Gigante gentil: el elefante marino comparte un momento afectuoso con una de sus 100 compañeras.

Desde velas aromáticas hasta música relajante, o comida elegante y vino caro, todos dependemos de diferentes cosas para estar de humor para una noche romántica.

Así que piense en esta hembra de foca toro, que ha sido fotografiada boca abajo en la arena húmeda de Gold Harbor Beach, en Georgia del Sur, mientras su compañero de cuatro toneladas trepa encima de ella.

Con un peso de sólo una tonelada, ella no puede escapar de sus intenciones amorosas, aunque a juzgar por su expresión facial nada impresionada, sus avances no son exactamente bienvenidos.

Ella es sólo una de las 100 parejas entre las que el ‘maestro de la playa’ (el nombre de la foca macho alfa dominante) tiene que elegir, apareándose con cada una de ellas por turno, y cada sesión dura hasta media hora.

¿Tengo que? Una foca hembra no parece muy impresionada mientras su compañero de cuatro toneladas trepa a la cima durante la temporada de apareamiento en Gold Harbor Beach, Georgia del Sur, hogar de una gran colonia de elefantes marinos.

Señor amante amante: Los elefantes marinos machos son los más grandes de todas las especies de focas, pesan cuatro toneladas, mientras que sus compañeras hembras pesan solo una tonelada, lo que significa que les resulta difícil resistirse a sus avances amorosos.

No intervengan: cada elefante marino macho dirige un harén de hasta 100 hembras en territorios bien definidos en la playa, y pasará la temporada de reproducción luchando contra sus rivales, usando colmillos para arañarse el cuello unos a otros.

Gold Harbour, que se encuentra en el sur del Océano Atlántico, entre América del Sur y la Antártida, también es el hogar de los pingüinos rey, que se pueden ver al fondo de estas imágenes.

Mientras que el elefante marino se regala un harén de damas, los hábitos de apareamiento de los pingüinos no podrían ser más diferentes, ya que pasan cada temporada de apareamiento con una sola hembra y muchas pueden aparearse de por vida.

Estos elefantes marinos, los más grandes de todas las especies de focas, habrán pasado el invierno en las gélidas aguas cercanas a la Antártida, cazando los peces y calamares que allí habitan, y habrán regresado a la costa de Gold Harbor para aparearse.

Protección: Un elefante marino macho recién salido de una pelea abraza a una de sus mujeres en Gold Harbor Beach. Las focas pasarán el invierno en las aguas cercanas al hielo antártico cazando peces y calamares, y luego regresarán a tierra para reproducirse.

Zona de reproducción: Gold Harbour, situado entre América del Sur y la Antártida en el Océano Pacífico Sur, también es hogar de un gran número de pingüinos rey, pero a diferencia de las focas, estos animales tendrán solo una pareja por temporada de reproducción y pueden aparearse de por vida.

La práctica hace la perfección: estos cachorros de foca juegan a pelear entre sí en Gold Harbor Beach en preparación para un día tener que defender su propio harén durante la temporada de reproducción.

Cada macho define un territorio lleno de hembras en la playa y luego pasa el resto de la temporada de apareamiento luchando para defenderlas de otros hombres que intentarán agregarlas a su colección.

Los machos usarán sus enormes masas para chocar entre sí, empleando sus afilados dientes para desgarrar la garganta y la cara de los otros machos. A menudo las hembras quedan atrapadas en estos enfrentamientos, como parece ser el caso aquí, ya que el lomo de la foca hembra está sangrando.

Estas imágenes fueron capturadas por el fotógrafo David Merron, de 38 años, quien visitó la isla británica donde el turismo está estrictamente controlado. Sólo se permite el acceso a la pequeña isla a 100 personas a la vez para preservar el hábitat natural.

Con vistas al glaciar Bertrab, la playa también alberga pingüinos papúa y lobos marinos, mientras que se sabe que los albatros descansan en los acantilados cercanos.

Maestro de playa: un enorme elefante marino macho, o ‘maestro de playa’ como a veces se les conoce, tendrá un harén de hasta 100 hembras y se apareará con cada una de ellas por turno, y cada sesión durará hasta media hora.

Gigantes marinos: a pesar de su enorme tamaño, los elefantes marinos reciben su nombre por la “trompa” de su nariz, que en realidad es una enorme bolsa inflable de piel que se utiliza durante los rituales de apareamiento y lucha.

Épico: dominada por el glaciar Bertrab (arriba), Glad Harbour Beach está repleta de vida silvestre y el acceso está estrictamente prohibido: solo se permite la entrada a la isla a 100 personas a la vez y se ubican en grupos de 20 con un guía.

MASIVO elefante marino macho juega a perseguir besos (relacionado)

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