Reviving Nature: el barco SS Ayrfield abandonado se transforma en un fascinante bosque flotante

Si bien el SS Ayrfield fue una vez un orgulloso buque de carga a vapor, incluso utilizado en la Segunda Guerra Mundial, su naufragio en descomposición ahora se erige como el famoso Bosque Flotante de la Bahía de Homebush.

El Bosque Flotante es uno de los lugares emblemáticos de Homebush Bay. Crédito de la imagen: Marc Dalmulder

Homebush Bay se encuentra en la orilla sur del río Parramatta, en Sydney, Australia. La bahía y sus alrededores se convirtieron en una gran área industrial en el siglo XX, lo que resultó en una recuperación masiva de tierras. A medida que las actividades industriales se redujeron, la bahía se convirtió en un vertedero de desechos, barcos averiados y desechos industriales tóxicos.

Durante la edad de oro industrial de Homebush Bay, Union Carbide fabricó productos químicos allí, incluido el Agente Naranja, que se hizo muy conocido durante la guerra de Vietnam. No es de extrañar que la Bahía se contaminara fuertemente con dioxinas y otras sustancias químicas durante esos tiempos. Tanto es así, que en ese momento, se tuvo que introducir una prohibición de pesca en la mayor parte del puerto de Sydney.

Del barco a la selva. Crédito de la imagen: Simon_sees

Sin embargo, gracias a las iniciativas para rehabilitar el área que comenzaron en la década de 1980 y el auge económico provocado por los juegos olímpicos de 2000 en Sydney, Homebush Bay es ahora una zona comercial y residencial popular en la ciudad. Se han establecido parques y las iniciativas ayudaron a restaurar los humedales de manglares y las marismas que existían alrededor de la bahía antes de la era industrial.

El SS Ayrfield es uno de los muchos naufragios que aún se pueden ver en la bahía. Crédito de la imagen: Marc Dalmulder

Solo quedan algunos cascos de barcos oxidados como recordatorio del pasado de la bahía. Una de estas embarcaciones abandonadas es el naufragio del SS Ayrfield, que ha cobrado un nuevo protagonismo al convertirse en uno de los principales atractivos de Homebush Bay como el ‘Bosque Flotante’.

La historia del Ayrfield se remonta a 1911. El barco de acero de 1140 toneladas fue construido por Greenock and Grangemouth Dockyard Co. con el nombre de Corrimal, y se utilizó para transportar mercancías entre Newcastle y Sydney hasta que fue reasignado para transportar suministros a las tropas aliadas. en la región del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

El barco tiene una larga historia, incluso sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Crédito de la imagen: Russell Charters

Luego, en 1951, el barco se vendió a RW Miller, se convirtió en una mina de carbón y se le cambió el nombre a Ayrfield. En los siguientes 21 años transportó carbón entre Newcastle y la terminal de Miller en Blackwattle Bay. Después de que el buque fuera dado de baja en 1972, fue enviado a Homebush Bay. El plan era desmantelar el Ayrfield justo en la bahía, que también servía como astillero de desguace en ese momento. Sin embargo, el trabajo se había detenido y el esqueleto del barco quedó en la bahía oxidándose.

Se encuentra abandonado allí desde entonces, entre otros viejos naufragios. Pero lo que realmente hace que Ayrfield se destaque es la forma en que la naturaleza lo ha envuelto con resistentes árboles de mangle. Los árboles desbordantes que crecen sobre su casco brindan un contraste dramático con el ambiente ahora pacífico de la bahía.

El barco, superado por árboles de mangle, se erige como un pedazo de historia. Crédito de la imagen: Brent Pearson

El naufragio oxidado superado por los elementos ahora se ha convertido en parte del paisaje marino de Homebush. Es un destino popular para los turistas, pero también es uno de los favoritos entre los fotógrafos, incluso se estableció un mirador de naufragios.

Sin embargo, lo más importante es que Ayrfield, de 111 años, se erige como una pequeña parte de la historia, que con suerte continuará asombrando a la gente durante mucho tiempo.

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