El enorme caracol africano gigante: alcanza longitudes comparables a las de un brazo humano.

Este caracol gigante tiene seis veces el tamaño de un caracol de jardín: ¡puede crecer hasta la longitud de un brazo humano desde la mano hasta el codo!

No es un caracol de jardín cualquiera. Crédito de la imagen: premedito

El caracol terrestre gigante africano es el más grande de todos los caracoles terrestres del mundo (el nombre común en realidad se refiere a tres especies gigantes de la familia Achatinidae: Achatina achatina, Archachatina marginata y Lissachatina fulica).

Incluso después de llegar a la edad adulta, estos caracoles nunca dejarán de crecer. Aunque su crecimiento puede ralentizarse un poco después de cierta edad, seguirán creciendo hasta morir. Los adultos adultos generalmente pueden alcanzar 2,8 pulgadas (7 cm) de diámetro y 7,9 pulgadas (20 cm) de largo. Algunos crecen aún más.

Un ejemplar XXXL. Crédito de la imagen: Romana Yates/exoticsnails.eu

El espécimen más grande registrado fue recolectado en un safari de caracoles en Sierra Leona en 1976. Cuando estaba completamente extendido, medía 39,3 cm (1 pie y 3,5 pulgadas), con una longitud de caparazón de 27,3 cm (10,75 pulgadas). Se llamaba Gee Geronimo y el Libro Guinness de los Récords lo cataloga como el caracol más grande de la Tierra. Sin embargo, su dueño se divorció después de que su casa se llenó tanto de caracoles que incluso tenían algunos debajo de la cama en un cubo.

Cada caracol puede vivir hasta 10 años y pueden reproducirse con bastante rapidez. Como la mayoría de los caracoles terrestres, los caracoles terrestres gigantes africanos son hermafroditas y los adultos ponen hasta 1200 huevos al año.

Estos caracoles pueden vivir hasta 9 años. Crédito de la imagen: plagas y enfermedades de las plantas.

Los caracoles africanos gigantes se originaron en el este de África, pero hoy en día se pueden encontrar en gran parte del mundo. Estos caracoles gigantes no migran deliberadamente, pero la gente los ha coleccionado como mascotas y han escapado o han sido llevados a otros países en barcos de carga. Dado que un adulto es capaz de poner cientos de huevos a la vez, fue bastante fácil para la especie propagarse en países donde no es nativa.

El caracol gigante prefiere las zonas de bosque húmedo, pero también se siente cómodo en costas, ríos, matorrales, humedales e incluso en ciudades. Tampoco tiene ningún problema particular con los climas más fríos, ya que es capaz de sobrevivir a temperaturas frías en un estado de semihibernación.

Como herbívoro, su dieta se compone de una gran variedad de plantas. Según los biólogos, el caracol terrestre gigante africano puede consumir más de 500 tipos diferentes de plantas. Sin embargo, para fortalecer su caparazón, en ocasiones también come cemento y huesos por su contenido en calcio.

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