Un intrigante descubrimiento fósil de hace 140 millones de años revela que un dinosaurio parecido a un pájaro se tragó un lagarto entero.

Hace unos 140 millones de años, un microraptor, un dinosaurio parecido a un pájaro con cuatro alas emplumadas, estaba dando vueltas en lo que hoy es el noreste de China cuando encontró un bocadillo. El pequeño dinosaurio atrapó un lagarto y lo mostró entero, con la cabeza primero. Luego, poco después, murió, probablemente al borde de un lago fangoso, que preservó a la criatura y su última comida durante eones.

Las fosas entrelazadas se descubrieron en la biota de Jehol, un lecho fósil del período Cretácico con algunos de los registros mejor conservados de especies que interactúan y se engullen entre sí. El desventurado lagarto que  comió el Microraptor zhaoianus tiene particularmente emocionados a los paleontólogos; una nueva especie, llamada  Indrasaurus wangi , en honor a la diosa Indra, que fue mostrada por un dragón, tiene dientes diferentes a los de cualquier otro lagarto del Cretácico, lo que significa que probablemente tenía una dieta adecuada. El fósil se analiza en la revista Current Biology .

Tanto la cena como la cena están ayudando a los investigadores a unir la compleja red alimentaria de Jehol, informa Michael Greshko de  National Geographic . Durante las últimas dos décadas, 20 hallazgos similares de animales con el contenido de su estómago aún intacto han ayudado a los investigadores a comenzar a comprender exactamente quién estaba nombrando a quién alrededor del antiguo lago.

En la base se encuentran seis tipos de plantas cuyas semillas nutrieron a los herbívoros. En el medio estaban los mamíferos más pequeños, las aves tempranas y los peces que actuaban como ргedаtoг y ргeу. Luego estaba el ápice ргedаtoг, Sinocalliopteryx, un dinosaurio terópodo carnívoro de 8 pies de largo que comía lo que quería.

M. zhaoianus  probablemente estaba un paso por debajo de eso, comiendo todo tipo de criaturas Scott Persons de la Universidad de Alberta, que no participó en el estudio, explica que el espécimen era un generalista que se alimentaba de todo lo que podía meterse en la boca. Hasta ahora, dice, la biota de Jehota “es el mejor registro que tenemos de qué dinosaurios comían qué otros dinosaurios y otras cosas también”.

El almuerzo de lagarto también trae otra posibilidad. Las aves modernas comen de una manera muy especializada, según creen algunos investigadores, para ayudarse a volar. Por lo general, se tragan la carne entera, la digieren en el intestino y luego extraen una bolita de hueso, cartílago y piel. Los investigadores creen que deshacerse de estos elementos pesados ​​reduce el peso y permite que las aves se eleven por el aire.

Hay un eⱱіdeпсe que  Anchiornis , un género de dinosaurio que es primo de las aves modernas, digiere la comida de esta manera. Si bien se cree que los microraptors y  Anchiornis  están estrechamente relacionados, el nuevo hallazgo sugiere que uno puede estar más relacionado con las aves modernas que el otro. Eso es porque este es el cuarto microraptor descubierto con el contenido de su estómago intacto (los otros tenían mamíferos, aves y peces en sus estómagos). Eso sugiere que los animales se comieron la carne entera, pero no la digirieron en gránulos, sino que la mantuvieron en el estómago por más tiempo y expulsaron los huesos con las heces.

Pero también es posible que la estrategia de vomitar gránulos haya evolucionado varias veces. “No se puede señalar un cambio, una cosa que evolucionó, y decir que eso contribuyó al éxito [de las aves]”, le dice a Greshko el primer autor Jingmai O’Connor del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de China. Los ѕрeсіeѕ que evolucionaron hasta convertirse en aves modernas “ѕᴜгⱱіⱱ” terminaron en la extinción del Cretácico probablemente porque eran el único linaje que tenía todas estas adaptaciones que habían evolucionado en los últimos tiempos… eran los que las tenían todas juntas en un solo paquete”.

Los investigadores pueden huir de la red alimentaria de Jehol aún más en los próximos años. Se han encontrado miles de foѕѕіɩѕ alrededor del antiguo lago que aún esperan ser analizados. De hecho, este  M. zhaoianus  fue desenterrado en 2003, pero a primera vista los investigadores no vieron el lagarto en su interior. ¿Quién sabe qué revelaciones yacen en los estómagos de otras bestias antiguas?

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