Raras orcas totalmente blancas avistadas en la costa rusa

Después de haber estado fuera de la vista durante varios años, una orca macho completamente blanca conocida como “Iceberg” fue vista en las aguas de la costa rusa. Y no es el único.

Imagen: Far East Rυssia Orca Project (FEROP)/Facebook

Imagen: Far East Rυssia Orca Project (FEROP)/Facebook

El biólogo marino Erich Hoyt, que trabaja con Far East Rυssia Orca Project (FEROP), en realidad vio un “Iceberg” en agosto de 2015 cerca de las islas Kυril, pero el equipo retrasó la publicación del avistamiento hasta la publicación de un artículo de investigación sobre la orca blanca de la región. ballenas esta semana.

“Cinco años después, Iceberg sigue viajando con su familia de orcas comedoras de peces, pero no es la única orca completamente blanca: ahora hemos registrado al menos cinco y tal vez hasta ocho ballenas 𝓀𝒾𝓁𝓁er blancas diferentes”, dice el grupo en una actualización de Facebook.

Otras ballenas pálidas avistadas en la región incluyen una hembra conocida como “Mamá Tanya” y un joven llamado “León”. No está claro si estos animales son verdaderos albinos o leυcistas. A diferencia de la albina, que provoca una falta total de melanina en todo el cuerpo, la leυcisм es una falta parcial de pigmento y no afecta a los ojos. De cualquier manera, parece que las aguas rusas son un punto de acceso para tales avistamientos.

“[Iceberg] es un animal asombrosamente hermoso”, dice Hoyt. “[Pero] es un dυbioυs honor. Como se informó en nuestro artículo, la albina probablemente indica endogamia de pequeñas poblaciones”.

Se cree que Iceberg tiene 22 años, lo que dice algo sobre la longevidad de las ballenas blancas. Todavía hay mucho que no sabemos acerca de cómo esta mutación afecta a los animales en la naturaleza. Las orcas sanas y adultas prácticamente no tienen depredadores naturales, pero sus crías son vulnerables, y es posible que la coloración blanca las haga más fáciles de detectar.

Como miembros de un club tan exclusivo, Iceberg y sus compañeros representan una oportunidad de investigación muy importante. Las orcas en aguas rusas no están bien estudiadas, y el equipo de FEROP está trabajando para obtener más información sobre la estructura de su población y las amenazas a su hábitat. Los animales no están protegidos en esta parte del mundo, y existe preocupación sobre la captura de orcas salvajes para acuarios y parques temáticos. Pero a pesar de cierta discusión en las redes sociales, los investigadores no creen que esta actividad sea la culpable de los problemas de endogamia.

“Como un depredador grande y altamente móvil, las ballenas menores están sujetas a todo tipo de estrés y el hecho de que las ballenas mayores en muchas áreas del mundo vivan en unidades de reproducción pequeñas significa que pueden ser susceptibles a la endogamia”.

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