Orca blanca rara asombra a los observadores de ballenas en la costa de California

Los observadores de ballenas frente a la costa de California disfrutaron de un avistamiento extra especial la semana pasada cuando se encontraron con una cría de orca totalmente blanca nadando junto a su familia cerca del puerto de Newport. Después de recibir informes del hallazgo final de un operador turístico de Long Beach, el equipo de la compañía de observación de ballenas Newport Coastal Adventυre se apresuró a llegar al avistamiento. El operador de drones Charley Fitzwilliaм estaba a bordo para capturar unas maravillosas imágenes aéreas del encuentro:

“Con solo unas pocas horas de aviso, cargamos tres botes para un viaje especial y recorrimos 50 millas antes de que finalmente encontráramos la cápsula CA216”, escribió el equipo en un pie de foto junto con las imágenes del becerro blanco. Los observadores de ballenas disfrutaron de una larga estadía con las orcas mientras la manada se abría paso hacia la costa, a veces acercándose a los barcos para observar más de cerca.

Conocido cariñosamente como “Frosty”, el ternero de color pálido nació en 2019 y debe su υnυsυal a una rara condición genética. Aparte de la cabeza y la aleta dorsal de Frosty, la masa del cuerpo del joven es de un color blanco grisáceo.

“Hay múltiples razones por las que estos patrones ocurren, pero la genética es un factor importante”, dijo a Newsweek Lυke Rendell, profesor de biología en la unidad de investigación de animales marinos de la Universidad de St Andrews. En el caso de Frosty, la coloración blanca es causada por una condición llamada leυcisм, que resulta en una falta parcial de pigmento en la piel. Esto difiere de los albinos en los que los animales parecen completamente blancos y generalmente tienen un ojo rojo o rosado.

La condición es rara en las orcas y puede tener algunas complicaciones. En la década de 1970, se encontró una orca blanca, más tarde apodada Chio, en la Colombia británica. Lamentablemente, ella murió a una edad temprana como resultado de una enfermedad llamada síndrome de Chédiak-Higashi que afecta la coloración de la piel, pero también puede tener un impacto en el sistema nervioso.

Por ahora, sin embargo, Frosty parece estar bien y tiene familiares sanos que lo apoyan. De acuerdo con Mark Girardeaυ de Whale and Dolphin Conservation, esta manada en particular ha sido vista hasta el sur de México y hasta el norte de Canadá.

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