de 12 millones de años en Perú.

Escribiendo en la revista Nature, los científicos llamaron a la criatura de 12 millones de años “Leviatán”.

Se cree que tenía más de 17 m de largo y podría haberse involucrado en feroces combates con otras criaturas marinas gigantes de la época.

Leviatán se parecía mucho al cachalote moderno en términos de tamaño y apariencia.

Pero ahí es donde termina la similitud. Mientras que el cachalote es un animal relativamente pasivo, que chupa calamares de las profundidades del océano, el Leviatán fue un agravio.

Según el Dr. Christian de Muizon, director del Museo de Historia Natural de París, Leviatán podría haberse escapado y alimentado de grandes criaturas marinas como delfines, focas e incluso otras ballenas.

“Era una especie de motáte de mar”, dijo.

“Y es interesante notar que al mismo tiempo en las mismas aguas había otro motete, que era un tiburón gigante de unos 15 m de largo. Es posible que se hayan conocido”.

Los investigadores especulan que el Leviatán podía alimentarse de peces muy grandes de hasta 8 m de largo. Atraparía al rey con sus enormes mandíbulas y lo desgarraría rápida y efectivamente con sus dientes gigantes.

El Leviatán ѕkᴜɩɩ fue descubierto en sedimentos de 12 millones de años en Perú

Un ѕkᴜɩɩ fosilizado de 3 m de largo de la criatura fue descubierto por investigadores en el sur de Perú en 2008. El estudiante del Dr. de Muizon, Olivier Lambert, estaba entre ellos.

“Era el último día de nuestro viaje de campo cuando uno de nuestros colegas vino y nos dijo que pensaba que había encontrado algo muy interesante. Así que nos unimos a él y nos lo mostró”, dijo.

“Inmediatamente vimos que era una ballena muy grande y cuando miramos más de cerca vimos que era un cachalote gigante con dientes enormes”.

Los dientes tenían más del doble de la longitud y el diámetro de los que se encuentran en los cachalotes modernos y estaban en las mandíbulas superior e inferior.

El Dr. Christian de Muizon compara los dientes del gigante con los de un cachalote

Los cachalotes solo tienen dientes en la mandíbula inferior.

El Dr. Lambert y sus colegas habían especulado que una criatura tan fea podría haber existido alguna vez sobre la base de los descubrimientos de los dientes.

Ahora, el descubrimiento del ѕkᴜɩɩ significa que el Leviatán no es simplemente el ѕtᴜff de la mуtһ y ɩeɡeпd.

“Finalmente lo encontramos”, dijo el Dr. Lambert. “Fue un momento muy emocionante”.

Los investigadores no saben por qué esta antigua ballena no murió. Especulan que la ecología y el medio ambiente cambiaron, por lo que la criatura tuvo que cambiar sus hábitos de alimentación.

Eso puede haber llevado a la aparición de los cachalotes mucho más suaves de hoy en día, con el nicho carnívoro ocupado por las ballenas kіɩɩeг a medida que las condiciones retroceden.

Los autores del informe en Nature, que son todos expertos en ballenas, son fanáticos de la novela Moby Dick, que trata sobre un feгoсіoᴜѕ cachalote blanco.

Tan cautivados están con la novela que decidieron dedicar su descubrimiento al autor, Herman Melville, y darle a la criatura su nombre científico completo de  Leviatán melvillei .

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